Τα νεαρά αδέλφια αυξάνουν τον κίνδυνο όγκων του εγκεφάλου: όσοι μεγάλωσαν με τέσσερα ή περισσότερα νεότερα αδέλφια είναι διπλάσιοι από πιθανό ένα παιδί να συστέλλει όγκο στον εγκέφαλο. Τα ηλικιωμένα αδέλφια, από την άλλη πλευρά, δεν επηρεάζουν τον κίνδυνο. Αυτό το έκαναν οι επιστήμονες του Κέντρου Έρευνας Καρκίνου στη Χαϊδελβέργη. Οι ερευνητές γύρω από τον Andrea Altieri υποπτεύονται ότι οι μολυσματικές ασθένειες στην παιδική ηλικία επηρεάζουν την επακόλουθη ανάπτυξη καρκίνου και έτσι προκαλούν το παρατηρούμενο αποτέλεσμα. Για τη μεγαλύτερη μελέτη του είδους της μέχρι στιγμής, οι ερευνητές αξιολόγησαν το μέγεθος της οικογένειας των ασθενών σε περισσότερες από 13.600 περιπτώσεις όγκων του εγκεφάλου. Έδειξε ότι ο κίνδυνος καρκίνου αυξάνεται ακόμη και σε παιδιά κάτω των 15 ετών, αν μεγαλώσουν με πολλαπλά αδέλφια. Για δύο ή περισσότερα νεότερα αδέλφια, ο κίνδυνος αυξάνεται δύο έως τέσσερις φορές. Οι ερευνητές είχαν ήδη δείξει μια παρόμοια σχέση σε μια προηγούμενη μελέτη στην οποία βρήκαν μια σύνδεση μεταξύ αυξημένης ευαισθησίας σε λευχαιμία και αδελφικούς αριθμούς.

Ο Altieri προτείνει ότι οι μολυσματικές ασθένειες στην παιδική ηλικία είναι υπεύθυνες για τη σχέση. Τα αδέλφια διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο μόλυνσης επειδή βρίσκονται σε στενή επαφή μεταξύ τους και μεταδίδουν τον παθογόνο στον αδελφό ή την αδελφή τους. Δεδομένου ότι επηρεάζονται μόνο άτομα με νεότερα αδέλφια, οι επαναλαμβανόμενες λοιμώξεις φαίνεται ότι παίζουν σημαντικό ρόλο στην μετέπειτα παιδική ηλικία, εξηγεί ο ερευνητής.

Ο αριθμός των αδελφών ζυγίζει περισσότερο από τους περισσότερους γνωστούς παράγοντες κινδύνου. Προκειμένου να εντοπιστούν τα ενδεχομένως υπεύθυνα παθογόνα, χρειάζονται περαιτέρω μελέτες. Οι όγκοι του κεντρικού νευρικού συστήματος, συμπεριλαμβανομένου του όγκου του εγκεφάλου, είναι ο πιο διαδεδομένος καρκίνος κατά την παιδική ηλικία σε περίπου είκοσι τοις εκατό. Μόνο οι λευχαιμίες εμφανίζονται συχνότερα.

Andrea Altieri (DKFZ, Heidelberg) και συνεργάτες: Neurology, Τόμος 67, σελ. 1979 ddp / science.de; Annette Schneider διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη