Αυστραλοπαικίνες όπως η "Lucy" είχαν μακριά χέρια και μικρά πόδια, όπως φαίνεται εδώ σε ένα σκελετό αντιγράφου. Φωτογραφία: Danrha, Wikipedia
Η ανάγνωση Η περίφημη πριμοδότηση "Lucy" και οι συγγενείς του είχαν σχετικά μικρά πόδια, επειδή τους έδωσαν τα πλεονεκτήματα της μάχης. Τουλάχιστον ο Αμερικανός βιολόγος David Carrier πιστεύει ότι αυτό συγκρίνει το μήκος των ποδιών και την επιθετικότητα στα σημερινά είδη πρωτευόντων. Έτσι, δίνοντας μια σαφή τάση, ο ερευνητής εξηγεί: Όσο πιο σύντομα τα πόδια, τόσο πιο επιθετικά είναι τα αρσενικά των αντίστοιχων ειδών. Υποστηρίζει λοιπόν ότι η σταθερή βάση και το χαμηλό κέντρο βάρους των κοντών ποδιών ήταν επίσης αποφασιστικά πλεονεκτήματα για τους αντιπροσώπους του προγενούς γένους Australopithecus στον αγώνα. Προηγουμένως, οι επιστήμονες είχαν υποθέσει ότι οι πρόγονοι των ανθρώπων είχαν κυρίως επωφεληθεί από την αναρρίχηση των κοντών τους ποδιών. Οι Australopithecines, που περιελάμβαναν τον θηλυκό σκελετό που ανακαλύφθηκε το 1974 και σήμερα είναι γνωστός ως "Lucy", έζησαν πριν από τέσσερα εκατομμύρια έως δύο εκατομμύρια χρόνια. Αν και οι πρώτοι άνθρωποι ήταν πιθανότατα σε θέση να περπατήσουν όρθιοι, έκαναν ακόμα ασυνήθιστα σύντομα πόδια; Αν και περισσότερο από τους χιμπατζήδες, αλλά σημαντικά μικρότεροι από τους απογόνους τους, οι εκπρόσωποι του γένους Homo. Οι ερευνητές πίστευαν στο παρελθόν ότι αυτό το χαρακτηριστικό γνώρισμα σώματος έχει διατηρηθεί για σχεδόν δύο εκατομμύρια χρόνια, κυρίως επειδή προσέφερε πλεονεκτήματα κατά την άσκηση της αναρρίχησης στα δέντρα.

Αν και ο David Carrier δεν θέλει να αποκλείσει πλήρως αυτή την εξήγηση, δεν πιστεύει ότι είναι απίθανο; Εξάλλου, οι πίθηκοι με τα συγκριτικά μικρότερα πόδια, δηλαδή οι αρσενικοί οραγγουτάνοι και οι γορίλες, ξοδεύουν σήμερα το λιγότερο χρόνο στα δέντρα. Ο βιολόγος λοιπόν εξέτασε εάν τα είδη πρωτευόντων, συμπεριλαμβανομένων των γορίλλων, των χιμπατζήδων, των ορθογυντών, των γκιμπόνων, των μπαμπουίνων και των μερκάτ, είχαν σχέση μεταξύ του μήκους των ποδιών και της ανδρικής επιθετικότητας στα θηλυκά. Ως μέτρο της ετοιμότητας των ανδρών για μάχες του εξυπηρετούσε έτσι τη διαφορά στο ύψος και στο μήκος των σκύλων μεταξύ ανδρών και γυναικών; και τα δύο κριτήρια για τα οποία οι προηγούμενες μελέτες είχαν ήδη δείξει συσχετισμό με την επιθετικότητα.

Όσο πιο σύντομα ήταν τα πίσω πόδια των ζώων, τόσο πιο έντονα ήταν οι διαφορές μεγέθους μεταξύ των φύλων, έδειξε η αξιολόγηση. Αυτό δείχνει ότι τα βραχύτερα πόδια συνδέονται στην πραγματικότητα με αυξημένη επιθετικότητα και κατά συνέπεια πιθανώς και τα αρσενικά Australopithecus πολέμησαν συχνά μεταξύ τους, έτσι Carrier. Ωστόσο, υπάρχουν εξαιρέσεις από τον κανόνα: ενώ οι bonobos έχουν βραχύτερα πόδια από τους χιμπατζήδες, είναι πιο ειρηνικοί, ενώ οι άνθρωποι έχουν μακρύτερα πόδια αλλά είναι πιο επιθετικοί. Σε αυτές τις περιπτώσεις, εξήγησε ο Carrier, ίσως να υπήρχε ένας άλλος παράγοντας μήκους ποδιού πιο σημαντικός για την επιβίωση από ό, τι το όφελος από την πάλη.

David Carrier (Πανεπιστήμιο της Γιούτα, Salt Lake City): Evolution, τόμος 61, σελ. 596 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη