Η ανάγνωση ενός μέχρι τούδε άγνωστου είδους φύλλων από το κοραλλιογενές τροπικό δάσος της Κολομβίας τραγουδάει με τους υψηλότερους τόνους: τα τραγούδια του μωρού τους ακούγονται στις υψηλότερες συχνότητες υπερήχων που έχουν μετρηθεί ποτέ στα έντομα. Οι ήχοι με συχνότητα περίπου 130 kilohertz - δηλαδή 130.000 ταλαντώσεις ανά δευτερόλεπτο - δημιουργούν το έντομο κατά τη γνώμη του ανακαλύπτοντά του, σφίγγοντας μια πτέρυγα πίσω από την άλλη και στη συνέχεια αφήνουν να πάει ξανά. Αντίθετα, οι υψηλότεροι ήχοι των εντόμων που μέχρι σήμερα είναι γνωστοί φθάνουν μόνο σε συχνότητες μέγιστου 83 έως 106 kilohertz. Για να αποπλανήσουν τους αγαπημένους τους, τους ακραίους άντρες των περισσότερων ειδών σερενάτες; ένα τραγούδι που μπορεί να ακουστεί τους καλοκαιρινούς μήνες ως το τυπικό τσίρκο. Επιπλέον, τα αρσενικά τρίβουν τους εξειδικευμένους σε αυτά τα μουσικά φτερά: Στο κάτω μέρος της επάνω πτέρυγας καθισμάτων κάθεται με οδοντωτή μπάρα κύλισης, πάνω από το οποίο η ακρίδα με την ακίδα κοπής στην κατώτερη πτέρυγα σαν ένα τόξο σαρώνει. Όσο ταχύτερα το έντομο κινεί τα φτερά του, τόσο υψηλότερο είναι το τραγούδι, η επιτεύξιμη συχνότητα εξαρτάται από την ταχύτητα των μυϊκών συστολών.

Ωστόσο, τα εξαιρετικά υψηλά επίπεδα υπερήχων που παράγονται από τα πρόσφατα ανακαλυμμένα είδη ακρίδων του γένους Arachnoscelis δεν μπορούν να προκύψουν με αυτόν τον μηχανισμό. Για να μάθετε πώς οι ακρίδες παράγουν αυτούς τους κραυγαλέους ήχους, οι ερευνητές έσκισαν μικρές αντανακλαστικές κορδέλες στα φτερά τους. Ήταν σε θέση να ακολουθήσουν την κίνηση των φτερών με φωτοευαίσθητα πλάνα υψηλής ταχύτητας. Οι υποψίες της επιβεβαιώθηκαν: Η κίνηση των φτερών είναι πολύ αργή για να είναι υπεύθυνη μόνο για τους ηχογραφήσεις.

Αντίθετα, το κόλπο φαίνεται να βρίσκεται στο όργανο της ακρίδας, σύμφωνα με τους ερευνητές. Εικόνες που τραβήχτηκαν με ηλεκτρονικό μικροσκόπιο τους έδειξαν ότι το «τόξο» συνδέεται με ένα ιδιαίτερα μεγάλο κομμάτι εύκαμπτου δέρματος. Το τόξο μπορεί τότε να εμπλακεί πίσω από τα δόντια της άκρης του σμίλου και να λυγίσει, όσο μακρύτερα η πτέρυγα κινείται προς τα εμπρός, οι βιολόγοι υποπτεύονται. Με αυτόν τον τρόπο, το τόξο θα αποθηκεύει ελαστική ενέργεια και θα σπρώχνει γρήγορα τα δόντια της άκρης του σμίλου, ώστε να δημιουργηθεί ο ήχος υψηλής συχνότητας.

Γιατί οι μικροί τραγουδιστές έχουν εξειδικευτεί στις υψηλές νότες, ωστόσο, παραμένει αινιγματικός για τους ερευνητές, επειδή ο υπέρηχος έχει πολύ μικρό εύρος στον υγρό αέρα, καθώς κυριαρχεί στην τροπική πατρίδα των ζώων. Ίσως οι ακρίδες να ξεφύγουν από την υποκλοπή νυχτερίδων ή να διευκολύνουν την αμοιβαία αναγνώριση από κοντά, υποψιάζονται οι επιστήμονες. επίδειξη

New Scientist, 6 Ιανουαρίου, σ. 16 Πρωτότυπη εργασία των ερευνητών: Fernando Montealegre-Z (Τορόντο Πανεπιστήμιο, Scarborough) και άλλοι: The Journal of Experimental Biology, τόμος 209, σελ. 4923 ddp / science.de; Annette Schneider

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη