Σε σύγκριση με το κρανίο ενός κοντορρύκου (δεξιά), το κρανίο του τρομοκρατημένου πουλιού φαίνεται τεράστιο. Φωτογραφία: Sara Bertelli / Stephanie Abramowicz
Διαβάστε διάχυτα Ένα κρανίο πτηνών ηλικίας 14 εκατομμυρίων ετών από την Αργεντινή σπάει όλα τα αρχεία μεγέθους: Έχει μήκος περίπου 72 ίντσες και περίπου το μέγεθος του κεφαλιού ενός αλόγου. Αυτό τον καθιστά το μεγαλύτερο γνωστό κρανίο πτηνών ποτέ, αναφέρει ένας αμερικανός ερευνητής ντουέτο. Έχει ακούσει για ένα λεγόμενο τρομοκρατικό πουλί; ένα τεράστιο σαρκοφάγο χωρίς πτήση, των οποίων οι συγγενείς έζησαν στη Νότια Αμερική πριν από περίπου δύο εκατομμύρια χρόνια. Ιδιαίτερα εντυπωσιακό στο νέο εύρημα είναι το επιμηκυμένο, καμπύλο ράμφος, το οποίο αντιπροσωπεύει περισσότερο από το μισό ολόκληρο το κρανίο. Τα τρομοκρατικά πουλιά; που αναφέρονται επιστημονικά ως Phorusrhacidae; ανήκε στο Kranichvögeln και ήλθε σε διαφορετικά μεγέθη. Τα μικρότερα είδη έμοιαζαν με τα σπιράλ Seriamas της Νότιας Αμερικής, μεγέθους 90 εκατοστών, ενώ ο προηγούμενος θεωρούμενος ως ο μεγαλύτερος αντιπροσωπευτικός Brontornis burmeisteri έφθασε σε ύψος σχεδόν τριών μέτρων. Το ζώο, του οποίου το κρανίο ήταν σχεδόν πλήρως συντηρημένο, ανακαλύφθηκε τώρα κοντά στην πόλη Comallo της Αργεντινής, ήταν ίσως ακόμη μεγαλύτερο: Οι δύο ερευνητές Luis Chiappe και Sara Bertelli εκτιμούν ότι υπερέβη το μέγεθος του Β. Burmeisteri κατά περίπου δέκα τοις εκατό.

Το κρανίο διαφέρει σημαντικά από τα οστά των μικρότερων τρομοκρατικών πτηνών, αναφέρουν οι ερευνητές. Για παράδειγμα, το ράμφος είναι σχετικά μακρύτερο και πιο ρηχό από ότι στα μικρότερα γένη, και οι οπές μάτι δεν είναι στρογγυλές, αλλά μάλλον ορθογώνιες. Αναπτύσσοντας έτσι την εμφάνιση γιγαντιαίων πτηνών, για τα οποία διευρύνθηκε μόνο το σχήμα του κρανίου των μικρότερων τρομοκρατικών πτηνών, παραμένουν οι ερευνητές, παρά την ευρεία κατανομή τους.

Το ίδιο ισχύει και στην άποψή της για την υπόθεση ότι τα μεγάλα είδη τρομοκρατικών πτηνών ήταν αδέξια και δυσκίνητα: Το στενό σχήμα του πρόσφατα ανακαλυφθέντος κρανίου και ένα απροσδόκητα λεπτό μετατάρσιο, που βρέθηκε στην περιοχή, μάλλον έδειξε ότι τα γιγαντιαία πουλιά είναι πολύ πιο ευκίνητα και πιο ευκίνητο από ό, τι είχε προηγουμένως θεωρηθεί. Η παραδοσιακή άποψη, με μια μεγαλύτερη διάπλαση πρέπει να συνοδεύεται αυτόματα από μια μειωμένη ελιγμών, επομένως, πρέπει να επανεξετασθεί, γράψτε τους επιστήμονες.

Luis Chiappe, Sara Bertelli (Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Λος Άντζελες): Nature, τόμος 443, σελ. 929 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη