Ένα σπαθί του Δαμασκηνού από τον 17ο αιώνα: η ασυνήθιστη οξύτητα και ανθεκτικότητα αυτών των όπλων είναι αποτέλεσμα της πρώιμης νανοτεχνολογίας. Φωτογραφία: Αλέξανδρος Ντίτσεχ
Διαβάστε το Ο θρυλικός χάλυβας της Δαμασκού οφείλει τις εξαιρετικές του ιδιότητες στη νανοτεχνολογία. Δομές από νανοσωλήνες άνθρακα και νημάτια καρβιδίου σιδήρου που περικλείονται σε αυτά έδωσαν τον χάλυβα, από τον οποίο οι Άραβες έκαναν ήδη σπαθιά για την καταπολέμηση των σταυροφόρων, την ιδιαίτερη δύναμή του. Αυτό έμαθε η Marianne Reibold από το Πανεπιστήμιο της Δρέσδης και οι συνεργάτες της όταν διερευνούσαν ένα παλαιό σπαθί. Χρησιμοποιώντας ένα ηλεκτρονικό μικροσκόπιο μετάδοσης υψηλής ανάλυσης, οι ερευνητές μελέτησαν ένα σπαθί του περσικού σιδηρουργού Assad Ullah του 17ου αιώνα. Η τεχνική σφυρηλάτησης των Περσών από την εποχή αυτή ήταν μια πολύπλοκη θερμομηχανική επεξεργασία του χάλυβα, στην οποία η σφυρηλασία επανειλημμένα φέρεται σε ορισμένες θερμοκρασίες, σφυρηλατείται και ψύχεται και πάλι. Η ακριβής διαδικασία για αυτό έχει ξεχαστεί από τον 18ο αιώνα.

Η Reibold και οι συνάδελφοί της υποθέτουν ότι οι σιδεράδες τελικά δημιούργησαν νανοδομές, δοκιμάζοντας επιμελώς διαφορετικές μεθόδους που αποτελούσαν το μυστικό της ιδιαίτερης δύναμης τους. Η κυκλική θέρμανση και διαμόρφωση του χάλυβα προωθεί το σχηματισμό νανοσωλήνων άνθρακα, τα οποία με τη σειρά τους συμβάλλουν στο σχηματισμό των μικροσκοπικά λεπτών ινών καρβιδίου του σιδήρου, υποπτεύονται οι ερευνητές.

Για την παραγωγή του χάλυβα της Δαμασκού, ο λεγόμενος Wootz εισήχθη από την Ινδία. Αυτός ο χάλυβας περιείχε υψηλό ποσοστό άνθρακα, το οποίο προκάλεσε μεγάλες ζημιές στην ευρωπαϊκή σφυρηλάτηση, επειδή σε υψηλές θερμοκρασίες σχηματίζει καρβίδιο σιδήρου. Αυτή η ένωση είναι πολύ σκληρή και ανθεκτική στη φθορά, αλλά κάνει το σφυρήλατο εύθραυστο και κακώς διαμορφωμένο. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, οι Ευρωπαίοι παρέμειναν μυστικοποιημένοι για το πώς οι όπλλοι της Ανατολής θα μπορούσαν να παράγουν τα υψηλής ποιότητας σπαθιά τους.

Marianne Reibold (Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο της Δρέσδης) και άλλοι: Nature, τόμος 444, σελ. 286 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη