Ανάγνωση Η αποκωδικοποίηση του ανθρώπινου γονιδιώματος θα ολοκληρωθεί νωρίτερα από ό, τι είχε προγραμματιστεί. Στο μεγαλύτερο μαραθώνιο της ιστορίας της βιολογίας, οι ερευνητές στο σπριντ βιασύνη στο τέλος, χωρίς να έχουν τρέξει τους τελευταίους γύρους. Γερμανοί γενετιστές είναι σχεδόν εκεί. Μέχρι το 2005, η παγκόσμια κοινότητα γονέων γονιδίων ήθελε να σπαταλήσει το χρόνο αποκωδικοποιώντας όλα τα γράμματα ανθρώπινης γενετικής πληροφορίας. Αλλά ήρθε η ανακοίνωση του ιδιωτικού ερευνητή Craig Venter και της εταιρείας του Celera. Θέλει επίσης να ακολουθήσει το ανθρώπινο γονιδίωμα, αλλά για να πληρώσει τους πελάτες - και σε χρόνο ρεκόρ. Την ίδια στιγμή, ο Venter απειλεί και επιταχύνει το πιο ασυνήθιστο έργο της σύγχρονης βιολογίας και αποκαλύπτει ένα γερμανικό δίλημμα.

Ασυνήθιστα, το σχέδιο γονιδιώματος δεν οφείλεται μόνο στις διαστάσεις του - πάνω από τρία δισεκατομμύρια δολάρια - αλλά και λόγω του συντονισμού και της συνοδευτικής έρευνας. Οι επιστήμονες σε όλο τον κόσμο συμφωνούν ποιος αναλαμβάνει ποια καθήκοντα. Για παράδειγμα, η Γερμανία έχει αναλάβει τμήματα χρωμοσωμάτων 7, 11 και 21 καθώς και το φύλο χρωμόσωμα X. Αυτό αποτρέπει την αλληλεπικάλυψη των εργασιών, κάτι που συμβαίνει συχνά στη σύγχρονη βιολογία, διότι οι εμπειρογνώμονες δεν τους αρέσει να εξετάζονται.

Η συνοδευτική έρευνα είναι επίσης ασυνήθιστη. Το 5% των κονδυλίων πηγαίνουν σε έργα που ασχολούνται με τα ηθικά ζητήματα και τις κοινωνικές συνέπειες της αποκωδικοποίησης του γονιδιώματος. Τα έργα αυτά δεν χρηματοδοτούνται μόνο από κρατικές επιχειρήσεις, αλλά και από τη βιομηχανία.

Μια από τις βασικές αρχές των έργων γονιδιώματος που χρηματοδοτούνται από το δημόσιο είναι η υποχρέωση γνωστοποίησης όλων των αποτελεσμάτων. Όποιος παίρνει γενετικό υλικό από το Κέντρο Πόρων της καθηγήτριας Annemaria Poustka στη Χαϊδελβέργη δεν χρειάζεται να πληρώσει μια δεκάρα. Ωστόσο, με τα αποτελέσματα που κερδίζει, δεν μπορεί να κάνει χρήματα ή να εξαφανιστεί σε συρτάρι για να εξασφαλίσει δικαιώματα ευρεσιτεχνίας ή άλλα οφέλη. Πρέπει να φέρει τα αποτελέσματά του στην κοινή βάση δεδομένων προκειμένου να δοθεί η ευκαιρία σε άλλους επιστήμονες να συνεχίσουν να εργάζονται μαζί τους. Αυτή η αρχή δεν ήταν πάντα αυτονόητη στη Γερμανία. Το 1997 υπήρξε ακόμη μια διεθνής διαμάχη. Η σκανδάλη ήταν απαίτηση της Ένωσης για την Προώθηση της Έρευνας Ανθρώπινου Γονιδιώματος, στην οποία οι μεγάλες γερμανικές χημικές και φαρμακευτικές εταιρείες έχουν ενώσει τις δυνάμεις τους. Με την ένωση, υποστηρίζουν τη γερμανική έρευνα γονιδιώματος σε ινστιτούτα και πανεπιστήμια. Ήθελαν κάτι σε αντάλλαγμα: όλα τα αποτελέσματα που αποκτήθηκαν με την υποστήριξή τους θα πρέπει να παραμείνουν μυστικά για έξι μήνες, ώστε τα τμήματα διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας των εταιρειών να τα δοκιμάσουν για εμπορική εκμετάλλευση. Μόνο μετά από διεθνείς διαμαρτυρίες των άλλων εταίρων, οι εταιρείες κατευθύνθηκαν. επίδειξη

Φυσικά, η Celera, που θέλει να κερδίσει χρήματα από τα γενετικά δεδομένα, εργάζεται εντελώς διαφορετικά: η εταιρεία πωλεί τα αποτελέσματα της εργασίας της αποκρυπτογράφησης στα ενδιαφερόμενα μέρη, αλλά διατηρεί τα δικαιώματα στα δεδομένα για εμπορική εκμετάλλευση. Ήδη στις πρώτες πέντε εβδομάδες του έργου της, η εταιρεία ολοκλήρωσε περίπου 6500 προκαταρκτικές αιτήσεις διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας.

Για τον Francis Collins, τον διεθνή διευθυντή του Οργανισμού Ανθρώπινου Γονιδιώματος (HUGO), της κοινότητας κρατικών ερευνητών, πρόκειται για μια εντελώς διαφορετική ιδεολογία. Η γνώση των ανθρώπινων γονιδίων πρέπει να είναι κοινή γνώση, παραμένει το σύνθημα των ομάδων που χρηματοδοτούνται από το δημόσιο. Η συνέπεια: Στις ΗΠΑ και τη Μεγάλη Βρετανία, οι ομάδες εργασίας πέφτουν από συνεχή πορεία προς ρυθμό σπριντ. Ημέρα και νύχτα, οι μηχανές προσδιορισμού αλληλουχίας εκτελούνται με πλήρη ταχύτητα. Ο HUGO σκοπεύει να υποβάλει την επομένη τον Μάιο μια λεγόμενη "έκδοση εργασίας" για τις γενετικές πληροφορίες του ανθρώπου.

Ενώ στο Ηνωμένο Βασίλειο και τις ΗΠΑ διατίθενται όλο και περισσότερα χρήματα για την ανάλυση αλληλουχίας, η Γερμανία φαίνεται εντελώς διαφορετική: το Ομοσπονδιακό Υπουργείο Παιδείας και Έρευνας έκοψε τα κεφάλαια. «Τώρα έχουμε μόνο 40 εκατομμύρια σημάδια το χρόνο», παραπονιέται ο Δρ. Johannes Maurer, επικεφαλής της συντονιστικής επιτροπής. "Συνολικά, διαθέτουμε λιγότερο ως αμερικανικούς συναδέλφους ως αύξηση."

Ο καθηγητής Hans Lehrach από το Βερολίνο, ένας από τους διευθυντές του γερμανικού προγράμματος γονιδιώματος, βλέπει ακόμη και την αναγκαστική παραίτηση των τοπικών ερευνητών για την τελική έξαρση ως κίνδυνο να λείπουν οι μελλοντικές εργασίες στον χειρισμό της απαραίτητης τεχνολογίας: "Η αυτοματοποιημένη αλληλουχία είναι μόνο την αρχή. Αν θέλουμε να κατανοήσουμε πώς δουλεύουν εκατοντάδες γονίδια, τότε πρέπει επίσης να αυτοματοποιήσουμε την αποκρυπτογράφηση της λειτουργίας τους. "

Για τον Lehrach, τα λάθη που έγιναν πριν από 30 χρόνια στη Γερμανία με την έλλειψη έρευνας για τα μικροτσίπ επαναλαμβάνονται στην έρευνα για το γονιδίωμα: "Ακριβώς όπως σήμερα αγοράζουμε μάρκες και υπολογιστές στο εξωτερικό σήμερα, πιθανότατα πιθανότατα να έχουμε τα γονιδιακά μας δεδομένα για την έρευνα για τον καρκίνο στο μέλλον σε μεγάλες ερευνητικές εταιρείες πρέπει να αγοράσουν ακριβά. "

=== Thomas Willke

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη