Ο ευρωπαϊκός σκίουρος Sciurus vulgaris σχεδιάζει τα παιδιά του σύμφωνα με τη μελλοντική προσφορά τροφίμων. Φωτογραφία: Gianfranco Scieghi
Η ανάγνωση του σκίουρου μπορεί να προβλέψει πόσα σπόρια θα μεταφέρει ένα δέντρο στην επόμενη σεζόν και να σχεδιάσει τον αριθμό των παιδιών τους σύμφωνα με τη μελλοντική προσφορά τροφίμων. Με αυτή τη στρατηγική κερδίζουν σε ένα εξελικτικό ρυμουλκό κατά των ερυθρελάτων και των πεύκων, που πραγματικά ήθελαν να ξεγελάσουν τους σκίουρους με την περιοδικά μεταβαλλόμενη παραγωγή σπόρων. Οι σκίουροι είναι οι εχθροί των ερυθρελάτων. Τρώνε τους σπόρους τους, ελαχιστοποιώντας την αναπαραγωγική επιτυχία των κωνοφόρων. Ως εκ τούτου, τα δέντρα έχουν αναπτύξει μια αντι-στρατηγική: κάθε λίγα χρόνια, παράγουν μια ιδιαίτερα μεγάλη ποσότητα σπόρων, στα χρόνια μεταξύ αυτών υπάρχουν λιγότερα. Ξεπερνούν τους θηρευτές τους, επειδή τα ζώα μπορούν να αναπαραχθούν μόνο αν υπάρχει αρκετή τροφή για αυτούς και τους απογόνους τους. Κατά τα έτη πείνας, τα δέντρα διατηρούν το ελάχιστο αριθμό σπερματοζωαρίων, έτσι ώστε να παραμείνουν αρκετοί σπόροι για την αναπαραγωγή τους κατά τη διάρκεια της έκτακτης παραγωγής πλεονασμάτων.

Ωστόσο, οι σκίουροι συχνά ματαιώνουν αυτά τα σχέδια, όπως έχουν ανακαλύψει τώρα ο Μπουτίνος και οι συνάδελφοί του. Για περισσότερα από είκοσι χρόνια, οι επιστήμονες στον Καναδά, την Ιταλία και το Βέλγιο παρακολούθησαν το παιχνίδι ανάμεσα σε σκίουρους και τα κτηνοτροφικά τους δέντρα και ανακάλυψαν το απροσδόκητο: με κάποιο τρόπο τα κόκκινα τρωκτικά μπορούν να προβλέψουν την επόμενη μεγάλη συγκομιδή και να παράγουν περισσότερους απογόνους εγκαίρως για την πλούσια γιορτή αυτό το ερχόμενο φθινόπωρο. Από την άλλη πλευρά, δεν θα είχε νόημα για τα παιδιά να λαμβάνουν το επόμενο έτος ως απάντηση στην έκρηξη, γιατί τότε δεν θα ήταν αρκετό να φάνε κανείς για τους γονείς και τους απογόνους ξανά, εξηγούν οι ερευνητές.

«Είναι σαν οι σκίουροι ακολουθούν μια πολύ επιτυχημένη στρατηγική στο χρηματιστήριο», συγκρίνει ο Boutin. "Αν και εξακολουθούν να φαίνονται κακοί στην αγορά, επενδύουν πολύ, τους ίδιους τους απογόνους τους, αλλά πληρώνουν υψηλά μερίσματα όταν η αγορά ανεβαίνει ξανά."

Οι επιστήμονες μπορούν μόνο να κάνουν εικασίες σχετικά με το πώς τα ζώα γνωρίζουν ήδη εκ των προτέρων πόσα τρόφιμα αναμένουν. Ωστόσο, υποψιάζονται ότι οι σκίουροι ανιχνεύουν την αναμενόμενη συγκομιδή μέσω των οφθαλμών των δένδρων που τρώνε το καλοκαίρι. επίδειξη

Οι Αμερικανοί σκίουροι, επίσης γνωστοί ως κόκκινοι σκίουροι, έχουν επίσης καταφέρει μια πρόσθετη πρόκληση, όπως διαπίστωσαν οι βιολόγοι: ρίχνουν σαν τους ευρωπαϊκούς σκίουρους για δεύτερη φορά το χρόνο και ήταν ήδη έγκυοι όταν ανέθρεψαν το παιδί που γεννήθηκε προηγουμένως. Έχουν επίσης ξεπεράσει ένα φυσιολογικό εμπόδιο, εξηγούν τους ερευνητές, γιατί συνήθως αποτρέπουν τον θηλασμό της αντίληψης άλλων παιδιών.

Ο Stan Boutin (University of Alberta, Edmonton) και άλλοι: Science, τόμος 314, σελ. 1928 ddp / science.de; Annette Schneider

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη