Για πρώτη φορά Αμερικανοί επιστήμονες κατάφεραν να μειώσουν τα συμπτώματα της νόσου του Πάρκινσον στους πιθήκους. Η ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Jefrey Kordower του Ιατρικού Κέντρου Rush-Presbyterian St. Luke στο Σικάγο ενέτεινε έναν ιό που είχε προηγουμένως εισαχθεί με την γενετική πληροφορία για τον σχηματισμό της πρωτεΐνης GDNF στον εγκέφαλο των πιθήκων. Εκεί, το GDNF διεγείρει την ανάπτυξη νευρώνων που παράγουν ντοπαμίνη. Αυτά μειώνονται σημαντικά στους ασθενείς με νόσο του Πάρκινσον.

Μέχρι τώρα, μόνο στους αρουραίους ήταν δυνατόν να χρησιμοποιηθούν ιοί ως όχημα παράδοσης για να παραδώσουν γονίδια για τον GDNF στον εγκέφαλο. Τώρα, η ομάδα γενετικά τροποποιημένων ιών του Kordower πέτυχε και τους πιθήκους rhesus: Οκτώ μεγαλύτερα ζώα που σχετίζονται με την ηλικία και 10 ζώα με συμπτώματα τύπου παρκινσονίας που παράγονται από ένα δηλητήριο έλαβαν το γονίδιο για GDFN μέσω της έγχυσης του ιού στα νευρικά τους κύτταρα, Ένα έως δύο μήνες μετά τη γονιδιακή θεραπεία, οι επιστήμονες μπόρεσαν να ανιχνεύσουν διπλάσια παραγωγή ντοπαμίνης σε νοσούντα τμήματα εγκεφάλου όπως σε ζώα ελέγχου χωρίς θεραπεία. Και όχι μόνο: 3 μήνες μετά τη θεραπεία, οι πιθήκους στις δοκιμές κινητήρα απέδωσαν σημαντικά καλύτερα αποτελέσματα από τα μη θεραπευμένα είδη.

Η αιτία της νόσου του Parkinson είναι η καταστροφή νευρώνων που παράγουν ντοπαμίνη στον εγκέφαλο. Δεν δημιουργείται ένας νέος σχηματισμός αυτών των νευρικών κυττάρων. Το αποτέλεσμα: Η επικοινωνία μεταξύ των νευρικών κυττάρων μέσω της αγγελιοφόρου ντοπαμίνης διασπάται. Τυπικά συμπτώματα της νόσου είναι ο τρόμος, η μυϊκή ακαμψία και οι κινητικές διαταραχές. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν την πρωτεΐνη GDNF στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Παράγεται σε έμβρυα στο στέλεχος του εγκεφάλου και σε άλλους ιστούς του νευρικού συστήματος και προάγει την ανάπτυξη των νευρικών κυττάρων που αποτελούν την ντοπαμίνη. Έκτοτε, εξετάζονται επιλογές για τη θεραπεία του Parkinson από το GDFN.

Παρά την επιτυχία στους αρουραίους και στους πιθήκους ρέζους που σχετίζονται στενά με τους ανθρώπους, οι επιστήμονες εξακολουθούν να είναι προσεκτικοί. Πριν από τη θεραπεία μπορεί να εφαρμοστεί στους ανθρώπους, θέλουν να αποκλείσουν ότι το GDNF με τη σειρά του οδηγεί σε τοξικό σοκ σε ασθενείς με Parkinson.

Ingo Ensminger και Science Ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη