Μέχρι πριν από λίγα μόνο δισεκατομμύρια χρόνια, ένας παγκόσμιος ωκεανός κάλυπτε πιθανώς τον Άρη. Εικονογράφηση: NASA / Greg Shirah
Ο έρημος πλανήτης Άρης θα μπορούσε ακόμα να κρύψει τεράστιες ποσότητες νερού κάτω από την επιφάνεια του, επειδή η ατμόσφαιρα μπορεί να είχε εμποδίσει την απώλεια του γιγαντιαίου ωκεανού του, που ήταν μόνο μερικών δισεκατομμυρίων ετών, στο διάστημα. Σουηδοί ερευνητές ανακάλυψαν τον Stas Barabash. Υπολόγισαν από δορυφορικές μετρήσεις ότι τα τελευταία 3, 5 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Άρης θα μπορούσε να έχει χάσει μόνο το ποσό μιας βαθιάς πλανητικής πισίνας αστραγάλου. Η μεγαλύτερη ποσότητα ύδατος που είναι ύποπτη για τον Άρη πρέπει επομένως να βρεθεί κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τα όργανα του Ευρωπαϊκού Mars Mars Express για να παρατηρήσουν την κίνηση ορισμένων φορτισμένων σωματιδίων από την ατμόσφαιρα του Άρη σε ελεύθερο χώρο. Αυτή η κίνηση σωματιδίων προκαλείται από τον ηλιακό άνεμο, ο οποίος σε αντίθεση με τη γη στον Άρη δεν προστατεύεται από κανένα μαγνητικό πεδίο. Σε ορισμένες περιοχές πάνω από την ατμόσφαιρα, ο ηλιακός άνεμος προκαλεί ένα αποτέλεσμα αναρρόφησης, ακολουθούμενο από μόρια φορτισμένου οξυγόνου και διοξειδίου του άνθρακα. Με την υπόθεση ότι ο ηλιακός άνεμος έχει καεί σχεδόν σταθερά τα τελευταία 3, 5 δισεκατομμύρια χρόνια, οι ερευνητές μπορούν επίσης να πλησιάσουν την απώλεια νερού.

Συνολικά, ο Άρης μπορεί να έχει χάσει κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ένα υδάτινο ύψος μόνο τεσσάρων έως εβδομήντα εκατοστών. Από άλλες μελέτες, οι αστρονόμοι γνωρίζουν, ωστόσο, ότι στο μακρινό παρελθόν σημαντικό μέρος του ύδατος πρέπει να υπήρχε στον Άρη. Για παράδειγμα, οι ερευνητές της NASA από άλλα δεδομένα από το Mars Express έχουν καταλήξει σε ενδείξεις μεγάλων περιστατικών πάγου υπογείων υδάτων. Από το σχήμα της επιφάνειας και τα ίχνη ροής, οι ερευνητές καταλήγουν επίσης στο συμπέρασμα ότι οι πρώην πλανήτες υπήρχαν σε ωκεανούς με βάθη υδάτων από 600 μέτρα έως ένα χιλιόμετρο.

Μόλις πέρυσι, οι ερευνητές εντόπισαν νέα ίχνη ροής συγκρίνοντας φωτογραφίες μερικά χρόνια μακριά. Πιστεύουν ότι πρέπει να υπάρχει νερό από το βάθος στην επιφάνεια σπασμένο. Για τον Barabash και τους συναδέλφους του, λοιπόν, είναι πιθανό ότι ο Άρης θα έχει ακόμα το νερό κάτω από την επιφάνεια εάν δεν το έχει αποδεσμεύσει στο χώρο. Περαιτέρω έρευνα θα πρέπει, ωστόσο, να εξετάσει εναλλακτικές επιλογές όπως τα αστεροειδή. Για τους ερευνητές του χώρου, το νερό στον Άρη δεν είναι μόνο ενδιαφέρον ως πόσιμο νερό για μελλοντικές αποστολές του Άρη, αλλά και ως πηγή υδρογόνου και οξυγόνου σε καύσιμα πυραύλων και ως πιθανή βάση για τη ζωή.

New Scientist, online υπηρεσία Αρχική έρευνα από τους ερευνητές: Stas Barabash (Σουηδικό Ινστιτούτο Φυσικής Διαστήματος, Kiruna) και άλλοι: Science, τόμος 315, σελ. 501 ddp / science.de; Martin Schäfer διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη