Διαβάστε το Pioneer 10 - ένας δορυφόρος επανάγει την πλανητική επιστήμη. Ο διαστημικός καθετήρας άνοιξε το δρόμο για τους αστρονόμους στους εξωτερικούς πλανήτες. Εν τω μεταξύ, ο βετεράνος διαστημικής πτήσης βρίσκεται πάνω από δέκα δισεκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά από εμάς - και εξακολουθεί να εκπέμπει. 3 Δεκεμβρίου 1973: Ο σφιχτός χώρος ελέγχου της NASA στο Mountain View της Καλιφόρνια έχει πυρετώδη ένταση. Περίπου 50 επιστήμονες και μηχανικοί βλέπουν σταθερά τις ατελείωτες σειρές αριθμών στις οθόνες. Προέρχονται από το Pioneer 10, το πρώτο τεχνητό ανιχνευτή που έχει απομακρυνθεί από το εξωτερικό ηλιακό σύστημα και τώρα αντιμετωπίζει τη σοβαρότερη δοκιμασία του: θα αντέξει τον βομβαρδισμό συγκεντρωμένης ακτινοβολίας του πλανητικού γιγαντιαίου Δία; Οι πιο δραματικές στιγμές ολόκληρης της αποστολής είναι επικείμενες.

Η δόση ακτινοβολίας κοντά στον Δία υπερβαίνει όλες τις προσδοκίες. Τα ηλεκτρικά φορτισμένα σωματίδια από τον ηλιακό άνεμο πιάνονται στο ισχυρό μαγνητικό πεδίο του πλανήτη και επιταχύνονται σε υψηλές ταχύτητες. Θα μπορούσαν να σημαίνουν το τέλος της Pioneer 10. Η ακτινοβολία υπερβαίνει τις χερσαίες τιμές κατά χίλιες φορές. Με μέγιστη ταχύτητα 36 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο, ο ανιχνευτής βγάζει 131.000 χιλιόμετρα πάνω από τα εξωτερικά σύννεφα πάγου αμμωνίας. Στη συνέχεια, η Pioneer 10 εξαφανίζεται πίσω από τον πλανήτη.

Η σύνδεση ραδιοσυχνοτήτων διακόπτεται για 40 λεπτά. Τώρα ακόμη και τα ψυχρότερα μυαλά γίνονται όλο και ανήσυχα: Θα επανεμφανιστούν τα σήματα ή αν η ζώνη ακτινοβολίας κατέστρεψε τα ηλεκτρονικά των οργάνων μέτρησης; Όλα ήταν ωραία. Σχεδόν όλα. Παρόλο που η Pioneer 10 αναφέρθηκε στο χρονοδιάγραμμα, κάποια όργανα φαινόταν να λαμβάνουν φανταστικά σήματα και έπαιζαν τρελά.

Το πεδίο ακτινοβολίας τους είχε παραποιήσει ψευδή μηνύματα. "Είχαμε να πούμε τα πάντα για την Pioneer, να ενεργοποιούμε και να απενεργοποιούμε κάθε όργανο, να ορίζουμε τη σειρά των μετρήσεων, να ρυθμίζουμε τις ευαισθησίες και ούτω καθεξής. Σε μερικές μέρες στέλναμε τον καθετήρα από 2.000 σε 3.000 εντολές πίσω από αυτό ». Ο Richard Fimmel, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για μερικά από τα επιστημονικά όργανα επί του σκάφους και ήταν υπεύθυνος για την αποστολή από την αρχή, εξακολουθεί να εκπλαγείτε με αυτό το τεχνικό πρωτοποριακό επίτευγμα όταν σχεδίασε από την εταιρεία της Καλιφόρνιας TRW Space and Technology που κατασκευάστηκε με τους πιο σύγχρονους διαδόχους τους Voyager και Galileo συγκρίνει. επίδειξη

Η προσπάθεια για την Pioneer 10 αξίζει τον κόπο. Πολλές παρατηρήσεις, συμπεριλαμβανομένων πάνω από 300 φωτογραφιών με ανάλυση έως και 500 χιλιομέτρων, ήρθαν στη Γη. Για πρώτη φορά, η ταραχώδης ατμόσφαιρα του γίγαντα του φυσικού αερίου μπορούσε να παρατηρηθεί από κοντά και να μετρηθεί το τεράστιο μαγνητικό πεδίο. Το πιο σημαντικό είναι ότι η Pioneer 10 άνοιξε το δρόμο για όλες τις μεταγενέστερες και πιο ακριβείς εξερευνήσεις του εξωτερικού ηλιακού συστήματος. Χωρίς αυτή την πρωτοποριακή προσπάθεια, η αποστολή των δύο διαστημοπλοίων Voyager που ξεκίνησε στα τέλη του καλοκαιριού του 1977 δεν θα ήταν δυνατή. της εταιρείας. "

Εν τω μεταξύ, οι ενεργειακοί πόροι της Pioneer 10 είναι τόσο εξαντλημένοι ώστε να μπορεί να λειτουργήσει μόνο ένα επιστημονικό όργανο: εναλλακτικά ο μετρητής Geiger για να ανιχνεύσει τις κοσμικές ακτίνες και το φασματόμετρο UV, που μετρά την ακτινοβολία που ανακλάται από το υδρογόνο ανάμεσα στα αστέρια. Στο τέλος αυτής ή την αρχή του επόμενου έτους, ο καθετήρας θα είναι εντελώς σιωπηλός.

Η NASA τερμάτισε επισήμως την αποστολή την 1η Απριλίου 1997. Τα ετήσια λειτουργικά έξοδα ύψους 500.000 δολαρίων ήταν αναλογικά προς την επιστημονική παραγωγή. Το Silver Jubilee για την 25η επέτειο της Pioneer 10, η οποία γιορτάστηκε στις 2 Μαρτίου του τρέχοντος έτους στην έδρα της NASA, ήταν επίσης ένα αποχαιρετιστήριο πάρτι. Τα δεδομένα ωφελούν επίσης τους νέους ακαδημαϊκούς. "Το πρόγραμμα Pioneer συγκέντρωσε περίπου 50 φοιτητές στο διδακτορικό δίπλωμα", χαμογέλασε το Charlie Hall, πρώτος διευθυντής έργου της Pioneer 10, στην τελετή. Η NASA δεν εγκατέλειψε εντελώς την έρευνά της. Οι πλησιέστεροι ελεγκτές πτήσης θα τους πυροβολούν για λίγο και σποραδικά θα ακούσουν τους τελευταίους ψιθύρους τους.

Αντίθετα, η Pioneer 11 έχει σιωπηθεί από τον Νοέμβριο του 1995, όταν ήταν 6.6 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα από τον Ήλιο. Η κεραία ραδιοφώνου δεν μπορούσε πλέον να ευθυγραμμιστεί με τη γη: η ισχύς από τις μπαταρίες είχε στεγνώσει. Σε λιγότερο από τέσσερα εκατομμύρια χρόνια, η Pioneer 11 θα πετάξει πέρα ​​από το αστέρι Lambda στον αστερισμό του Adler και θα συνεχίσει να οδηγεί όλο και περισσότερο προς το κέντρο του Γαλαξία.

Η Pioneer 10 είναι τώρα πάνω από 10 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα (67 AU) μακριά από εμάς - σχεδόν διπλάσια από τον Πλούτωνα. Κάθε ώρα, η απόσταση τους αυξάνεται κατά 45.000 χιλιόμετρα. Ποτέ πριν, ένα επίγειο διαστημόπλοιο δεν εισχώρησε βαθύτερα στο διάστημα. Τον Φεβρουάριο του 1998, ωστόσο, ο εξεταστής θα πρέπει να παραιτηθεί από αυτό το ρεκόρ στο Voyager 1, ο οποίος βγαίνει πιο γρήγορα στην αντίθετη κατεύθυνση.

Η Pioneer 10 θα είναι στο δρόμο της για τουλάχιστον 10.000 χρόνια πριν περάσει το υποτιθέμενο λίκνο των μακριών κομητών: το σύννεφο του Oort, το οποίο περιβάλλει το ηλιακό σύστημα σαν ένα σφαιρικό κέλυφος. Και στα 33.000 χρόνια θα πετάξει πέρα ​​από το αστέρι νάνος Ross 248 - στην περίφημη απόσταση 3.3 ετών φωτός, πάντα προς την κατεύθυνση του αστερισμού Ταύρου. Περίπου κάθε εκατομμύριο χρόνια, θα περάσει περισσότερα αστέρια, "ένα πλοίο-φάντασμα σιωπηλά παρασύρεται μέσα από το σκοτεινό δωμάτιο", λέει ο Larry Lasher.

Ο καθετήρας θα εξακολουθήσει να τέμνει ανάμεσα στα αστέρια όταν δεν υπάρχει κανείς στη γη που να τα θυμάται. Αλλά ακόμα και το ταξίδι της Pioneer δεν διαρκεί για πάντα. Κάποια στιγμή, αλλά μόνο σε δισεκατομμύρια χρόνια, η διαστρικό ύλη, που τρίβει σαν το καλύτερο χαρτί σμίλης στο μεταλλικό πλοίο-φάντασμα, θα καταστρέψει τον καθετήρα. Η σκόνη τους θα εξαπλωθεί στον απεριόριστο χώρο μεταξύ των αστεριών.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη