Διαβάστε το Jupiter-Trabant Europa: Σε αναζήτηση της ζωής. Τι κρύβεται κάτω από το πάγο της Ευρώπης; Ο διαστημικός καθετήρας Galileo διερευνά μετά την επιτυχή ολοκλήρωση της κύριας αποστολής τους τώρα συγκεκριμένα το αινιγματικό φεγγάρι του Δία. Ακόμη και διάσημοι επιστήμονες κρατούν την ιδέα των απλών οργανισμών στο ουράνιο σώμα, το οποίο είναι πέντε φορές μακρύτερα από τον ήλιο από τη γη, και δεν αποκλείεται. "Εάν η Ευρώπη διαθέτει έναν ωκεανό, οι πιθανότητες είναι καλύτερο να υπάρχει ακόμα ζωή εκεί από τον Άρη", δήλωσε ο πλανητής επιστήμονας Eugene Shoemaker του παρατηρητηρίου Lowell στο Flagstaff της Αριζόνα, λίγο πριν το θανατηφόρο ατύχημα του πέρυσι.

Τους τελευταίους μήνες, τα στοιχεία συμπυκνώνονται περαιτέρω ότι κάτω από το φύλλο πάγου του φεγγαριού του Δία μπορεί να είναι μια απέραντη θάλασσα. Παρόλο που η οριστική απόδειξη εξακολουθεί να λείπει, πολλοί ερευνητές είναι σίγουροι. Υπήρχαν ήδη επιστημονικά συνέδρια όπου οι ωκεανογράφοι και οι πλανητικοί επιστήμονες συζήτησαν από κοινού για πιθανή ζωή "Κανείς δεν έχει λειτουργήσει ποτέ ωκεανογραφία άλλου κόσμου. Είναι ένα ενδιαφέρον πολιτιστικό πείραμα ", λέει ο John R. Delaney, ένας επιστήμονας της θάλασσας από το Πανεπιστήμιο της Ουάσινγκτον.

Το επίκεντρο αυτής της νέας "αποστολής Galileo Europa" (GEM) είναι το μικρότερο από τα τέσσερα φεγγάρια του Δία. Μεταξύ της 16ης Δεκεμβρίου 1997, όταν το Galileo έτρεξε στην Ευρώπη μόλις 200 χιλιόμετρα μακριά, και την 1η Φεβρουαρίου 1999, προσεγγίστηκε το φεγγάρι συνολικά οκτώ φορές. Το πρόγραμμα περιλαμβάνει στη συνέχεια τέσσερα στενά περάσματα στον τελικό Μεγάλο Καλλιστό του Δία και τελικά δύο στενές συναντήσεις με τον ηφαιστειακό Ιο. Στην καρδιά της GEM είναι πρώτα απ 'όλα μια πιο προσεκτική ματιά στην επιφάνεια της Ευρώπης. Εν τω μεταξύ, οι εμπειρογνώμονες είναι πεπεισμένοι ότι η κρούστα 100 έως 150 χιλιομέτρων του φεγγαριού του Δία δεν είναι εντελώς παγωμένη - ή ήταν κάποτε. Υπάρχουν πολλές ενδείξεις για αυτό:

- Όλη η Ευρώπη καλύπτεται από 100 έως 300 μέτρα ύψος, πλάτους έως 3 χιλιομέτρων και μερικές φορές περισσότερες από 1000 χιλιόμετρα, τις οποίες οι ερευνητές αποκαλούν "Τριπλές ζώνες" επειδή εμφανίζονται σαν τρεις παράλληλες ρίγες. Είναι ζώνες θραύσης που σχηματίζονται από εντάσεις στο φύλλο πάγου της Ευρώπης. Ο ψεκασμός του πάγου διείσδυσε μέσα από τις ρωγμές στην επιφάνεια, ο οποίος είναι διασκορπισμένος με βραχώδεις ακαθαρσίες και συνεπώς φαίνεται σκοτεινός. επίδειξη

- Στην επιφάνεια της Ευρώπης υπάρχουν πολυάριθμα ελλειπτικά κοιλώματα, εξογκώματα και σκοτεινά σημεία με πλάτος από 7 έως 15 χιλιόμετρα και συχνά σε απόσταση λίγων χιλιομέτρων. Η ομάδα του Galileo υποπτεύεται ότι είναι "Diapire". Αυτές οι δομές θα μπορούσαν να προκύψουν όταν φυσαλίδες ζεστού πάγου ανεβαίνουν από το βαθύ και ωθούν προς τα πάνω ή ακόμη και να σπάσουν την επιφάνεια.

- Το ασυνήθιστο σχήμα του κρατήρα Pwyll, που πιθανότατα ήταν μόνο 10 έως 100 εκατομμύρια χρόνια πριν, δείχνει ότι ο ζεστός πάγος γεμίζει μετά από την πρόσκρουση της λεκάνης κρατήρα και έθεσε το κεντρικό βουνό 600 μέτρων πάνω από το ύψος του χείλους του κρατήρα.

- Ο πυρήνας της Ευρώπης έχει επιβραδυνθεί από τις παλιρροιακές δυνάμεις του Δία μέχρι στιγμής που δείχνει πάντα τον γιγαντιαίο πλανήτη στην ίδια πλευρά. Η επιφάνεια του φεγγαριού, ωστόσο, φαίνεται να αποσυνδέεται από αυτήν την "οριοθετημένη περιστροφή". Οι διαφορές στην κατεύθυνση, τον αριθμό και την ηλικία των γραμμών κατάγματος στην επιφάνεια υποδηλώνουν ότι η κρούστα πάγου κινείται λίγο πιο γρήγορα από τον πυρήνα - για μια επανάσταση, φυσικά, χρειάζονται δεκάδες χιλιάδες, αν όχι εκατομμύρια χρόνια. Συνεπώς, η κρούστα δεν είναι σταθερά συνδεδεμένη με τον πυρήνα και το μανδύα. Το λιπαντικό είναι νερό ή ζεστό πάγο.

- Η Ευρώπη έχει ένα μαγνητικό πεδίο που η Σελήνη δεν μπορεί να παραγάγει η ίδια, αλλά ο Δίας οφείλει. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς των μοντέλων Fritz Neubauer (Πανεπιστήμιο της Κολωνίας) και David Stevenson (Ινστιτούτο Τεχνολογίας Καλιφόρνιας), η Ευρώπη πρέπει να διαταράξει το μαγνητικό πεδίο του γιγαντιαίου πλανήτη με τρόπο που να εξηγείται καλά από την παραδοχή ενός αλμυρού ωκεανού. Το άλας λειτουργεί ως ηλεκτρολύτης. Σε αυτό, το μαγνητικό πεδίο του Δία μπορεί να προκαλέσει φουσκωτά ρεύματα, τα οποία με τη σειρά τους παράγουν ένα μαγνητικό πεδίο που τοποθετείται πάνω στο μαγνητικό πεδίο του Δία. Το φεγγάρι του Δία Callisto έχει επίσης ένα επαγόμενο μαγνητικό πεδίο. Μπορεί επίσης να υπάρχει ένας ωκεανός κάτω από την επιφάνεια του.

- Οι πιο πειστικές αποδείξεις για έναν ωκεανό στην Ευρώπη βρέθηκαν από μια ομάδα επιστημόνων με επικεφαλής τον Michael H. Carr (Αμερικανική Γεωλογική Έρευνα, Menlo Park, Καλιφόρνια), ο οποίος επίσης κατέχει τον Gerhard Neukum από το Ινστιτούτο Πλανητικής Επιστήμης του Γερμανικού Αεροδιαστημικού Κέντρου στο Βερολίνο, Οι ερευνητές ανακάλυψαν μια ένωση μωσαϊκού ανάμεσα σε δύο τεράστιες, διασταυρούμενες τριπλές ζώνες, που φαίνεται να αποτελούνται από ένα συγκεχυμένο συσσωμάτωμα μεμονωμένων θραυσμάτων. "Τα μπλοκ μοιάζουν με πάγους πάγου, όπως παρατηρούνται στις πολικές περιοχές της Γης, όταν ο πάγος των πακέτων επιπλέει κατά την διάρκεια της άνοιξης, " εξηγεί ο Ronald Greeley. "Το σχήμα και η θέση τους υποδηλώνουν ότι πλέουν σαν ένα λεπτό στρώμα πάγου πάνω στο νερό ή στη λάσπη πάγου και σπασμένα από κινήσεις στο φλοιό. Το παλαιότερο έδαφος ίσως γλίστρησε. "

- Ανακαλύφθηκαν επίσης πλάκες μήκους 100 χιλιομέτρων, οι οποίες μετατοπίζονται και περιστρέφονται αμοιβαία. Υπάρχει πιο σκούρο υλικό μεταξύ τους, μόλις λειώσει.

Αλλά οι επιστήμονες έχουν ακόμα πιο φιλόδοξα σχέδια: Το Εργαστήριο Προωθητικής Ιξώδους (JPL) εξετάζει επί του παρόντος το έργο Ice Clipper. Στη διαδικασία, ο καθετήρας πρόκειται να πυροβολήσει ένα βλήμα στο φεγγάρι και εν τω μεταξύ να πετάξει πάνω του σε ύψος 50 χιλιομέτρων, πιέζοντας μερικά από τα χαραγμένα κομμάτια των θραυσμάτων για να τα αναλύσει στο πλοίο και ενδεχομένως να φέρει ένα μέρος βαθιά παγωμένο στη γη.

Φυσικά, θα ήταν πιο αποτελεσματικό να προσγειωθείτε αμέσως στο φεγγάρι. "Ένα σεισμόμετρο θα μπορούσε να μας πει πολλά για το εσωτερικό", λέει ο Henry M. Harris, ο οποίος εργάζεται για την ιδέα μιας ευρωπαϊκής αποστολής Orbiter-Lander στο JPL. "Θα μπορούσαμε να ακούσουμε τη μετατόπιση των μαζών πάγου και να σπάσουμε και ίσως να ακούσουμε και τα κύματα των ωκεανών".

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη