Οι ενήλικες άνθρωποι μπορούν να αφομοιώσουν το γάλα για λιγότερο από 5.000 χρόνια. Φωτογραφία: Stefan Kühn, Βικιπαίδεια
Ανάγνωση δυνατά Πριν από πέντε χιλιάδες χρόνια, οι άνθρωποι στην Ευρώπη δεν μπόρεσαν να αφομοιώσουν το γάλα ως ενήλικες: δεν είχαν ακόμα την γονιδιακή μετάλλαξη που σήμερα επιτρέπει στην πλειονότητα των Ευρωπαίων να διαιρέσουν τη λακτόζη σε μη χρησιμοποιούμενη λακτόζη σε χρήσιμα σάκχαρα πέρα ​​από τη βρεφική ηλικία. Αυτό ολοκληρώνει μια γερμανο-βρετανική ερευνητική ομάδα από μια μελέτη των νεολιθικών σκελετών. Υποστηρίζουν την υπόθεση ότι οι νομαδικοί βοσνές που μεταναστεύουν από τα βουνά της Ουράλ διαδίδουν τη γονιδιακή μετάλλαξη στην Ευρώπη. Ο Joachim Burger από το Πανεπιστήμιο του Mainz και οι συνεργάτες του απομόνωσαν το γενετικό υλικό από συνολικά εννέα σκελετούς Stone Age που βρέθηκαν στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη. Σε κανένα από αυτά τα δείγματα οι ερευνητές δεν βρήκαν την μετάλλαξη γονιδίων υπεύθυνη για την επονομαζόμενη επιμονή της λακτάσης. Η ανθεκτικότητα της λακτάσης είναι όταν το λακτόζη γαλακτο-λακτόζης παράγεται ακόμα από το ανθρώπινο σώμα πέρα ​​από τη βρεφική ηλικία.

Μέχρι τώρα, οι επιστήμονες διαφωνούν σχετικά με το πώς η εξελικτική λακτάση εξακολούθησε: λίγοι από τους προγόνους μας μπόρεσαν να χωρίσουν τη λακτόζη ως ενήλικες, μερικοί εικάρισαν. Όταν οι αρχαίοι Νεκροί ηλικίας λίθων άρχισαν να κρατούν γαλακτοφόρα βοοειδή, αυτή η ικανότητα ήταν ευεργετική και εξαπλώθηκε μέσω της φυσικής επιλογής. Αντιστρόφως, μια άλλη υπόθεση υποδηλώνει ότι η επιμονή της λακτάσης της πλειοψηφίας μιας πληθυσμιακής ομάδας ήταν η απαραίτητη προϋπόθεση για την εμφάνιση της γαλακτοκομικής βιομηχανίας. Τα αποτελέσματα του Burger και των συναδέλφων του υποστηρίζουν την πρώτη από τις δύο υποθέσεις.

Joachim Burger (Πανεπιστήμιο του Μάιντς) και συνεργάτες του: PNAS, online προ-δημοσίευση, DOI 10.1073 / pnas.0607187104 ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη