Ανάγνωση δυνατά Η οικογένεια των γαλαξιών νάνων στη γειτονιά του Γαλαξία έχει αυξηθεί: Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων έχει ανακαλύψει οκτώ άλλα, ασυνήθιστα ασθενή minigalaxes τους τελευταίους μήνες. Επτά από αυτούς φαίνεται να συνοδεύουν τον Γαλαξία στην πορεία τους, καθιστώντας τους πραγματικούς δορυφορικούς γαλαξίες. Ο όγδοος, από την άλλη πλευρά, είναι αυτόνομος από την άποψη των ερευνητών και, παρά το μικρό του μέγεθος, έχει ακόμη τη δυνατότητα να παράγει νέα αστέρια. "Έτσι βρέθηκαν σχεδόν όλοι οι δορυφόροι του Γαλαξία μας όπως ανακαλύφθηκαν τα εβδομήντα χρόνια πριν", λέει ο Βασίλι Μπελοκούροφ του Πανεπιστημίου του Cambridge. Και οι επτά δορυφορικοί γαλαξίες βρίσκονται κοντά στο Γαλαξιακό Βόρειο Πόλο και επομένως η περιοχή του ουρανού εξετάζεται συστηματικά από το SDSS-II. Δύο από αυτούς βρίσκονται στους αστερισμούς Hounds, ένας στον αρσενικό, ένας στο λιοντάρι, ένας στον αστερισμό Coma Berenices, ένας στην Μεγάλη Αρκούδα και ένας στον αστερισμό του Ηρακλή. Έχουν πολλές ασυνήθιστες ιδιότητες, εξηγούν οι ερευνητές. Με διαμέτρους μέγιστου 2.000 φωτεινών ετών, για παράδειγμα, είναι σημαντικά μικρότεροι από τους άλλους γαλαξίες νάνων. "Στην πραγματικότητα, είναι μάλλον hobbits από νάνοι", λέει ο Belokurov, αναφερόμενος στους χαρακτήρες του συγγραφέα JRR Tolkien. Επίσης, οι συστάδες αστέρων περιέχουν μόνο μεταξύ 1.000 και 100.000 ήλιων. Για λόγους σύγκρισης, η ίδια η Γαλαξία διαθέτει αρκετές εκατοντάδες δισεκατομμύρια αστέρια.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα νέα minigalaxes είναι λείψανα από τη στιγμή που σχηματίστηκε ο Γαλαξίας και ενσωματώθηκαν σταδιακά μικρότεροι σύντροφοι. "Έτσι, οι νέοι νάνοι είναι μόνο τα ψίχουλα που έχουν απομείνει από το γαλαξιακό ξεφάντωμα", δήλωσε ο Zucker. Οι επτά νάνοι πιθανότατα δεν θα ξεφύγουν από αυτή τη μοίρα: μερικοί δείχνουν σαφή σημάδια διάλυσης και ο νάνος της Μεγάλης Αρκούδας φαίνεται να έχει ήδη χωριστεί σε διάφορα μέρη.

Η κατάσταση είναι διαφορετική από τον όγδοο μίνι γαλαξία που ονομάζεται Leo T, ο οποίος ανακαλύφθηκε ως ο τελευταίος της ομάδας. Σε μια απόσταση 1, 4 εκατομμυρίων ετών φωτός, βρίσκεται στην άκρη του βαρυτικού πεδίου του Γαλαξία και επομένως πολύ μακριά για να είναι ένας κλασικός δορυφορικός γαλαξίας. Περιέχει επίσης δύο τύπους αστεριών: μια αρκετά παλιά ομάδα ηλικίας άνω των πέντε δισεκατομμυρίων ετών και έναν συγκριτικά νεαρό πληθυσμό μικρότερο του ενός δισεκατομμυρίου ετών. Επιπλέον, οι επιστήμονες βρήκαν πτητικό αέριο από το οποίο θα μπορούσαν να σχηματίσουν περισσότερα αστέρια. Είναι σίγουροι ότι με το SDSS-II θα μπορούν να ανιχνεύσουν ακόμα περισσότερους γαλαξίες στο μέλλον. Αυτό θα επιβεβαιώσει επίσης τις θεωρητικές προβλέψεις, σύμφωνα με τις οποίες πρέπει να υπάρχουν πολύ περισσότερα από τους γαλαξίες νάνων που βρέθηκαν προηγουμένως κοντά στον Γαλαξία.

Vasily Belokurov (Πανεπιστήμιο του Cambridge) και συνεργάτες: Συμβολή στο 209ο Συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας, Seattle ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη