Κατά την ανάγνωση των εγκαταστάσεων αποθήκευσης κατεψυγμένου φυσικού αερίου στο βυθό της Μαύρης Θάλασσας, ερευνητές της Βόρειας Γερμανίας ανακάλυψαν θεαματικά σύννεφα αερίων. "Σε βάθος 180 μέτρων, παρατηρήσαμε βίαιες διαρροές αερίου μεθανίου από καμινάδες υψηλής περιεκτικότητας σε ανθρακικά μέταλλα", δήλωσε ο Γερμανός Τύπος, ο αρχηγός της αποστολής Walter Michaelis του Πανεπιστημίου του Αμβούργου. Με 30 επιστήμονες από τέσσερις χώρες βρίσκεται στο ρωσικό ερευνητικό σκάφος "Καθηγητής Logachev" νοτιοδυτικά της χερσονήσου της Κριμαίας στο δρόμο. Οι ερευνητές διερευνούν, μεταξύ άλλων, την αποθήκευση κατεψυγμένου αερίου, τα λεγόμενα ένυδρα μεθανίου, τα οποία περιέχουν τεράστιες ποσότητες ενέργειας. Σαν εντυπωσιακό Michaelis ταξινομείται μια περαιτέρω ανακάλυψη: Από το περιβάλλον των σύννεφων αερίων θα μπορούσε κανείς να ανακάμψει σε νερό χωρίς οξυγόνο πάνω από 10 εκατοστά πάχους χαλάκια μικροοργανισμών που τρέφονται με το αέριο μεθανίου. Σε ένα τετραγωνικό μέτρο έχουν βρεθεί πάνω από 20 κιλά βιομάζας. "Οι ποσότητες αυτές δεν έχουν δει ποτέ πριν", τόνισε ο Michaelis. Οι πρωταρχικοί οργανισμοί, από τους οποίους εντοπίζονται ίχνη στον ανθρακικό βράχο, διαδραμάτισαν σημαντικό ρόλο στον κύκλο του μεθανίου της θάλασσας.

Το έργο στην περιοχή μελέτης, το οποίο είναι περίπου το μέγεθος της Κάτω Σαξονίας, ξεκίνησε μόλις το περασμένο Σαββατοκύριακο. Εκτός από μια λαβή με κάμερα τηλεόρασης, οι ερευνητές χρησιμοποιούν επίσης ένα υποβρύχιο σε βάθος 400 μέτρων. Η εξερεύνηση των ενυδατών μεθανίου στη Μαύρη Θάλασσα συνεχίζεται μέχρι τα τέλη Ιουλίου. Είναι το πρώτο γερμανικό ερευνητικό έργο στα ουκρανικά ύδατα για έξι χρόνια.

Τα ένυδρα μεθανίου είναι στερεά, παγωμένες ενώσεις νερού και αερίου. Συγκροτούνται υπό υψηλή πίεση και σε χαμηλές θερμοκρασίες, ειδικά στις βαθιές θάλασσες και στο παγωμένο νερό. Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι εγκαταστάσεις αποθήκευσης κατεψυγμένου φυσικού αερίου περιέχουν περισσότερη ενέργεια παγκοσμίως από ό, τι όλες οι κοιτάσματα πετρελαίου, φυσικού αερίου και άνθρακα συνδυασμένα.

dpa display

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη