Ο δακτύλιος της σκόνης γύρω από το αστέρι AU Microscopii στρέφει τουλάχιστον 1, 6 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα στο διάστημα. Εικόνα: NASA, ESA, JR Graham, Π. Καλάς, Β. Μάθιους
Ανάγνωση Πριν η κοσμική σκόνη δημιουργήσει έναν νέο πλανήτη, το υλικό στροβιλίζεται σε μεγάλες νιφάδες σαν μια χιονοθύελλα γύρω από το μητρικό αστέρι. Αυτό είναι που οι αμερικανοί αστρονόμοι έχουν παρατηρήσει όταν φωτογραφίζονται ένα σύννεφο σκόνης που περιβάλλει τα 32 έτη φωτός μακριά το αστέρι AU Microscopii. Τα συστατικά του δίσκου σχηματισμού σύννεφο είναι μεγαλύτερα από τα άλλα γνωστά σωματίδια σκόνης στο διάστημα και είναι περισσότερο σαν χνουδωτές νιφάδες χιονιού από τους μικρούς κόκκους. Η ασαφτότητα των σωματιδίων υποδηλώνει ότι προκλήθηκαν από συγκρούσεις όπως τα αντικείμενα μεγέθους χιονοστιβάδας, οι επιστήμονες καταλήγουν στο πλάνο τους με τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble. Αυτά τα αντικείμενα θα μπορούσαν να προέρχονται από ένα δαχτυλίδι κοσμικού υλικού που σχηματίζεται στην πρώιμη φάση του σχηματισμού ενός πλανήτη γύρω από το γονικό αστέρι. Συνεχείς συγκρούσεις σε αυτόν τον δακτύλιο δημιουργούν πορώδη σωματίδια σκόνης που οδηγούνται προς τα έξω από το φως του ήλιου και συσσωρεύονται σε όλο και μεγαλύτερους σβώλους και τελικά σε πλανήτες.

Η εικόνα που έκαναν οι ερευνητές με τη χρήση του Hubble από τον δίσκο σκόνης, ο οποίος μόλις λίγα εκατομμύρια χρόνια, έμοιαζε με το ηλιακό μας σύστημα πριν από περίπου 4, 5 δισεκατομμύρια χρόνια, εξηγεί ο Paul Kalas, ένας από τους εμπλεκόμενους επιστήμονες. Ακόμα και τότε, οι κοσμικές νιφάδες χιονιού στροβιλίστηκαν γύρω από τον ήλιο όπως αυτές που παρατηρήθηκαν και τελικά σχημάτιζαν τους πρώτους πλανήτες. Οι επιστήμονες ελπίζουν να συνεισφέρουν με τις παρατηρήσεις τους στην αποσαφήνιση των μέχρι στιγμής άγνωστων λεπτομερειών του σχηματισμού του πλανήτη. Αν και είναι γνωστοί πολυάριθμοι δακτύλιοι σκόνης, καθώς και πολλοί πλανήτες, εξηγεί ο Καλάς, αλλά πώς το ένα προέρχεται από το άλλο, εξακολουθεί να είναι ένα μυστήριο.

Το αστέρι AU Microscopii, το οποίο περιβάλλεται από δίσκο σκόνης, θεωρείται από τους αστρονόμους ως ιδανικό αντικείμενο για την παρατήρηση του σχηματισμού πλανήτη λόγω της εγγύτητάς του. Οι επιστήμονες παρατήρησαν το δίσκο σκόνης με ένα πολωτικό φίλτρο, προστατεύοντας το άμεσο φως από το αστέρι που διαφορετικά θα έπληττε τα πάντα. Έτσι το Hubble πήρε μόνο το φως που αντανακλάται από τα σωματίδια, από τα οποία οι ερευνητές θα μπορούσαν να κλείσουν το μέγεθος και το σχήμα των σωματιδίων σκόνης.

James Graham (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkeley) και συνεργάτες: Συμβολή στο 209ο συνέδριο αμερικανικής αστρονομικής κοινωνίας, Seattle ddp / science.de; Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη