Ανάγνωση δυνατά Οι τερμίτες είναι αληθινοί επιστήμονες υλικών: όταν κουνάω ένα κομμάτι ξύλου, τα ακούσματα που προκύπτουν όχι μόνο αποκαλύπτουν το μέγεθός τους, αλλά και τη σύνθεση του υλικού. Αυστραλοί ερευνητές το έχουν δείξει αφήνοντας τους τερμίτες ξηρού ξύλου να επιλέγουν ανάμεσα σε κομμάτια από μασίφ ξύλο και εκείνα με περιεκτικότητα σε αλουμίνιο ή καουτσούκ. Αν και η επιφάνεια όλων των μπλοκ ήταν η ίδια, τα έντομα πάντοτε επέλεξαν καθαρά κομμάτια ξύλου. Ωστόσο, η ομάδα γύρω από την Ra Inta του Πανεπιστημίου της Νέας Νότιας Ουαλίας στην Καμπέρα δεν μπορεί να πει ακριβώς ποια είναι τα ζώα που αναγνωρίζουν το υλικό. Για να μην κάνουν τους τερμίτες τους πάρα πολύ εύκολο, η Inta και η ομάδα του σκέφτηκαν ένα πλούσιο σχέδιο για τις διάφορες δοκιμαστικές ομάδες. Το εμπρόσθιο μέρος αποτελούσε πάντα ένα κομμάτι πεύκου δύο εκατοστών, στο οποίο κόλλησε ένα κομμάτι από αλουμίνιο ή καουτσούκ. Το μήκος του επιλέχθηκε σε κάθε περίπτωση έτσι ώστε μαζί με το κομμάτι του ξύλου είτε οι ίδιες μάζες είτε παρόμοιες δονητικές ιδιότητες όπως ένα τυποποιημένο μπλοκ ξύλου πεύκου. Στις πραγματικές δοκιμαστικές δοκιμές, οι επιστήμονες τοποθετούσαν στη συνέχεια 15 τερμίτες το καθένα μεταξύ ενός ξύλινου μπλοκ και ενός μικτού μπλοκ και τους επέτρεπαν να τρώνε διαδρόμους για αρκετές ημέρες.

Παρά τα κόλπα, οι τερμίτες που αναγνωρίστηκαν σε όλες τις δοκιμές, ποιο από τα δύο τεμάχια ήταν κατασκευασμένο εξ ολοκλήρου από ξύλο και; στην περίπτωση τεμαχίων ξύλου διαφορετικού μεγέθους; που τους προσέφερε περισσότερο ξύλο. Ο συνδυασμός αλουμινίου τους αγνόησε σε μεγάλο βαθμό από την αρχή, ενώ είχαν ελαφρές δυσκολίες στα μέρη από καουτσούκ και ξύλο των οποίων η μάζα αντιστοιχούσε σε εκείνες του τυποποιημένου ξύλου: Εδώ ήταν σίγουροι μόνο μετά από τέσσερις ημέρες από το πράγμα τους, αλλά στη συνέχεια επέλεξαν μόνο το μαλακό ξύλο,

Ως εκ τούτου, η μάζα και η συχνότητα με την οποία μετατοπίζεται το υλικό ως απόκριση στην ανόπτηση, αν και ορισμένος, αλλά όχι ο μόνος αποφασιστικός ρόλος, οι ερευνητές καταλήγουν σε αυτά τα αποτελέσματα. Πιο σημαντικές είναι οι ιδιότητες απόσβεσης στο υλικό και η ταχύτητα με την οποία διαδίδονται τα ακουστικά κύματα. Για παράδειγμα, το καουτσούκ μειώνει τον θόρυβο πολύ περισσότερο από το ξύλο και η ταχύτητα διάδοσης των κυμάτων είναι διαφορετική. Το σύστημα αναγνώρισης υλικού τερμιτών πρέπει επομένως να είναι πολύ πιο πολύπλοκο από ότι πιστεύεται προηγουμένως, λένε οι ερευνητές. Για παράδειγμα, βοηθά τα ζώα στο φυσικό τους περιβάλλον να ερμηνεύουν τα διαφορετικά χαρακτηριστικά δόνησης του ζωντανού και του νεκρού ξύλου με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορούν πάντοτε να επιλέγουν το κομμάτι που είναι το καλύτερο για αυτούς.

Ra Inta (Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας, Canberra) και λοιποί: Περιοδικό της Βασικής Κοινωνικής Διεπαφής, Online Προμελέτη, DOI: 10.1098 / rsif.2007.0223 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη