Διάβασε δυνατά Μετά από να μεταναστεύσει ο σύγχρονος άνθρωπος από την Αφρική προς τη Μέση Ανατολή πριν από περίπου 100.000 χρόνια, μερικοί από τους κυνηγούς και τους συλλέκτες πήραν ένα πίσω κάθισμα: κατά μήκος της Μεσογείου, κατοίκησαν το βόρειο τμήμα της Αφρικής και την Ευρώπη πριν από περίπου 40.000 χρόνια. Αυτή είναι μια διεθνής ερευνητική ομάδα που ηγείται η ιταλική Anna Olivieri που βρέθηκε σε γενετικές μελέτες. Οι επιστήμονες συνέκριναν το γενετικό υλικό των πληθυσμιακών ομάδων σε διάφορες χώρες και περιοχές και κατάφεραν να ανιχνεύσουν και να χρονολογήσουν τις μεταναστευτικές σχέσεις με βάση τις σχέσεις συγγένειας. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο Homo sapiens εγκατέλειψε την ανατολική Αφρική πριν από περίπου 100.000 χρόνια και κατευθύνθηκε προς το Κέρας της Αφρικής και τη σημερινή Υεμένη προς την Ασία. Οι κλιματικές αλλαγές πρέπει να έχουν καταστήσει άλλες βόρειες περιοχές κατοικήσιμες την επόμενη περίοδο, υποπτεύονται οι ερευνητές. Ομάδες ανθρώπων μεταφέρθηκαν στη Μεσόγειο μέσω του σημερινού Ιράκ και της Ιορδανίας. Κατά μήκος της ακτής, κυνηγοί και συλλέκτες επέστρεψαν στη βόρεια Αφρική περίπου 40.000 έως 45.000 χρόνια πριν.

Στη μελέτη τους, οι ερευνητές εξέτασαν το γενετικό υλικό των ιθαγενών από συνολικά 93 περιοχές της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής. Θεώρησαν μόνο το λεγόμενο μιτοχονδριακό DNA (mtDNA). Αυτό συμβαίνει στις μονάδες ηλεκτροπαραγωγής του κυττάρου, τα μιτοχόνδρια, και έχει την ιδιαιτερότητα ότι κληρονομούνται μόνο στη μητρική γραμμή. Έτσι, η γενετική πληροφορία με όλες τις μεταλλάξεις της περνά πάντα απευθείας από τη μητέρα στο παιδί, χωρίς να αναμιγνύεται με το γενετικό υλικό του πατέρα. Από αυτές τις καθαρές γενεές και το μέσο ρυθμό μεταβολών των γονιδίων στο μιτοχονδριακό ϋΝΑ, οι επιστήμονες μπορούν να υπολογίσουν εκ νέου τον υπολογισμό του πληθυσμού.

Anna Olivieri (Πανεπιστήμιο Pavia) και συνεργάτες: Science, τόμος 314, σελ. 1767 ddp / science.de; Martin Schäfer

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη