Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει αρνητικά φορτισμένα μόρια ως πηγή κοσμικών ραδιοσήμων. Μέχρι στιγμής, οι μυστηριώδεις ραδιοφωνικές εκπομπές από τα σύννεφα πυκνού αερίου στο διάστημα προέρχονται από το ανιόν μιας ένωσης με έξι άτομα άνθρακα και ενός ατόμου υδρογόνου, σύμφωνα με τους ερευνητές του Michael McCarthy από το Κέντρο Αστροφυσικής του Harvard-Smithsonian. Μέχρι στιγμής, οι αστρονόμοι έχουν υποθέσει ότι μόρια με περίσσεια ηλεκτρονίων στο διάστημα είναι σπάνια επειδή η υπεριώδης ακτινοβολία εκπέμπει εύκολα τα αρνητικά φορτισμένα σωματίδια από μια ένωση. Ωστόσο, ο McCarthy και οι συνεργάτες του ανίχνευσαν τα ύποπτα ραδιοσήματα σε δύο πολύ διαφορετικά περιβάλλοντα: Από τη μία πλευρά, ο φάκελος αερίου ενός κόκκινου γίγαντα στον αστερισμό Leo εκπέμπει το εν λόγω μήκος κύματος, από την άλλη πλευρά ένα ψυχρό μοριακό σύννεφο στον αστερισμό του Ταύρου.

Οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψει τα τελευταία χρόνια πιο πολύπλοκες συνδέσεις στο διάστημα βασισμένες σε χαρακτηριστικές ραδιοσυχνότητες. Μέχρι στιγμής, όμως, το απόθεμα περιοριζόταν σε 130 ουδέτερα μόρια και 14 θετικά φορτισμένα ιόντα. Ωστόσο, εξακολουθούν να υπάρχουν πολυάριθμα ραδιοσήματα που δεν μπορούσαν να αποδοθούν σε καμία χημική ένωση.

Οι McCarthy και οι συνεργάτες του είχαν διερευνήσει στο εργαστήριο ποιες ραδιοσυχνότητες εκπέμπουν το ιόν C6H. Ανακάλυψαν ότι η ένωση πρέπει να είναι η πηγή των αινιγματικών ραδιοφωνικών σημάτων που ανακαλύφθηκαν πριν από δέκα χρόνια. Το μόριο είναι μεγαλύτερο από όλες τις προηγουμένως γνωστές κοσμικές ενώσεις. Αυτό μπορεί να αυξήσει τη σταθερότητά του.

Οι ειδικοί πιστεύουν ότι η ανακάλυψη θα αλλάξει θεμελιωδώς τον κλάδο της διαστρικό αστρονομίας. "Αυτή είναι σίγουρα η πιο σημαντική παρατήρηση, αφού τα θετικά φορτισμένα ιόντα έχουν ανιχνευθεί σε τέτοια σύννεφα", λέει ο John Maier του Πανεπιστημίου της Βασιλείας. Ο εξερευνητής McCarthy ελπίζει πλέον για πιο θεαματικά ευρήματα: "Η κατανόηση της διαστρικό χημείας μέχρι τώρα ήταν υποτυπώδης. Οι παρατηρήσεις μας υποδηλώνουν ότι υπάρχουν περισσότερα μοριακά ανιόντα, ίσως και πολλά, για να ανακαλύψουν στο διάστημα

Michael McCarthy (Κέντρο Χάρβαρντ-Σμινσόνιαν για την Αστροφυσική) και άλλοι: Astrophysical Journal 652, L141 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη