Ανάγνωση Η επιφάνεια της Αφροδίτης είναι πολύ παλαιότερη από ότι προηγουμένως. Οι βραχώδεις σχηματισμοί στον πλανήτη είναι πάνω από ένα δισεκατομμύριο χρόνια, έχουν ανακαλυφθεί από Αμερικανούς ερευνητές γύρω από τον Vicki Hansen του Πανεπιστημίου της Μινεσότα στο Duluth. Επανεξέτασαν τις εικόνες του καθετήρα της Αφροδίτης Magellan από τη δεκαετία του 90 του περασμένου αιώνα. Οι ερευνητές ελπίζουν τώρα να μάθουν πολύ περισσότερα για το αναπτυξιακό ιστορικό του γειτονικού μας πλανήτη μέσα από παρατηρήσεις από το διάστημα ή τις αποστολές της Αφροδίτης. Η ηλικία των πλανητικών επιφανειών μπορεί να καθοριστεί από τους επιστήμονες από τον αριθμό των κρουστών επιπτώσεων των μετεωριτών. Οι διεργασίες κατά τη διάρκεια του ήλιου ή οι ηφαιστειακές εκρήξεις καθιστούν αυτές εξαφανισμένες, γεγονός που χρησιμεύει ως ένδειξη για τους ερευνητές. Οι αστρονόμοι κατέληξαν λοιπόν στο συμπέρασμα ότι η έκταση περίπου χίλιων κρατήρων στη Αφροδίτη ήταν περίπου 500 εκατομμύρια χρόνια. Ωστόσο, έπρεπε να υποθέσουν μια πλανητική καταστροφή: Οι τεράστιες ηφαιστειακές εκρήξεις θα κάλυπταν την επιφάνεια και επομένως τους παλαιότερους κρατήρες με ένα στρώμα μάγματος πάχους ενός έως τριών χιλιομέτρων, σύμφωνα με το σενάριο.

Ο αστρονόμος Vicki Hansen έδωσε τώρα μια πιο προσεκτική ματιά στις οροσειρές. Αυτά τα τρυπάζουν όπως τα νησιά οι κοιλότητες γεμάτες λάβα. Από τις πλαγιές των βουνών Hansen ανακατασκευάστηκε η αρχική πορεία των κοιλάδων. Χρησιμοποιώντας τα διαφορετικά επίπεδα των πυθμένων της κοιλάδας, ο ερευνητής έκρινε ότι οι κοιλάδες είχαν πλημμυρίσει με λάβα σε διαφορετικούς χρόνους. Οι παλιές ορεινές σχηματισμοί παρέμειναν άθικτες και, σύμφωνα με τον Χάνσεν, είχαν ηλικία τουλάχιστον ενός δισεκατομμυρίου ετών. Είναι επίσης σαφές ότι δεν υπήρξε παγκόσμια ηφαιστειακή καταστροφή στη Αφροδίτη.

Vicki Hansen (Πανεπιστήμιο της Μινεσότα) και συνεργάτες του: New Scientist, Online Service, 2 Νοεμβρίου ddp / science.de; Martin Schäfer

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη