Ανάγνωση δυνατά Σε ζώνες μέτριας θερμοκρασίας, νέα είδη εμφανίζονται πολύ πιο γρήγορα από ό, τι στις τροπικές περιοχές. Ωστόσο, πεθαίνουν επίσης ταχύτερα στις περιοχές που επηρεάζονται από υψηλότερες διακυμάνσεις της θερμοκρασίας. Μόνο στη συνολική ισορροπία της βιοποικιλότητας ο Βορράς επιτελεί τελικά χειρότερα από τον Νότο, σύμφωνα με τους καναδούς ζωολόγους γύρω από τον Jason Weir του Πανεπιστημίου της Βρετανικής Κολομβίας στο Βανκούβερ. Οι ερευνητές είχαν ανακατασκευάσει τα γενέθλια των στενά συγγενών ειδών στη Βόρεια Αμερική και την Κεντρική και Νότια Αμερική και καθορίστηκαν όταν αποσύρθηκαν. Μεταξύ των ζωικών ειδών της Βορείου Αμερικής, η διάσπαση σε νέα είδη ήταν τρεις φορές πιο γρήγορη από ό, τι στους τροπικούς πληθυσμούς τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια. Οι ερευνητές μελέτησαν περίπου 310 είδη θηλαστικών και πτηνών στην αμερικανική ήπειρο. Χρησιμοποιώντας γενετικές ομοιότητες και άλλα χαρακτηριστικά, ήταν σε θέση να συνδέσουν τα ζώα σε ένα οικογενειακό δέντρο και να εκτιμήσουν τις περιόδους για την εμφάνιση των ειδών. Ανακάλυψαν ότι τα σημερινά είδη αδελφών στις τροπικές περιοχές διαχωρίζονται κατά μέσο όρο περίπου 3, 4 εκατομμύρια χρόνια πριν. Στα εύκρατα βόρεια κλίματα, η περίοδος απομάκρυνσης ήταν πάντοτε μικρότερη από ένα εκατομμύριο χρόνια. Αυτή η ανακάλυψη εξέπληξε τους ερευνητές, αφού σύμφωνα με το προηγούμενο δόγμα, ο πλούτος των ειδών των τροπικών ειδών πρέπει να είναι συνέπεια της συχνής και ταχείας εμφάνισης των ειδών.

Οι ερευνητές εξηγούν την ανακάλυψή τους με το γεγονός ότι στα βόρεια γεωγραφικά πλάτη, όπως ο 60ος παράλληλος στο βόρειο Καναδά, ο ρυθμός της γέννησης των ειδών είναι υψηλός, αλλά πολλά από τα νέα είδη εξαφανίζονται και πάλι. Η αιτία είναι οι σκληρότερες περιβαλλοντικές συνθήκες στο άπω βορρά. "Από την άλλη πλευρά, ο ρυθμός ανάπτυξης ειδών στις τροπικές περιοχές είναι χαμηλότερος και οι σταθερές περιβαλλοντικές συνθήκες προκαλούν μικρή εξαφάνιση. Επομένως, περισσότερα είδη επιβιώνουν εκεί. Αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί ο πλούτος των ειδών είναι μεγαλύτερος σε θερμότερες κλιματολογικές συνθήκες ", εξηγεί ο Weir.

Jason Weir (Πανεπιστήμιο Βρετανικής Κολομβίας, Vancouver) και άλλοι: Science, Τόμος 315, σελ. 1574 ddp / science.de; Martin Schäfer

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη