Η ανάγνωση ενός νέου μίνι ενδοσκοπίου από μία οπτική ίνα θα παρέχει στο μέλλον τρισδιάστατες εικόνες υψηλής ανάλυσης σε συχνότητα βίντεο. Η μικροσκοπική συσκευή έχει διάμετρο σαν ανθρώπινη τρίχα και λειτουργεί διαιρώντας μια δέσμη φωτός στα μεμονωμένα της χρώματα και μετρώντας την αντανάκλαση. Το μικρό μέγεθος του ενδοσκοπίου θα μπορούσε να βελτιώσει την ικανότητα διάγνωσης και λειτουργίας σε δυσπρόσιτες περιοχές και λεπτούς ιστούς, λένε οι υπεύθυνοι ανάπτυξης γύρω από τον Guillermo Tearney του Massachusetts General Hospital Boston. Τα μικροσκοπικά ενδοσκόπια που χρησιμοποιούνται σήμερα στην ιατρική αποτελούνται από μια δέσμη οπτικών ινών και παρέχουν μόνο δισδιάστατες εικόνες σε σχετικά χαμηλή ποιότητα. Καλύτερες, αλλά ακόμα δισδιάστατες, εικόνες μπορούν να ληφθούν με ενδοσκόπια που διαθέτουν μικρές κάμερες στους ανιχνευτές τους. Ωστόσο, αυτά έχουν διάμετρο ενός εκατοστού ή περισσότερο και κατά συνέπεια είναι πολύ μεγάλα για φιλιγκριτικές δομές όπως το πάγκρεας ή ο σαλπίγγος.

Ο εύκαμπτος καθετήρας του νέου μικροσκοπικού ενδοσκοπίου των Αμερικανών είναι τόσο μεγάλος όσο η οπτική ίνα μέσα του, η διάμετρος των 8 έως 25 εκατοντάδων του χιλιοστού αντιστοιχεί περίπου σε εκείνη της ανθρώπινης τρίχας. Η δέσμη φωτός που διέρχεται μέσω της ίνας χωρίζεται σε μεμονωμένα χρώματα, με κάθε χρώμα να φωτίζει μια διαφορετική περιοχή στον ιστό που πρόκειται να εξεταστεί. Οι εντάσεις των ανακλώμενων χρωματιστών ακτίνων αντισταθμίζονται στη συνέχεια έξω από τον ασθενή και μετατρέπονται σε εικόνα. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα μια τρισδιάστατη αναπαράσταση με έως 400.000 διακριτά σημεία και 30 καρέ ανά δευτερόλεπτο.

Οι ερευνητές έχουν ήδη αποδείξει την απόδοση του νέου ενδοσκοπίου: έκαναν φωτογραφίες του περιτοναίου ενός ποντικιού και έτσι κατάφεραν να αναγνωρίσουν με ακρίβεια ακόμη και μικρούς όγκους. Το ευέλικτο μικροσκοπικό ενδοσκόπιο θα επιτρέψει στους γιατρούς στο μέλλον να θεραπεύσουν περισσότερους ασθενείς σε εξωτερικούς ασθενείς, να μειώσουν τα αναισθητικά και να μειώσουν τη βλάβη των ιστών, λένε οι προγραμματιστές. Η νέα τεχνολογία πρέπει επίσης να χρησιμοποιηθεί σε αγέννητα μωρά και παιδιά και τελικά θα μπορούσε να κάνει διαγνώσεις και μικροχειρουργικές επεμβάσεις σε περιοχές του σώματος που ήταν προηγουμένως ανέφικτες. Οι ερευνητές σχεδιάζουν επίσης μια έκδοση του ενδοσκοπίου τους που μπορεί επίσης να προσφέρει έγχρωμες εικόνες.

Guillermo Tearney (Massachusetts General Hospital, Boston) και άλλοι: Nature, τόμος 443, σελ. 765 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη