Ο Γαλαξίας δεν έχει προέλθει από μικρούς γαλαξίες που έχουν ενώσει πριν από εκατομμύρια χρόνια στον οικιακό μας γαλαξία. Αυτό ολοκληρώνει μια διεθνή ερευνητική ομάδα με επικεφαλής την Amina Helmi από το Πανεπιστήμιο του Groningen, από τη μελέτη πάνω από 2.000 αστέρια από τέσσερις διαφορετικούς νάνους γαλαξίες που συνοδεύουν τον Γαλαξία σήμερα. Η σύνθεση αυτών των αστεριών διαφέρει πάρα πολύ από το χημικό προφίλ του Γαλαξία, καθώς και οι δύο θα μπορούσαν να επανέλθουν σε μια κοινή προέλευση. Για την ανάλυσή τους, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν ένα όργανο που ονομάζεται FLAMES, μέρος του πολύ μεγάλου τηλεσκοπίου που λειτούργησε η ESO στη Νότια Αμερική. Με αυτό το όργανο, οι ερευνητές καθόρισαν τα φάσματα φωτός των αστεριών στους νάνους γαλαξίες και κατέληξαν σε συμπεράσματα για τη χημική τους σύνθεση. Αυτοί οι γαλαξίες νάνων δεν έχουν σπειροειδή χέρια όπως ο Γαλαξίας, αλλά είναι περίπου σφαιρικοί. Μέχρι τώρα, οι αστρονόμοι είχαν υποψιαστεί ότι τέτοια συγκριτικά μικρά και ασθενώς λαμπερά αστρικά συστήματα ήταν τα δομικά στοιχεία των γαλαξιών όπως ο Γαλαξίας.

Ωστόσο, η ανάλυση των ερευνητών γύρω από το Helmi έδειξε τώρα μια σταθερά υψηλή περιεκτικότητα σε σίδηρο στα αστέρια που μελετήθηκαν από τους νάνους γαλαξίες Fornax, Sculptor, Sextans και Carina. Δεδομένου ότι τα αστέρια με πολύ χαμηλή περιεκτικότητα σε σίδηρο παρατηρούνται επίσης στον Γαλαξία, αυτοί οι γαλαξίες νάνων δεν μπορούν να αποτελέσουν βασικά δομικά στοιχεία του Γαλαξία, καταλήγουν οι επιστήμονες. Μόνο ακριβέστερες χημικές αναλύσεις θα μπορούσαν τώρα να δείξουν τι συνέβη τότε στις πρώτες εποχές του σύμπαντος μας, εξηγεί ο Helmi.

Δεδομένου ότι οι νάνοι γαλαξίες, όπως τα διερευνηθέντα συστήματα σφαιρικών αστέρων, είναι πολύ λιγοστά, έχουν ανακαλυφθεί μόνο τις τελευταίες δεκαετίες. Συνοδεύουν τον Γαλαξία σε αποστάσεις 280.000 έως 450.000 έτη φωτός και μερικές φορές έχουν μόνο την επέκταση μερικών χιλιάδων ετών φωτός.

Ανακοίνωση από το Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο (ESO) ddp / science.de; Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη