Η καταστροφή, η οποία έλαβε χώρα πριν από την ακτή της Νορβηγίας πριν από 8.150 χρόνια, φαίνεται οικεία στους αναγνώστες του μυθιστορήματος "Der Schwarm": σε πλάτος τριακοσίων χιλιομέτρων, η ηπειρωτική πλαγιά στα ανοικτά των ακτών της Νορβηγίας άρχισε να ολισθαίνει προκαλώντας ένα τεράστιο τσουνάμι στη Βόρεια Θάλασσα προκλήθηκε. Στο βιβλίο, η κλίση καθίσταται ασταθής, διότι το ύδωρ μεθανίου που μοιάζει με πάγο διαλύεται, διεισδύει στον πυθμένα και στερεοποιεί το λασπώδες ίζημα. Αλλά το ένυδρο μεθάνιο πιθανότατα δεν παίζει ρόλο στην πραγματική κατολίσθηση, αναφέρουν ερευνητές στον Charles Paull του Ινστιτούτου Ερευνών για το Ενυδρείο του Monterey Bay. Το ένυδρο μεθάνιο είναι ένα παγωμένο μίγμα νερού και του μεθανίου αερίου χώνευσης. Υψηλή πίεση και χαμηλές θερμοκρασίες, η ουσία είναι σταθερή, πιθανώς διασχίζοντας μεγάλα τμήματα του θαλάσσιου βυθού, ειδικά στις ηπειρωτικές πλαγιές. Το ένυδρο μεθάνιο θεωρείται πιθανό σκανδαλισμό φυσικών καταστροφών: αν το νερό πλησιάσει στον πυθμένα της θάλασσας ζεσταίνει, ο πάγος μεθανίου μπορεί να διαλυθεί, γεγονός που μπορεί να οδηγήσει σε κατολισθήσεις κάτω από το νερό. Ένα τέτοιο σενάριο θεωρήθηκε προηγουμένως πιθανό για την κατολίσθηση της Storegga από τις ακτές της κεντρικής Νορβηγίας. Εδώ, ένα κομμάτι βυθού του μεγέθους της Ισλανδίας έπεσε μέχρι 800 χιλιόμετρα στην βαθιά θάλασσα.

Ο Paull και οι συνεργάτες του εξέτασαν τα ερείπια της κατολίσθησης του Storegga. Διαπίστωσαν ότι δεν υπήρχε μεθάνιο στην εναπόθεση ιλύος. Επίσης, στο σημείο ακμής, ο βυθός δεν περιέχει ένυδρο μεθάνιο. Τα γειτονικά τμήματα της ηπειρωτικής υφαλοκρηπίδας, τα οποία δεν επηρεάστηκαν από την κατολίσθηση, διασκορπίζονται με ένυδρο μεθάνιο. Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι τα ιζήματα που είχαν ολίσθηση πριν από περισσότερα από 8.000 χρόνια ποτέ δεν περιείχαν καμία αξιοσημείωτη ποσότητα ένυδρου μεθανίου ή ότι το υλικό είχε ήδη διαφύγει από τη λάσπη μέσω μικρότερων διαβρωτικών.

Ένα εναλλακτικό σενάριο για την καταστροφή είναι το ακόλουθο: Σύμφωνα με αυτό, μεγάλες ποσότητες υπολειμμάτων αποτίθενται γρήγορα από τη νορβηγική ακτή μετά το τέλος της τελευταίας εποχής των παγετώνων; και τόσο γρήγορα που το νερό των πόρων δεν μπορούσε να ξεφύγει από τη λάσπη. Τελικά, το ίζημα έπληξε το υγρό αυτό, καθιστώντας ασταθές και γλιστρώντας. Τέτοιες κατολισθήσεις συμβαίνουν περίπου κάθε 100.000 χρόνια πριν από τη Νορβηγία.

Charles Paull (Ερευνητικό Ινστιτούτο Ενυδρείου Monterey Bay, Must Landing, Καλιφόρνια) και συνεργάτες: Geophysical Research Letters, Τόμος 34, L04601, doi: 10.1029 / 2006GL028331 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη