Διάβασε Περίπου τρεις δωδεκάδες πλανήτες που έμοιαζαν με τον Δία. Οι φουσκωμένοι γίγαντες αερίου έρχονται επικίνδυνα κοντά στα αστέρια τους και έχουν εξωτικές ιδιότητες. Η ανακάλυψη φιλικών προς τη ζωή κόσμων είναι μόνο θέμα χρόνου. Πριν ο David Latham μιλάει για άλλους κόσμους, πηγαίνει πρώτα για ψώνια. Και όχι πολύ κοντά. «Πέρασα 28 δολάρια και 83 σεντς νωρίτερα», ο αστρονόμος στο Κέντρο Αστροφυσικής του Χάρβαρντ-Σμινσόνια στο Cambridge της Μασαχουσέτης ξεκινά διάλεξη σε συνέδριο επιστήμης στην Ουάσινγκτον και αφαιρεί την τσάντα παντοπωλείου του μπροστά στο ακροατήριο.

"Αυτός είναι ο ήλιος", λέει και φυσάει ένα έντονο κόκκινο γιγαντιαίο μπαλόνι, "1, 4 μέτρα σε διάμετρο, ένα δισεκατομμύριο φορές μικρότερο. Σε αυτή την κλίμακα, η γη μας δεν κάνει μεγάλη εντύπωση. "Η Latham κατέχει ένα μπιζέλι:" 1, 2 εκατοστά, το μέτρησα. Το φεγγάρι μας και ο πλανήτης Ερμής, από την άλλη πλευρά, είναι τρία χιλιοστά πιπέρι. "Ο αστρονόμος τοποθετεί δύο από αυτούς στον προβολέα. "Ο Δίας και ο Κρόνος είναι πορτοκάλια ή μήλα."

Αλλά ο Λαθάμ δεν έφτασε να παίζει με φρούτα, αλλά να μιλάει για ερωτήσεις που η ανθρώπινη φαντασίωση έχει ασχοληθεί εδώ και χιλιετίες: υπάρχουν και πλανήτες σε άλλα αστέρια; Θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν τη ζωή; Υπάρχει μια δεύτερη γη κάπου στην πολυτέλεια του χώρου;

"Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχουν τώρα αναμφισβήτητα στοιχεία για την ύπαρξη πλανητών σε άλλα αστέρια", εξηγεί ο Latham, προβάλλοντας ένα γράφημα πάνω στον καμβά, με περίπου τρείς δωδεκάδες ανακαλύψεις. "Τα κακά νέα: κανένας από τους κόσμους δεν μοιάζει με τη γη μας. Κανείς δεν έχει μια στέρεη επιφάνεια και νερό απαραίτητο για τη ζωή όπως το ξέρουμε »

Σχεδόν όλοι οι γνωστοί εξωηλιακοί πλανήτες έχουν ανακαλυφθεί από τα λεπτά ίχνη που αφήνουν στο φάσμα του αστέρι τους. Με αυτή τη μέθοδο διαδέχθηκαν για πρώτη φορά, το 1995, ο Michel Mayor και ο Didier Queloz από το Παρατηρητήριο της Γενεύης για την ανίχνευση ενός άλλου πλανήτη σε ένα ηλιόλουστο αστέρι - σε 50 έτη φωτός μακριά. 51 Pegasi (Bild der wissenschaft 5/1996, "Αναχώρηση σε ξένο πλανήτη").

Οι αστρονόμοι είναι τώρα σε κανονικότητα πάντα γνωστές νέες ανακαλύψεις. "Μέχρι στιγμής, έχουμε εντοπίσει μόνο μερικά από τα παρατηρούμενα αστέρια", λέει ο Latham. "Αλλά το αποτέλεσμα της επιλογής είναι τεράστιο: οι μέθοδοι μας επιτρέπουν σήμερα μόνο την ανίχνευση πολύ βαρέων σωμάτων σε άμεση γειτνίαση με το σπίτι τους, ενώ άλλα διαφεύγουν συστηματικά".

Ακριβώς εξωτικά είναι οι πλανήτες που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα: Τα περισσότερα από τα ουράνια σώματα ζυγίζουν περισσότερο από τον Δία και είναι πολύ ζεστά: οι θερμοκρασίες άνω των 1000 βαθμών Κελσίου είναι ο κανόνας. Οι αστρονόμοι έχουν ήδη δημιουργήσει ένα τερματικό τεχνικό για αυτούς τους σκληρούς κόσμους: Hot Jupiter. Η ανακάλυψη ενός πλανήτη που μοιάζει με τη Γη θα χρειαστεί λίγο χρόνο για να έρθει.

Αλλά η αναζήτηση για μια δεύτερη γη μόλις ξεκίνησε. Θα είναι αρκετά χρόνια πριν αναπτυχθούν οι τεχνικές δυνατότητες. Με την επόμενη και την επόμενη γενιά διαστημικών τηλεσκοπίων, οι κυνηγοί πλανήτη θέλουν να ανιχνεύσουν και να φωτογραφήσουν και τα ουράνια σώματα σε μεγέθυνση σε άλλα αστέρια. "Τα ευρήματα των τελευταίων ετών έχουν ανοίξει ένα νέο παράθυρο στο σύμπαν", λέει ο Stephen Lubow του Ινστιτούτου Επιστήμης του Διαστημικού Τηλεσκοπίου στη Βαλτιμόρη. Τώρα είναι σημαντικό να δούμε τι υπάρχει εκεί έξω. "Θα έχουμε πιθανώς πολλές εκπλήξεις που θα μας αναγκάσουν να επανεξετάσουμε", λέει ο Alan P. Boss του Ινστιτούτου Carnegie στην Ουάσινγκτον.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη