Αν και οι βρετανοί ερευνητές έχουν ανακαλύψει μια συσχέτιση μεταξύ του κινδύνου καρδιακών προβλημάτων και των άκρων των χρωμοσωμάτων στα κύτταρα του σώματος: Οι άνδρες, στους οποίους τα λεγόμενα τελομερή είναι βραχύτερα, αναπτύσσουν πιο συχνές κυκλοφορικές διαταραχές της καρδιάς από τους άνδρες της ίδιας ηλικίας με μεγαλύτερα τελομερή. Καθώς το μήκος των τελικών χρωμοσωμάτων μειώνεται με κάθε κυτταρική διαίρεση, αντιπροσωπεύει ένα είδος εσωτερικού βιολογικού ρολογιού. Εάν το ρολόι αυτό επηρεάζει άμεσα τον κίνδυνο εμφάνισης καρδιακών παθήσεων ή αν αντικατοπτρίζει μόνο τον αντίκτυπο άλλων παραγόντων κινδύνου, οι ερευνητές δεν μπορούν ακόμη να πουν. Τα τελομερή είναι νηματοειδείς δομές στο τέλος κάθε μορίου γονιδιώματος, οι οποίες συντομεύονται κατά τη διάρκεια της ζωής με κάθε κυτταρική διαίρεση. Εάν πέσουν κάτω από ένα κρίσιμο μήκος, χάνονται σημαντικές γενετικές πληροφορίες και το κύτταρο δεν μπορεί πλέον να εκπληρώνει τα καθήκοντά του. Επομένως, το μήκος των τελομερών είναι ένας δείκτης της ηλικίας και του προσδόκιμου ζωής ενός κυττάρου και θεωρείται ένας από τους βασικούς παράγοντες της γήρανσης. Για να διερευνήσει τον αντίκτυπο αυτού του βιολογικού ρολογιού στον κίνδυνο καρδιακής νόσου, ο Scott Brouilette και οι συνεργάτες του ανέλυσαν το γονιδίωμα λευκοκυττάρων περισσότερων από 1.500 εθελοντών δύο φορές κάθε πέντε χρόνια.

Το αποτέλεσμα: Τα άτομα των οποίων τα τελομερή ήταν συγκριτικά σύντομα είχαν σχεδόν δύο φορές περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν καρδιακή νόσο κατά την περίοδο της μελέτης, καθώς οι αντίστοιχες με μακρύτερες χρωμοσωμικές απολήξεις. Αυτή η επίδραση ήταν ανεξάρτητη από άλλους παράγοντες κινδύνου όπως η παχυσαρκία, η υψηλή αρτηριακή πίεση ή το κάπνισμα, ανέφεραν οι ερευνητές. Η γήρανση των κυττάρων του αίματος μπορεί να παράγει περισσότερες προ-φλεγμονώδεις ουσίες, ή τα κύτταρα με τα βραχύτερα τελομερή δεν μπορούν να αποκαταστήσουν ζημιές στα αιμοφόρα αγγεία επίσης, υποπτεύονται. Εντούτοις, μπορεί επίσης να είναι ότι τα τελομερή συντομεύονται με τη συνεχή επίθεση των επιθετικών ελευθέρων ριζών, όπως συμβαίνει με τις καρδιαγγειακές παθήσεις, και ως εκ τούτου δρουν μόνο ως ένα είδος δείκτη. Είναι επίσης μια γενετική προδιάθεση που κάνει τους ανθρώπους με βραχύτερα τελομερή πιο ευαίσθητα στις καρδιακές παθήσεις.

Είναι ενδιαφέρον ότι τα άτομα υψηλού κινδύνου με σύντομα τελομερή εξαφανίστηκαν όταν χρησιμοποιούσαν στατίνες; Ενεργά συστατικά για τη μείωση του επιπέδου της χοληστερόλης; έσοδα. Πιθανώς, οι στατίνες προκάλεσαν περαιτέρω βλάβη στα σύντομα άκρα του χρωμοσώματος και έτσι μείωσαν και τις αρνητικές επιδράσεις στο αγγειακό σύστημα της καρδιάς, εξηγούν οι ερευνητές. Τώρα θέλουν να διερευνήσουν τις ακριβέστερες σχέσεις και να ελέγξουν κατά πόσο το μήκος των τελομερών μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την αξιόπιστη πρόβλεψη του κινδύνου.

Scott Brouilette (Πανεπιστήμιο του Leicester) και συνεργάτες: Lancet, τόμος 369, σελ. 107 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη