Ανάγνωση μιας αράχνης θα μπορούσε να είναι ένας πιθανός σύμμαχος στην καταπολέμηση της ελονοσίας, ερευνητές από τη Νέα Ζηλανδία και την Κένυα έχουν ανακαλύψει: Η αράχνη ανατολικής Αφρικής Evarcha culicivora όχι μόνο τρώει αίμα κορεσμένα κουνούπια, προτιμούν επίσης τα είδη που μεταδίδουν την ελονοσία. Η αράχνη αναγνωρίζει ότι ανήκουν στα κουνούπια του γένους Anopheles στο χαρακτηριστικό υπόλοιπο τους, οι επιστήμονες θα μπορούσαν να αποδείξουν. Οι ερευνητές είχαν ήδη ανακαλύψει σε μια προηγούμενη μελέτη ότι το μόνο περίπου έξι χιλιοστά μεγάλο Evarcha culicivora τρέφεται έμμεσα με αίμα σπονδυλωτών, με την πρόσκτηση κουνουπιών μετά το γεύμα τους αίματος. Για να διερευνήσουν αν οι αράχνες που έχουν άλματα έχουν ορισμένες προτιμήσεις, οι επιστήμονες τους πρόσφεραν τώρα τα κουνούπια του γένους Anopheles και Culex και ένα μη κνησμώδες κουνούπι ως δόλωμα. Επίσης γνωστά ως κουνούπια ελονοσίας, τα κουνούπια Anopheles είναι οι φορείς της ελονοσίας που προκαλούν περισσότερα από ένα εκατομμύριο ζωές ετησίως.

Εάν οι αράχνες έτρωγαν, οι επιστήμονες παρατήρησαν μια σαφή προτίμηση για τα κουνούπια της ελονοσίας μεταξύ των μικρών αρπακτικών. Πριν από τη δοκιμή, οι αράχνες έπρεπε να πειναστούν επτά ημέρες, αλλά μόνο οι μικρότερες νεαροί αράχνες προτιμούσαν το κουνούπι Anopheles, ενώ οι αράχνες των ενηλίκων δεν είχαν προτίμηση για ένα συγκεκριμένο είδος κουνουπιών.

Μέσα από περαιτέρω πειράματα, οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης πώς ο αράχνη αναγνωρίζει τα αγαπημένα τους θύματα. Σχεδίασαν μια τρισδιάστατη ταινία από κουνούπια και κατάφεραν να κρύψουν όλους τους ανησυχητικούς παράγοντες. Με αυτόν τον τρόπο ανακάλυψαν ότι οι αράχνες αναγνωρίζουν τη χαρακτηριστική θέση ανάπαυσης του κουνουπιού Anopheles: Τα ζώα ευνοούσαν τα εικονικά κουνούπια των οποίων τα σώματα ήταν σε γωνία 45 μοιρών στο έδαφος και άφησαν τα κουνούπια, των οποίων τα σώματα ήταν ευθυγραμμισμένα παράλληλα προς το έδαφος, αριστερά είναι.

Οι θηρευτές μπορούν να αναπτύξουν εκπληκτικά έντονες προτιμήσεις για τα τρόφιμα, καταλήγουν οι ερευνητές. Για να καταλάβουμε γιατί οι μικρές αράχνες προτιμούν ιδιαίτερα να τρώνε τα κουνούπια της ελονοσίας και να απαντήσουν στο ερώτημα εάν τα ζώα μπορούν να χρησιμοποιηθούν στον έλεγχο της ελονοσίας, απαιτούνται περαιτέρω έρευνες. επίδειξη

Ximena Nelson (Πανεπιστήμιο Canterbury, Christchurch) και Robert Jackson: PLoS One, τόμος 1, σελ. E132, DOI: 10.1371 / journal.phone.0000132 ddp / science.de; Annette Schneider

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη