Στις φωτογραφίες, οι ερευνητές πιστεύουν ότι έχουν ανακαλύψει νέα ίχνη νερού στην επιφάνεια του πλανήτη. Φωτογραφία: NASA / JPL / MSSS
Διαβάστε το Ο παγκόσμιος επιθεωρητής της Mars της NASA έχει σιωπηθεί για ένα μήνα, αλλά τα αποτελέσματα της δεκαετούς αποστολής εξακολουθούν να είναι καλά για εκπλήξεις. Για παράδειγμα, η σύγκριση των εικόνων που λαμβάνονται στον ίδιο χώρο κάθε πέντε χρόνια δείχνει ότι ακόμα και σήμερα ένα υγρό, πιθανότατα νερό, διογκώνεται από τους κρατήρες του Άρη. Οι ερευνητές με επικεφαλής τον Michael Malin της Malin Space Science Systems είχαν αρχικά ανακαλύψει γούρνες σε πολλές πλαγιές στον Άρη το 2001. Έκτοτε κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι μετωπικές, συχνά διακλαδισμένες, εκβολές πρέπει να έχουν δημιουργηθεί από υγρό νερό που είχε καταρρεύσει στις πλαγιές. Ακόμα και τότε, οι ειδήσεις ήταν μια αίσθηση; Πολλές από τις δομές φαινόταν τόσο φρέσκες, ώστε οι πλανητικοί επιστήμονες υποψιαζόταν ότι η διαδικασία που δημιουργεί τα υδρορροές εξακολουθεί να γίνεται σήμερα. Εν τω μεταξύ, οι ερευνητές έχουν ανακαλύψει δεκάδες χιλιάδες παρόμοιες κοιλότητες, ειδικά σε υψηλότερα γεωγραφικά πλάτη στον κόκκινο πλανήτη.

Τώρα, ο Malin και οι συνεργάτες του αναφέρουν στο επιστημονικό περιοδικό Science ότι ορισμένα υδρορροές έχουν αλλάξει μεταξύ 2001 και 2005. Σε ορισμένα μέρη ανακάλυψαν φωτεινές αποθέσεις που δεν υπήρχαν στην πρώτη σειρά εικόνων. "Το σχήμα αυτών των καταθέσεων υποδηλώνει ότι δημιουργήθηκαν από το νερό", λέει ο Malin. "Στο τέλος, είναι διακλαδισμένοι σαν τα δάχτυλα και ρέουν γύρω από τα εμπόδια." Μια εναλλακτική εξήγηση, όπως οι χιονοστιβάδες σκόνης, οι ερευνητές αποκλείουν επομένως.

Από πού προέρχεται το νερό είναι ακόμη ασαφές. Στη λεπτή, ψυχρή ατμόσφαιρα του Άρη, το νερό δεν μπορεί να υπάρχει ως υγρό. Οι ερευνητές του Άρη υποψιάζονται λοιπόν ότι υπάρχουν υπόγεια υγρά υπόγεια ύδατα, τα οποία μερικές φορές ξεσπούν στις πλαγιές. Οι πιθανότητες εύρεσης μικροβιακής ζωής στον Άρη εξαρτώνται κυρίως από την παρουσία υγρού νερού.

Οι ερευνητές σημείωσαν επίσης στη μελέτη τους ότι μεταξύ του 1999 και του 2006, 20 μετεωρίτες χτύπησαν μια έκταση 21 εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων. Η επίδραση προάγει τους σκοτεινούς βράχους, οι οποίοι είναι σαφώς ορατοί σε ορισμένες περιοχές με πολύ αχνό υπόβαθρο. Οι προκύπτοντες κρατήρες έχουν ύψος μεταξύ 2 και 150 μέτρων. Δεδομένου ότι οι πλανητικοί ερευνητές χρησιμοποιούν τον αριθμό των κρατήρων για να καθορίσουν πόσο παλιά είναι μια επιφάνεια, οι προηγούμενες υποθέσεις μπορούν πλέον να επαληθευτούν χρησιμοποιώντας τις εικόνες του Mars Global Surveyor. επίδειξη

Ακόμα κι αν ο ανιχνευτής δεν μπορεί πλέον να συγκρίνει τις εικόνες: Η κάμερα του Mars Reconnaissance Orbiter, που έχει φτάσει πρόσφατα στην τελική του τροχιά, είναι ακόμα πιο ισχυρή.

Michael Malin (Malin Space Science Systems, San Diego) και άλλοι: Science Vol. 314, σελ. 1573 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη