Στο Bombus huntii μόνο ορισμένοι εργάτες είναι υπεύθυνοι για τη θέρμανση της φωλιάς. Φωτογραφία: © KS Matz
Η ανάγνωση των Bumblebees βασίζεται σε ειδικούς που διατηρούν τη θερμοκρασία στη φωλιά τους πάντα ευχάριστα ζεστή: Σε κάθε λαό, ορισμένοι εργάτες είναι υπεύθυνοι για την ψύξη και άλλοι για τη θέρμανση, οι Αμερικανοί βιολόγοι έχουν παρατηρήσει. Δεν υπάρχει αναπαράσταση εδώ; Εάν τα ζώα ψύξης ή θέρμανσης αποτύχουν, τα υπόλοιπα πρέπει να εντείνουν τις προσπάθειές τους για να εξισορροπήσουν τη θερμοκρασία. Αποφασιστική για το ποιος παίρνει ποια δουλειά φαίνεται να είναι το μέγεθος των εντόμων, ανέφεραν οι ερευνητές. Τα Bumblebees, σε αντίθεση με πολλά άλλα έντομα, είναι θερμόαιμα ζώα, που σημαίνει ότι μπορούν να ζεσταίνουν ενεργά το σώμα τους μέσω της αυξημένης μυϊκής κίνησης και έτσι συνεχίζουν την καθημερινή τους δραστηριότητα ακόμα και σε χαμηλές θερμοκρασίες. Αυτό το χαρακτηριστικό τους επιτρέπει επίσης να διατηρούν τα αυγά ζεστά με το σώμα τους και να ρυθμίζουν τη θερμοκρασία στη φωλιά. Ωστόσο, το πώς τα ζώα καταφέρνουν να διατηρήσουν την θερμοκρασία φωλεοποίησης σχεδόν πάντα μεταξύ 30 και 33 βαθμών Κελσίου έχει μέχρι στιγμής ασαφή.

Για να ερευνήσει, η Kathryn Gardner και οι συνεργάτες της έρευνας έχουν πλέον επισημάνει διάφορους εργαζομένους από τρεις λαούς του Bumblebee huntii, που ζει στις βορειοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά. Ακολούθως άλλαξαν τη θερμοκρασία των φωλιών με ψύξη τους σε περίπου 10 μοίρες ή με θέρμανση τους πάνω από 38 μοίρες, παρατηρώντας τα επισημασμένα ζώα. Το αποτέλεσμα: σε χαμηλότερες θερμοκρασίες, ορισμένες γυναίκες εργαζόμενοι εντείνουν τις κινήσεις των μυών πτήσης τους, επιτρέποντάς τους να παράγουν περισσότερη θερμότητα. Καθώς οι θερμοκρασίες αυξήθηκαν, μείωσαν αυτές τις προσπάθειες και έλαβαν πρόσθετη υποστήριξη από άλλες γυναίκες εργαζόμενες, οι οποίες χρησιμοποίησαν τα φτερά τους για να ανεβάζουν τον αέρα ψύξης στη φωλιά.

Ο αριθμός των εντόμων θέρμανσης ήταν πάντα περίπου ο ίδιος, παρατηρούν οι ερευνητές. Ακόμη και αν κάποια από τα ζώα που σχετίζονται με τη ζέστη αφαιρέθηκαν από τη φωλιά, δεν μπήκαν άλλοι εργαζόμενοι. Ως αποτέλεσμα, η θερμοκρασία έπεσε σύντομα, μέχρι που τα υπόλοιπα είχαν αυξήσει την παραγωγή θερμότητας αρκετά μακριά για να αντισταθμίσουν την απώλεια. Είναι αρκετά ενδιαφέρον, σύμφωνα με τους επιστήμονες, ότι δεν ήταν τα μεγαλύτερα bumblebees που ήταν υπεύθυνα για τη θερμότητα, αλλά τα μικρότερα. "Δεν γνωρίζουμε αν τα μικρά ζώα μπορούν πραγματικά να ζεσταίνουν καλύτερα τη φωλιά ή αν οι μεγάλοι αποφύγουν την αναπαραγωγή για άλλους λόγους" εξηγεί ο συν-συγγραφέας Sean O'Donnell. Η έντονη εξειδίκευση των μεμονωμένων εργαζομένων είναι αξιοσημείωτη, διότι μέχρι στιγμής είχε υποτεθεί ότι τα ζώα μπορούν να ανταλλάξουν τη δουλειά μεταξύ τους.

Kathryn Gardner (Πανεπιστήμιο Cornell, Ithaca) και άλλοι: Συμπεριφορική Οικολογία και Κοινωνιοβιολογία, Online Προμελέτη, DOI: 10.1007 / s00265-006-0309-7 ddp / science.de? Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη