Ο Giant Noctule (Nyctalus lasiopterus) είναι το μεγαλύτερο ευρωπαϊκό είδος νυχτερίδων με πτέρυγα μέχρι 45 εκατοστά. Φωτογραφία: η Άνα Ποπ-Λισεάνου
Ανάγνωση Τα αποδημητικά πουλιά απειλούνται από νυχτερίδες στις νυχτερινές πτήσεις τους προς και από τα χειμωνιάτικα ύδατά τους στην Αφρική: το γιγαντιαίο χέλι, το μεγαλύτερο ευρωπαϊκό είδος νυχτερίδων, κυνηγάει τραγουδίσια στη Μεσόγειο και έχει πλέον τη δυνατότητα να παρουσιάσει βιολόγους από την Ισπανία και την Ελβετία. Μέχρι στιγμής, έχει αμφισβητηθεί το αν τα μεταναστευτικά πτηνά έχουν φυσικούς εχθρούς ακόμη και τη νύχτα. Ο Carlos Ibáñez από τον βιολογικό ερευνητικό σταθμό του Εθνικού Πάρκου Doñana κοντά στη Σεβίλλη και τους συναδέλφους του είχε ήδη βρει πτερύγια πουλιών στα κόπρανα γιγαντιαίων εκσπερματώσεων πριν από αρκετά χρόνια και γι 'αυτό υποψιαζόταν ότι αυτό το σπάνιο είδος μεσογειακών νυχτεριδίων τρέφονται με μικρά αποδημητικά πτηνά και όχι αποκλειστικά με έντομα τα άλλα ευρωπαϊκά είδη νυχτερίδων. Ωστόσο, μερικοί εμπειρογνώμονες του ρόπαλο ήταν σκεπτικοί και αμφέβαλλαν αυτή την ερμηνεία, γιατί ποτέ δεν έχουν περιγραφεί νυχτερίδες στην Ευρώπη για το κυνήγι πουλιών.

Οι ερευνητές εξέτασαν έπειτα δείγματα αίματος από το γιγαντιαίο χέλι και το θήραμά του και κατάφεραν να καταλήξουν στο συμπέρασμα σχετικά με τις διατροφικές συνήθειες των νυχτεριδίων με βάση τις ισοτοπικές αναλογίες άνθρακα και αζώτου. Το αποτέλεσμα: Οι γίγαντες ναυτικοί το βράδυ τρώνε μόνο έντομα. Αντίθετα, όταν μεγάλα μεταναστευτικά σμήνη πτηνών πετούν πάνω από τη Μεσόγειο την άνοιξη και το φθινόπωρο, τρώνε επίσης μικρά πουλιά. Το φθινόπωρο, όταν τα ευρωπαϊκά μεταναστευτικά πτηνά μετακινούνται στα αφρικανικά χειμωνιάτικα ύδατα με τους νέους τους, είναι ακόμη και η κύρια πηγή τους. Νεαρά, άπειρα πουλιά είναι μια εύκολη λεία για το κυνήγι, υποψιάζονται οι επιστήμονες.

Άλλοι φυσικοί εχθροί των αποδημητικών πτηνών είναι αρπακτικά πτηνά όπως τα γεράκια και οι κουκουβάγιες. Αλλά τα γεράκια είναι καθημερινά και οι κουκουβάγιες, τυπικοί νυχτερινοί θηρευτές, δεν κυνηγούν σε ανοιχτό έδαφος και συλλαμβάνουν μόνο τα ζώα που αποκαλύπτονται με το θρόισμα ή το ξέσπασμα. Οι νυχτερίδες, από την άλλη πλευρά, στέλνουν υπερηχητικά κύματα για να εντοπίσουν τη λεία τους τη νύχτα. Αυτή η ικανότητα επέτρεψε στον Giant Noctule να καταλάβει μια οικολογική θέση. Εμφανίζεται μόνο σε περιορισμένες περιοχές της Μεσογείου, καθώς οι διάφορες μεταναστευτικές οδοί των πουλιών συγκλίνουν στη Μεσόγειο, υποψιάζονται οι ερευνητές.

Ana Popa-Lisseanu (CISC, Σεβίλλη) και συνεργάτες: PLoS ONE, τόμος 2, άρθρο e205 ddp / science.de; Fabio Bergamin ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη