Το Tigernattern τοποθετεί το κλεμμένο δηλητήριο σε αδένες στο λαιμό.
Η ανάγνωση των Τίγρεων δεν παράγει το δικό τους δηλητήριο, αλλά τρώνε δηλητηριώδη βακτήρια και αποθηκεύουν το δηλητήριό τους σε αδένες στο λαιμό τους. Με αυτόν τον τρόπο μπορούν να το χρησιμοποιήσουν για προστασία από τους εχθρούς, έχουν ανακαλύψει ερευνητές από τις ΗΠΑ και την Ιαπωνία σε μια μελέτη σχετικά με τα φίδια που προέρχονται από την Ασία. Ήταν σε θέση να δείξουν ότι μόνο τα φίδια από περιοχές όπου ζουν δηλητηριώδη πηχάκια έχουν τοξικές ουσίες στους αδένες τους. Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι οι μητέρες φιδιών που αποθηκεύουν τις τοξίνες τις μεταφέρουν στα παιδιά τους. Αυτός ο τύπος δηλητηρίασης είναι πολύ σπάνιος στα σπονδυλωτά. Όταν ο Tigernat Rhabdophis tigrinus υπερασπιστεί τον εαυτό του ενάντια στους εχθρούς, συχνά ισιώνει το λαιμό του ενάντια στον εισβολέα. Για τις εκκρίσεις των αδένων του αυχένα ερεθίζουν τις βλεννογόνες μεμβράνες του εχθρού και περιέχουν τα bufadienolides, τα οποία δρουν ως καρδιακά δηλητήρια. Ωστόσο, δεν υπάρχει ιστός στους αδένες του αυχένα που να είναι υπεύθυνος για την έκκριση τέτοιων ουσιών, είχε προηγουμένως δείξει προηγούμενες μελέτες. Επιπλέον, καθώς τα φίδια τρέφονται συχνά με ροδάκινα των οποίων οι εκκρίσεις του δέρματος αποτελούνται κυρίως από bufadienolides, οι ερευνητές εικάζουν ότι το φίδι δεν παράγει τις ίδιες τις τοξικές ουσίες. Για να το δοκιμάσουν, η Deborah Hutchinson και οι συνεργάτες της εξέτασαν τώρα το δηλητήριο των τίγρεων αρουραίων από διάφορα νησιά της Ιαπωνίας: από το Kinkazan, όπου δεν υπάρχουν δηλητηριώδεις φρύνοι, από Ishima, όπου υπάρχουν πολλοί νεκροί και από διάφορες περιοχές του Honshu, όπου οι αριθμοί είναι πιο δηλητηριώδεις Οι ρόδες ποικίλλουν.

Τα φίδια του Kinkazan δεν είχαν μπουαδενενολίδη στους αδένες του αυχένα τους, ενώ στους αδένες του αυχένα των προσθέτων του Ishima είχαν πολύ υψηλές συγκεντρώσεις venus, η ανάλυση έδειξε. Τα τίγρη-φίδια του Honshu με τη σειρά τους χαρακτηρίστηκαν από μια πολύ διαφορετική ποσότητα δηλητηρίου στις αδενικές εκκρίσεις τους. Αυτό υποδηλώνει, σύμφωνα με τον Hutchinson, ότι τα φίδια περικλείουν το δηλητήριο των αμφιβίων στην αδένες τους. Τα πειράματα διατροφής, στα οποία δόθηκαν στα φίδια είτε δηλητηριώδεις κρόνοι είτε ζώα χωρίς τοξίνες, επιβεβαίωσαν αυτή τη θεωρία. Για παράδειγμα, ένα νεαρό φίδι που είχε τροφοδοτηθεί με ψάρι για 8, 5 εβδομάδες μετά την εκκόλαψη δεν είχε καμπαναδιόλη. Ωστόσο, μόλις τρεις ημέρες μετά το φαγητό των δηλητηριωδών φρυδιών, οι αδένες του αυχένα του ζώου περιείχαν τις τοξίνες.

Οι επιστήμονες μπόρεσαν επίσης να αποδείξουν ότι οι απόγονοι των μητέρων με μεγάλη συγκέντρωση τοξινών στους αδένες είναι επίσης εξοπλισμένες με bufadienolides. Αυτό αποδεικνύει πόσο σημαντική είναι η διατροφή της μητέρας αν θέλει να προσφέρει στο αγόρι της ένα πλεονέκτημα επιβίωσης, εξηγεί ο Hutchinson. Μια τέτοια κλοπή δηλητηρίων μέχρι στιγμής ήταν γνωστή στους ερευνητές μόνο από μερικά είδη βατράχων και ραβδωτά φίδια που υπερασπίζονται τον εαυτό τους με δηλητήριο από χοιρίδια που είχαν φάει προηγουμένως.

Deborah Hutchinson (Πανεπιστήμιο Old Dominion, Norfolk) και συνεργάτες του: PNAS, online προ-δημοσίευση, doi: 0.1073 / pnas.0610785104 ddp / science.de; Katharina Schöbi διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη