Στο εσωτερικό του πλανήτη ο υδράργυρος είναι πιθανώς ένα ισχυρό δυναμό στη δουλειά, το οποίο δημιουργεί ένα ακανόνιστο μαγνητικό πεδίο. Σύμφωνα με ένα μοντέλο του Ulrich Christensen του Ινστιτούτου Max Planck για την έρευνα του ηλιακού συστήματος στο Katlenburg-Lindau, μεγάλα τμήματα του πεδίου εξασθενούν έντονα από ηλεκτρικά αγώγιμα στρώματα στον πυρήνα του υδραργύρου, έτσι ώστε μόνο ένα σχετικά αδύναμο πεδίο να παραμένει στην επιφάνεια. Το μαγνητικό πεδίο του πιο ηλιόλουστου πλανήτη Ο υδράργυρος, του οποίου η ένταση στην επιφάνεια είναι μόνο ένα τοις εκατό του μαγνητικού πεδίου της γης, είναι από καιρό ένα μυστήριο για τους πλανητικούς επιστήμονες. Από τη μία πλευρά, είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι ο μικρός έχει ένα μαγνητικό πεδίο καθόλου. Επειδή ένα δυναμό μπορεί να πάρει μόνο ένα υγρό, μεταλλικό πλανητικό πυρήνα. Ακόμη και στον Άρη, ο οποίος είναι πολύ μεγαλύτερος από τον υδράργυρο, ο πυρήνας έχει παγώσει πλήρως από το σχηματισμό του πριν από 4, 6 δισεκατομμύρια χρόνια.

Ωστόσο, η ειδική βαρύτητα του υδραργύρου είναι σημαντικά μεγαλύτερη από αυτή του Άρη; ένα σημάδι ότι ο πλανήτης είναι σε μεγάλο βαθμό κατασκευασμένος από σίδηρο. Έτσι εάν ο Υδράργυρος είχε μερικώς υγρό πυρήνα με δυναμό παρόμοιο με τη Γη, θα έπρεπε πραγματικά να δημιουργήσει ένα 30 φορές ισχυρότερο πεδίο από ό, τι πραγματικά παρατηρήθηκε.

Ο Christensen παρουσιάζει τώρα μια λύση στο παζλ στο περιοδικό Nature. Έτσι, στο κέντρο του μικρού πλανήτη υπάρχει ένας σχετικά μικρός, σταθερός εσωτερικός πυρήνας. Αυτό σιγά-σιγά μεγαλώνει, όπου πάνω από όλα ο σίδηρος κρυσταλλώνεται έξω από τον υγρό εξωτερικό πυρήνα και το θείο παραμένει πίσω. Αυτή η διαδικασία απελευθερώνει ενέργεια που προκαλεί τυρβώδεις κινήσεις στο κάτω μέρος του υγρού πυρήνα. Τα εξωτερικά στρώματα του υγρού πυρήνα Merkur, από την άλλη πλευρά, είναι σταθερά στρωμένα, γράφει ο Christensen. Επομένως, το δυναμό λειτουργεί μόνο στο κάτω μέρος του πυρήνα. Το πεδίο που παράγεται από αυτό είναι σχετικά ισχυρό, αλλά πολύ πιο ακανόνιστο από το μαγνητικό πεδίο της Γης, το οποίο είναι ουσιαστικά παρόμοιο με το πεδίο ενός μαγνητικού ράβδου.

Ωστόσο, δεν υπάρχει τίποτα να δει κανείς στην επιφάνεια του Ερμή. Τα ηλεκτρικά αγώγιμα ανώτερα στρώματα του υγρού πυρήνα εξασθενούν έντονα το πεδίο ως σύνολο και επιτρέπουν μόνο συστατικά μακρών κυμάτων, ειδικά το διπολικό τμήμα σχήματος ράβδου και το λεγόμενο τετραπόλο τμήμα. Όπως φαίνεται πραγματικά το σχήμα του μαγνητικού πεδίου στην επιφάνεια του πλανήτη, δεν είναι γνωστό ακριβώς. Από τη διασταύρωση του διαστημικού σκάφους Mariner 10 το 1974 γνωρίζουμε μόνο ότι το διπολικό τμήμα είναι σχετικά ισχυρό και βρίσκεται παράλληλα στον άξονα περιστροφής. Το μοντέλο του Christensen προβλέπει ότι το δίπολο και το τετράπολο είναι εξίσου ισχυρά. επίδειξη

Οι προβλέψεις του επιστήμονα μπορούν σύντομα να δοκιμαστούν: Το 2011, ο ανιχνευτής Messenger της NASA φτάνει στον Mercury, ο ανιχνευτής Esa Bepi-Colombo αναμένεται να ακολουθήσει το 2016. Και οι δύο διαθέτουν όργανα επί του σκάφους, με τα οποία μπορούν να μετρήσουν το μαγνητικό πεδίο και την εσωτερική δομή του Mercury, Αν ο εσωτερικός πυρήνας έχει διάμετρο μεγαλύτερη από 1.000 χιλιόμετρα, το μοντέλο του αντικρούεται, γράφει ο Christensen.

Ulrich Christensen (Ινστιτούτο Max Planck για έρευνα ηλιακού συστήματος, Katlenburg-Lindau): Nature, τόμος 444, σελ. 1056 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη