Οι τερμίτες ζουν όπως τα μυρμήγκια στα κράτη. Ωστόσο, έχουν ανατεθεί στις κατσαρίδες. Φωτογραφία: Υπηρεσία Γεωργικής Έρευνας, Wikipedia
Ανάγνωση δυνατά Οι τερμίτες είναι οι πιο στενοί συγγενείς των κατσαρίδων, βρεθούν βρετανοί ερευνητές στην ανάλυση DNA. Η σχέση των κοινωνικά ζωντανών εντόμων με τις κατσαρίδες είναι τόσο μεγάλη που οι επιστήμονες προτείνουν ότι οι τερμίτες δεν θα πρέπει πλέον να διατηρούνται ως δική τους βιολογική τάξη, αλλά υπό τον έλεγχο των κατσαρίδων. Αν και οι τερμίτες ονομάζονται επίσης λευκά μυρμήγκια, είναι μόνο μακρινά συνδεδεμένα με τα μυρμήγκια. Όπως είναι γνωστό εδώ και αρκετό καιρό, οι ξυλογραφίες του γένους Cryptocercus μοιράζονται πολλά χαρακτηριστικά με τους τερμίτες: Οι ίδιοι μονοκύτταροι οργανισμοί ζουν στα έντερα της ξυρίσματος ξύλου και των τερμιτών και τους βοηθούν να χωνέψουν το ξύλο. Ομοίως, οι ξυλοδαρμοί παρουσιάζουν επίσης τις αρχές μιας κοινωνικής ζωής. Μέχρι στιγμής, οι περισσότεροι επιστήμονες, ωστόσο, θεώρησαν ότι τα πρωτόζωα που αφορούσαν το ξύλο αποίκισαν στο έντερο των τερμιτών κατά τη διάρκεια της πρώιμης αναπτυξιακής ιστορίας, τα ξύλινα ροκανίδια. Δεν είδαν μεγαλύτερη γενετική σύνδεση μεταξύ των δύο ομάδων ζώων.

Αυτό έχει αλλάξει τώρα με την ανάλυση DNA της ομάδας γύρω από το Daegan Inward: Οι ερευνητές εξέτασαν το γενετικό υλικό ενός συνόλου 107 ειδών κατσαρίδων και τερμιτών καθώς και λεγόμενων mantises, το οποίο περιλαμβάνει την προσευχή mantis. Όπως αποδείχθηκε, οι τερμίτες είναι τόσο στενά συνδεδεμένες με τις κατσαρίδες ξύλου που επιβάλλει μια ταξινόμηση των τερμιτών μέσα στη σειρά των κατσαρίδων.

Η ομάδα γύρω από το Inward υποθέτει ότι οι κοινωνικοί τερμίτες εξελίχθηκαν από τις αντικοινωνικές κατσαρίδες. Η συνύπαρξη με τα ξύλινα μονοκύτταρα επέτρεψε στους τερμίτες να αποικίσουν μια οικολογική θέση. Η μορφή της κοινωνικής ζωής τους εξελίχθηκε, επειδή οι ζωτικοί μονοκύτταροι οργανισμοί μεταβιβάστηκαν μόνο με στενή συνύπαρξη από γενιά σε γενιά, υποπτεύουν τους ερευνητές. Μια προσαρμογή της μορφής ζωής παρατηρείται επίσης σε άλλα έντομα: Για παράδειγμα, τα μυρμήγκια, οι μέλισσες και οι σφήκες που ζουν σε λαούς έχουν αναπτυχθεί από μοναχικές αρπακτικές σφήκες.

Daegan Inward (Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Λονδίνο) και άλλοι: Biology Letters, DOI 10.1098 / rsbl.2007.0102 ddp / science.de; Fabio Bergamin ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη