Διαβάστε επίσης ότι η Mars επηρεάζεται επίσης από τις κλιματικές αλλαγές: η μέση θερμοκρασία στον γειτονικό κόκκινο πλανήτη έχει αυξηθεί από περίπου 0, 65 βαθμούς Κελσίου από τη δεκαετία του 1970, σύμφωνα με αμερικανούς αστρονόμους. Η αύξηση σχετίζεται με αλλαγές στην επιφάνεια του Άρη, η οποία πλήττεται επανειλημμένα από ισχυρές καταιγίδες σκόνης. Οι ερευνητές βασίζουν την έρευνά τους σε δεδομένα που συλλέχθηκαν με τις αποστολές Viking στη δεκαετία του 1970 και στον εξερευνητή Global Surveyor Mars, ο οποίος έφθασε στον Κόκκινο Πλανήτη τον Μάρτιο του 1999. Με βάση τις εικόνες, οι επιστήμονες ήταν σε θέση να ανασυνθέσουν πώς η επιφάνεια του Άρη έχει αλλάξει κατά τη διάρκεια αυτών των τριών δεκαετιών. Έτσι, μεμονωμένες περιοχές σκοτεινιάστηκαν στην επιφάνεια του πλανήτη, ενώ άλλοι φωτίστηκαν. Συνολικά, οι ερευνητές παρατήρησαν μια σκίαση του πλανήτη. Ως αποτέλεσμα, το φως του ήλιου θερμαίνει περισσότερο την επιφάνεια και η μέση θερμοκρασία αυξάνεται. Ως μέτρο, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν το λεγόμενο albedo. Με αυτό, οι αστρονόμοι κατανοούν την ικανότητα ενός ουράνιου σώματος να αντανακλά το προσπίπτον φως. Σύμφωνα με τα στοιχεία, το albedo άλλαξε σε θέσεις κατά περισσότερο από δέκα τοις εκατό.

Η σκανδάλη για την αλλαγή του κλίματος είναι οι έντονες καιρικές συνθήκες στον πλανήτη, τις οποίες οι ερευνητές διερεύνησαν λεπτομερώς σε ένα μοντέλο: Η διαφορετική θέρμανση της επιφάνειας προκαλεί τοπικές καταιγίδες σκόνης, λεγόμενες διαβόλες σκόνης, αλλά και καταιγίδες που πλήττουν μεγάλα τμήματα του πλανήτη. Οι καταιγίδες μεταφέρουν μαζί τους μεγάλες ποσότητες σκόνης, ανασχηματίζοντας ξανά και ξανά την επιφάνεια του πλανήτη.

Πάνω από τις σκοτεινές περιοχές στην επιφάνεια, οι ταχύτητες ανέμου είναι υψηλότερες από τις φωτεινές, έτσι οι ερευνητές; μια αντίθεση που θα ενταθεί ακόμη περισσότερο καθώς κάθε θύελλα αφαιρεί τη σκόνη και σκουραίνει περαιτέρω την επιφάνεια. Η θέρμανση θα μπορούσε επίσης να είναι η αιτία της πτώσης του πάγου στο νότιο πόλο του πλανήτη, παρατηρούν σήμερα οι αστρονόμοι, υποπτεύονται οι επιστήμονες.

Liri Fenton (Ames Research Centre of ΝΑ5Α, Moffett Field) et αϊ: Nature, τόμος 446, σελ. 646 ddp / science.de; Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη