Το Saturn Moon Titan είναι σαν ένα δίδυμο της γης που δεν μεγάλωσε ποτέ; ένα είδος Peter Pan του ηλιακού συστήματος, λέει ο πλανητικός επιστήμονας Tobias Owen από το Πανεπιστήμιο της Χαβάης στη Χονολουλού. Ο ερευνητής, μαζί με τους συναδέλφους του, ανέλυσε τις μετρήσεις του ανιχνευτή Huygens. Έφτασαν στο συμπέρασμα ότι το μεθάνιο υδρογονανθράκων παράγεται μέσα στο φεγγάρι από μια χημική διαδικασία που ήταν πιθανώς ενεργή στη νεαρή γη. Ακόμη και δύο χρόνια μετά το ναυάγιο του Huygens που είχε προσγειωθεί στις 14 Ιανουαρίου 2005, στο μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου, τα δεδομένα της αποστολής εξακολουθούν να καταπλήξουν τους ερευνητές. Μεταξύ άλλων, οι μετρήσεις του φασματόμετρου μάζας φέρνουν σαφήνεια στην ιστορία του δορυφόρου. Έτσι, αναλύσεις της αφθονίας του ισοτόπου αργού-36 δείχνουν ότι το τιτάνιο δεν σχηματίστηκε μέχρι να σχηματιστεί ο πλανήτης Κρόνος, λέει ο Daniel Gautier του Observatoire de Paris στη Γαλλία. Κατά συνέπεια, το φεγγάρι σφιγμένο από πολλά μικρά κομμάτια πάγου, καθώς η ηλιακή πρωινή ομίχλη είχε ψύξει στους μείον 233 βαθμούς Κελσίου.

Αυτοί οι πλανητές πρέπει να είναι πλούσιοι σε άζωτο και ενώσεις άνθρακα, δήλωσε ο Tobias Owen του Πανεπιστημίου της Χαβάης και οι συνάδελφοί του στην συνάντηση της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης. Οι ενώσεις αζώτου εκφυλίζονται από το εσωτερικό και μετασχηματίζονται από τη δράση του ηλιακού φωτός στο μοριακό άζωτο, όπως μπορεί να βρεθεί στην ατμόσφαιρα της γης. Οι οργανικές ενώσεις, σύμφωνα με τους ερευνητές, έχουν μετατραπεί σε μεθάνιο με τη λεγόμενη διαδικασία Fischer-Tropsch. Αυτό το μονοξείδιο του άνθρακα μειώνεται με υδρογόνο σε υδρογονάνθρακες. Σύμφωνα με τους ερευνητές, το υδρογόνο που απαιτείται για αυτή την αντίδραση σχηματίστηκε από τη διάσπαση ατόμων ύδατος με ραδιενεργό διάσπαση, όπως το ουράνιο ή το ραδιενεργό κάλιο, το οποίο υπάρχει στο βράχο μέσα στο φεγγάρι.

Όπως αναφέρει ο Owen και οι συνάδελφοί του, μερικοί από τους μεγαλύτερους πάγους πλανήτες στη ζώνη Kuiper φαίνεται να έχουν παρόμοιο εργοστάσιο μεθανίου. Τουλάχιστον μερικά από αυτά τα αντικείμενα στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα βρέθηκαν πρόσφατα να έχουν μεγαλύτερες ποσότητες μεθανίου. Στον Τιτάνα, το εσωτερικό εξακολουθεί να είναι γεωλογικά ενεργό, όπως δείχνουν οι μετρήσεις Huygens του ισοτόπου αργού-40. Το ευγενές αέριο παράγεται από τη διάσπαση του ραδιενεργού καλίου και εισέρχεται στην ατμόσφαιρα μέσω των ηφαιστείων του πάγου.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, παρόμοιες χημικές διεργασίες έλαβαν χώρα στη νεαρή γη όπως στο φεγγάρι του Κρόνου. Έτσι, μετά τη γέννησή της, η γη μάλλον χτυπήθηκε από αντικείμενα παρόμοια με εκείνα που έκαναν τον Τιτάνα. Εμπλουτίζουν την ατμόσφαιρα με άζωτο και ενώσεις άνθρακα, οι οποίες στη συνέχεια μετατρέπονται σε μοριακό άζωτο και μεθάνιο. "Σε αυτό το περιβάλλον, τα πρώτα βιομόρια θα μπορούσαν να σχηματιστούν στη Γη", ανέφεραν οι ερευνητές. "Σχετικά με τον Τιτάνα, η ανάπτυξη ήταν παγωμένη εναντίον του." Εμφάνιση

Tobias Owen (Πανεπιστήμιο της Χαβάης, Χονολουλού) και άλλοι: Συνεισφορά στη φθινοπωρινή συνάντηση της AGU Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη