Ανάγνωση Πόσο γρήγορα επεκτείνεται πραγματικά το σύμπαν; Πέρυσι μια μακρά διαμάχη φάνηκε διευθετημένη. Αλλά τώρα οι «νέοι άγριοι» ανακατεύουν τα πράγματα ξανά. Η κλίμακα κοσμικής απόστασης με την οποία οι αστρονόμοι μετρούν τις αποστάσεις στο χώρο. Πρέπει να αντισταθμιστεί δραστικά το πρώτο "σκαλί" τους, η απόσταση από τον γειτονικό μας γαλαξία; Μια ομάδα νεαρών αγριωτών αναμιγνύει τις ιδέες των παλαιών αστρονόμων με νέες μεθόδους και αποτελέσματα. Είναι εκπληκτικό ότι αυτές είναι οι συνθήκες μπροστά από την κοσμική μας πόρτα: Ο γειτονικός μας γαλαξίας, ο Μεγάλος Μαγγελανικός σύννεφος (συντομογραφία LMC, Μεγάλο Μαγγελανικό σύννεφο) ορατό μόνο από το γήινο νότιο ημισφαίριο φαίνεται να είναι πιο κοντά στον Γαλαξία για χιλιάδες έτη φωτός από ό, , Αυτό συνορεύει με αίρεση για ορισμένους ερευνητές. Μετά από όλα, το LMC είναι το πρώτο σκαλοπάτι μιας κλίμακας κοσμικών αποστάσεων - μια σειρά από διαδοχικές μεθόδους μέτρησης που χρησιμοποιούν οι αστρονόμοι για να ανιχνεύσουν την άκρη του παρατηρούμενου σύμπαντος. Και όχι μόνο το μέγεθος του χώρου εξαρτάται από αυτή την κλίμακα, αλλά και το ρυθμό επέκτασης, την ηλικία του από τη Μεγάλη Έκρηξη και το μέλλον του.

Πόσο γρήγορα επεκτείνεται ο χώρος μεταξύ των γαλαξιών και των συστάδων γαλαξιών σήμερα περιγράφεται από τη σταθερά Hubble που εισήχθη από τον αμερικανικό αστρονόμο Edwin Hubble το 1929. Δεδομένης της αριθμητικής τιμής σε χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο και megaparsec (1 megaparsec = 3, 26 εκατομμύρια έτη φωτός) και κυμάνθηκε πριν από την έναρξη του διαστημικού τηλεσκοπίου 1990 μεταξύ 50 και 100. "Οι συνέπειες των αβεβαιοτήτων είναι τεράστιες", λέει ο Barry Madore από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας Καλιφόρνιας, Είναι μέλος του βασικού έργου του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble (HST) για τον προσδιορισμό της σταθεράς του Hubble. Εν τω μεταξύ, οι 27 αστρονόμοι του βασικού έργου HST έχουν τη σταθερά Hubble οριοθετημένη σε ένα σφάλμα μέτρησης δέκα τοις εκατό (Bild der science 9/1999, "Στο διάστημα υπάρχει ταχύτητα 70").

Οι "νέοι άγριοι" επιμένουν στα αστέρια του τύπου "κόκκινα κολοβώματα" στον προσδιορισμό της κοσμολογικής απόστασης. Πήραν το όνομά τους επειδή επικεντρώνονται σε μια στενή περιοχή ("κομμάτια") στο αποκαλούμενο διάγραμμα Hertzsprung-Russell. Αυτό το σχέδιο οργανώνει όλα τα αστέρια, αφενός, ανάλογα με το φασματικό χρώμα ή τη θερμοκρασία τους, αφετέρου ανάλογα με το μέγεθος τους ή την ανεξάρτητη από την απόσταση φωτεινότητα. Αυτό επιτρέπει την ταξινόμηση των αστεριών και, επιπλέον, τον χαρακτηρισμό της κατάστασης ανάπτυξής τους. "Η φωτεινότητα των κόκκινων κολοσσών γίγαντες μπορεί να καθοριστεί πολύ αξιόπιστα. Αυτό τους καθιστά εξαιρετικά αντικείμενα αναφοράς για να επισημανθούν στο διάστημα ", δήλωσε ο Krzysztof Stanek του Κέντρου Αστροφυσικής του Χάρβαρντ-Σμινσόνιαν στο Cambridge της Μασαχουσέτης.

Ο Stanek και άλλοι χρησιμοποίησαν τα τηλεσκόπια στο Παρατηρητήριο Las Campanas στη Χιλή και το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble για να μετρήσουν με ακρίβεια τα μεγέθη πολλών χιλιάδων γιγάντων κόκκινων συμπλεγμάτων. Αποτέλεσμα: Το Μικρό και Μεγάλο Μαγνητικό Σύννεφο αποκάλυψε εκπληκτικά χαμηλές τιμές: 182.000 και 145.000 έτη φωτός αντίστοιχα. Ειδικότερα, η απόσταση από το LMC προκαλεί αναταραχή μεταξύ των αστρονόμων. επίδειξη

Αν ο Stanek και οι συνεργάτες του έχουν δίκιο για τα δεδομένα τους, το LMC είναι 10-15% πιο κοντά από το αναμενόμενο. Αυτό θα αυξήσει την αξία της σταθεράς Hubble κατά 10 έως 15 τοις εκατό. Τέτοιες μεγάλες αξίες προκάλεσαν κάποια ενθουσιασμό πριν από μερικά χρόνια, επειδή ακολουθείται από μια νεότερη ηλικία του σύμπαντος. Από την άλλη πλευρά, το σύμπαν δεν μπορεί να είναι μικρότερο από τα παλαιότερα αστέρια.

"Συχνά ακούμε την αντίδραση: οι μετρήσεις μας δεν μπορούσαν να είναι σωστές επειδή το σύμπαν θα ήταν πολύ νεαρό", λέει ο Stanek. "Αλλά οι αστρονόμοι μπορούν να καθορίσουν τις αποστάσεις όσο το δυνατόν πιο προσεκτικά και τότε πρέπει απλά να δούμε τι προκύπτουν από τις κοσμολογικές συνέπειες.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη