Τα διαφορετικά είδη μυρμήγκι μπορούν να ζήσουν σχετικά ειρηνικά χάρη σε διαφορετικές δυνάμεις. Φωτογραφία: Steve Jurvetson / Wikipedia
Ανάγνωση Πολλά είδη μυρμήγκι μπορούν να ζήσουν μαζί σχετικά ειρηνικά χάρη στις αντίστοιχες δυνάμεις και αδυναμίες τους: όπου ένα είδος έχει ένα πλεονέκτημα επειδή κάνει κάτι πολύ καλά, οι άλλες αδυναμίες και το αντίστροφο δείχνουν μια ομάδα θεωρητικών βιολόγων έχει υπολογίσει χρησιμοποιώντας ένα μαθηματικό μοντέλο. Για παράδειγμα, μερικά έργα είναι καλά στο να εντοπίσουν τη λεία, αλλά να υποχωρήσουν πολύ γρήγορα όταν ισχυρότερα μυρμήγκια αμφισβητούν το εύρημα. Ωστόσο, αυτοί είναι επίσης οι προτιμώμενοι στόχοι ορισμένων παρασίτων, οι οποίοι με τη σειρά τους περιορίζουν σημαντικά το πεδίο εφαρμογής τους. Με αυτό τον τρόπο, ποτέ ένα είδος δεν μπορεί να κυριαρχήσει και να εκτοπίσει όλους τους άλλους, λένε ο Fred Adler και οι συνάδελφοί του. Ειδικά με τα μυρμήγκια, ο ανταγωνισμός μεταξύ των μεμονωμένων ειδών είναι μεγάλος, εξηγούν οι ερευνητές. Παρ 'όλα αυτά, αρκετά είδη χρησιμοποιούν διαφορετικές στρατηγικές για να ζήσουν μαζί, αν και προτιμούν το ίδιο φαγητό. Έτσι, για παράδειγμα, το αγαπημένο μέγεθος του ζώου θήρας, η ώρα της τροφής ή η προτιμώμενη εξωτερική θερμοκρασία μεταξύ των επιμέρους ειδών συχνά διαφέρουν. Αλλά ποια στρατηγική προβλέπει την ποικιλία στην κοινωνία των μυρμηγκιών, αν αυτές οι προτιμήσεις αλληλεπικαλύπτονται στα διάφορα είδη;

Για να απαντήσει σε αυτή την ερώτηση, ο Adler και η ομάδα του ανέπτυξαν το μαθηματικό μοντέλο τους, αναλύοντας έξι είδη μυρμηγκιών που προέρχονταν από τα βουνά της Αριζόνα. Το αποτέλεσμα: Η διαβίωση λειτουργεί μόνο επειδή κάθε είδος έχει διαφορετικές δυνάμεις και αδυναμίες. Εάν, για παράδειγμα, το θήραμα είναι μικρό, τα ζώα, που μπορούν να εντοπίσουν και να το μεταφέρουν γρήγορα, κερδίζουν πόντους. Εάν το θήραμα είναι μεγαλύτερο, τα γρήγορα μυρμήγκια μετατοπίζονται από ισχυρότερα είδη που μπορούν να υπερασπιστούν καλύτερα το φαγητό. Τα είδη που είναι τόσο γρήγορα και ισχυρά και επομένως πρέπει να είναι πραγματικά ανώτερα από τα άλλα είδη, έχουν μια άλλη πτέρνα του Αχιλλέα: Μόλις εμφανιστούν σε μια θέση σίτισης, δέχονται επίθεση από μύγες με χελώνες. Αυτά τα παρασιτικά έντομα βάζουν τα αυγά τους στα κεφάλια των μυρμηγκιών, όπου αναπτύσσονται οι προνύμφες και τελικά σκοτώνουν τους οικοδεσπότες τους. Επομένως, αν τα μυρμήγκια παρατηρήσουν την επίθεση των χελωνών πεταλούδων, θα φύγουν αμέσως; και αυτό με τη σειρά του εξασφαλίζει ότι τα άλλα είδη έχουν ελεύθερη ερεθίσματα.

Αυτοί οι τρεις παράγοντες; Ταχύτητα, δύναμη και μόλυνση με παράσιτα; Οι ερευνητές ανέφεραν ότι ήταν σε θέση να εξηγήσουν τη συνύπαρξη πέντε από τα έξι είδη μυρμηγκιών που μελετήθηκαν. Φυσικά, το σημερινό μοντέλο είναι πολύ απλουστευμένο και ως εκ τούτου δεν μπορεί να συλλάβει πλήρως τη στρατηγική του έκτου είδους. Ωστόσο, συμβάλλει στην αποσαφήνιση των βασικών μηχανισμών και ως εκ τούτου παρέχει τη βάση για την περαιτέρω ανάπτυξη πιο περίπλοκων μοντέλων.

Fred Adler (Πανεπιστήμιο της Γιούτα, Salt Lake City) και άλλοι: American Naturalist, τόμος 169, σελ. 323 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη