Ανάγνωση Τα ηφαιστειακά αέρια μπορούν να δημιουργήσουν οπές μίνι-όζοντος. Ένα μικρό breakout είναι αρκετό, σύμφωνα με μια διεθνή ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Genevieve Millard του Πανεπιστημίου του Cambridge. Οι ερευνητές αναλύθηκαν και πειραματίστηκαν με αέρια που εκπέμπονται από το ισλανδικό ηφαίστειο Hekla το 2000 και τα οποία έλαβαν ερευνητικό αεροσκάφος σε ύψος άνω των δέκα χιλιομέτρων. Τα ηφαιστειακά αέρια οδηγούν στο σχηματισμό ορισμένων σωματιδίων πάγου και νιτρικού οξέος, τα οποία με τη σειρά τους ενεργοποιούν αέρια χλωρίου, τα οποία εμπλέκονται στην εξάντληση του όζοντος, σύμφωνα με τους ερευνητές. Κανονικά δεν υπάρχουν σύννεφα σε δέκα χιλιόμετρα πάνω από την Ισλανδία, δηλαδή στη στρατόσφαιρα, επειδή δεν υπάρχει αρκετό νερό εκεί. Μόνο το χειμώνα και κοντά στους πόλους μπορεί να πάρει τόσο κρύο που ακόμη και οι τελευταίοι εναπομείναντες υδρατμοί μαζί με το νιτρικό οξύ συμπυκνώνουν στα σωματίδια και παγώνουν. Αυτό δημιουργεί τα λεγόμενα στρατοσφαιρικά σύννεφα. Αυτά προάγουν την απελευθέρωση αλογόνων στον αέρα, για παράδειγμα του χλωρίου, που ευθύνονται για την εξάντληση του στρώματος του όζοντος.

Ο Millard και η ομάδα του έχουν πλέον τη δυνατότητα να δείξουν για πρώτη φορά ότι τα ηφαιστειακά αέρια που ανεβαίνουν μετά από εξανθήματα στη στρατόσφαιρα, μπορούν επίσης να σχηματίσουν τέτοια στρατοσφαιρικά σύννεφα. Οι ερευνητές δείχνουν επίσης ότι το αέριο χλωρίου, ένα άλλο συστατικό των ηφαιστειακών σύννεφων, αντιδρά στους κρυστάλλους πάγου των στρατοσφαιρικών σύννεφων για να σχηματίσουν ενώσεις χλωρίου που καταστρέφουν το όζον. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς των ερευνητών, τα επίπεδα του όζοντος ήταν πολύ χαμηλά όταν εντοπίστηκε το ηφαιστειακό σύννεφο.

Ο ρυθμός με τον οποίο χάθηκε το όζον εξ αιτίας της ηφαιστειακής έκρηξης ήταν πολύ υψηλότερος από εκείνον της εξάντλησης του όζοντος από τα στρατοσφαιρικά σύννεφα που σχηματίζονται πάνω από τους πόλους κατά τη χειμερινή περίοδο. Οι μικρές τρύπες του όζοντος που προκλήθηκαν από τον Hekla υπήρχαν για δύο εβδομάδες, μετά από τις οποίες το στρώμα του όζοντος έκλεισε ξανά. Οι επιστήμονες ενδιαφέρονται τώρα για το τι συμβαίνει με το στρώμα του όζοντος σε εκρήξεις που είναι πολύ μεγαλύτερες και πιο κοντά στον ισημερινό.

William Rose (Michigan Technology University) και άλλοι: Journal of Geophysical Research, τόμος 111, αρ. D20, D20206 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη