Όχι μόνο η γη, αλλά και ο πλανήτης αερίου Κρόνος υποφέρει από υπερθέρμανση. Η ανώτερη ατμόσφαιρα του γίγαντα αερίου είναι περίπου 200 μοίρες πιο ζεστή από ό, τι θα έπρεπε. Μέχρι στιγμής, οι πλανητικοί επιστήμονες έχουν υποψιαστεί περίπλοκη αλληλεπίδραση μεταξύ μαγνητικού πεδίου, ιονόσφαιρας και ατμόσφαιρας ως αιτία του αποτελέσματος. Αλλά αυτή η διαδικασία είναι εκτός ζήτησης ως εξήγηση της ενεργειακής κρίσης: θερμαίνει τις πολικές περιοχές, αλλά δροσίζει τα μικρά γεωγραφικά πλάτη, σύμφωνα με τους ερευνητές γύρω από τον Chris Smith από το University College του Λονδίνου σε υπολογισμούς μοντέλων. Αν μόνο η θερμότητα του ήλιου είχε επίδραση στην ατμόσφαιρα του Κρόνου των μορίων υδρογόνου, του ατομικού υδρογόνου και του ηλίου, η θερμοκρασία τους θα ήταν μόνο ένας παγετός μείον 70 βαθμούς Κελσίου. Στην πραγματικότητα, το ανώτερο στρώμα του γίγαντα αερίου είναι ζεστό 130 βαθμούς Κελσίου, τόσο στους πόλους όσο και στον 30ο παράλληλο. Οι ερευνητές έχουν ενσωματώσει τώρα ένα επιπλέον φυσικό αποτέλεσμα στο μοντέλο τους: βόρεια του 65ου παραλλήλου, το μαγνητικό πεδίο ασκεί μια δυτική έλξη στην ιονόσφαιρα, το ανώτατο στρώμα της ατμόσφαιρας που περιέχει πολλά φορτισμένα σωματίδια.

Η θερμική θέρμανση και η σύγκρουση των σωματιδίων δημιουργεί θερμότητα. Παρόμοιες διεργασίες λαμβάνουν χώρα στην πολική περιοχή της γης, όπου το μαγνητικό πεδίο μεταφέρει ηλεκτρόνια και άλλα σωματίδια σε πορεία σύγκρουσης με μόρια της ατμόσφαιρας της Γης. Εκεί ο αέρας θερμαίνεται και κατά τη διάρκεια έντονων μαγνητικών καταιγίδων.

Όπως δείχνουν οι πρότυποι υπολογισμοί των ερευνητών, η πολική θέρμανση στην ατμόσφαιρα παράγει μια μεταφορική κίνηση. Ο αέρας κινείται σε χαμηλά υψόμετρα προς τα κάτω, σε υψηλότερα υψόμετρα προς τον ισημερινό. Καθαρό, τα χαμηλά πλάτη ψύχονται από αυτή τη διαδικασία ενώ οι πόλοι θερμαίνονται. Στο πρότυπο υπολογισμό των ερευνητών, θερμοκρασίες 130 βαθμών Κελσίου προέκυψαν στους πόλους, όπως μετρήθηκαν στην πραγματικότητα εκεί.

Ωστόσο, το μοντέλο δεν εξηγεί τις παρατηρούμενες υψηλές θερμοκρασίες σε μικρά γεωγραφικά πλάτη, γράφουν ο Smith και οι συνεργάτες του. Υποπτεύονται ότι πρέπει να υπάρχει μια άλλη, μέχρι τότε άγνωστη, πηγή θερμότητας που θερμαίνει άμεσα τα χαμηλά γεωγραφικά πλάτη. "Η ανακάλυψή μας μας φέρνει πίσω στις βασικές αρχές", λέει ο συν-συγγραφέας Alan Alyward του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου. "Πρέπει να αναθεωρήσουμε τις βασικές μας υποθέσεις σχετικά με τις πλανητικές ατμόσφαιρες για να εξηγήσουμε την παρατηρούμενη αύξηση της θερμοκρασίας". επίδειξη

Οι άλλοι τρεις πλανήτες αερίου του ηλιακού συστήματος, ο Δίας, ο Ουρανός και ο Ποσειδώνας, είναι πολύ θερμότεροι από ό, τι είναι δυνατός μόνο από την ηλιακή ακτινοβολία. Συγκεκριμένα, ο Ουρανός και ο Ποσειδώνας έχουν πολύ πιο πολύπλοκα μαγνητικά πεδία από τον Κρόνο. Συνεπώς, οι ερευνητές αναμένουν περισσότερες εκπλήξεις.

Chris Smith (University College, London) και άλλοι: Nature, τόμος 445, σελ. 399 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη