Οι ηχογραφήσεις Cassini, που έχουν ληφθεί από ύψος 12 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, δείχνουν σαφώς τα βουνά που ξεκινούν ακριβώς νότια από τον ισημερινό του φεγγαριού. Εικόνα: NASA / JPL / Πανεπιστήμιο της Αριζόνα
Διαβάστε δυνατά Νέες καταγραφές του διαστημικού καθετήρα Cassini αποκαλύπτουν ότι η γεωλογία του μεγαλύτερου σεληνιακού φεγγαριού του Τιτανίου είναι σχετικά Γη. Κατά την τελευταία πτήση στις 25 Οκτωβρίου, η φωτογραφική μηχανή υπέρυθρης ακτινοβολίας της Cassini φωτογραφίζει μια οροσειρά μήκους 150 χιλιομέτρων και 30 χιλιομέτρων, προφανώς προκαλούμενη από μια διαδικασία παρόμοια με την τεκτονική πλάκας. Τα βουνά του Τιτάνα έχουν ύψος 1.500 μέτρα και καλύπτονται από ένα λευκό στρώμα χιονιού; Είναι πιθανό ότι είναι πάγος όπως το μεθάνιο ή άλλοι υδρογονάνθρακες που βγαίνουν από την ατμόσφαιρα και εγκατασταθούν στις κορυφές και στις κοιλάδες. "Τα βουνά μου θυμίζουν τη Σιέρα Νεβάδα στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες", λέει ο Ρόμπερτ Μπράουν, επικεφαλής της ομάδας επεξεργασίας εικόνων.

Η ανάλυση των νέων εικόνων Cassini είναι εξαιρετικά καλή: μπορεί να αναγνωρίσει δομές με μέγεθος 400 μέτρων. Αλλά μόνο μαζί με τα δεδομένα ραντάρ από μια προηγούμενη πτήση, οι ερευνητές μπόρεσαν να προσδιορίσουν με σαφήνεια το σχήμα και το ύψος των βουνών. Υποθέτουν ότι ο πάγος που σχηματίζει τα βουνά είναι τόσο σκληρός όσο η πέτρα. Πιθανότατα, δημιουργήθηκαν από μια διαδικασία παρόμοια με εκείνη της Γης, τις ακτές του μέσου ωκεανού: Εκεί, δύο τεκτονικές πλάκες από το φλοιό της γης ξεφεύγουν και το ζεστό μάγμα αναδύεται από το εσωτερικό της γης. Κατά μήκος του ορίου πλάκας σχηματίζει μια επιμήκη οροσειρά με μια κεντρική κοιλάδα στη μέση. Στην περίπτωση του τιτανίου, ωστόσο, ο μαλακός πάγος θα πρέπει να διογκωθεί προς τα πάνω αντί για το μάγμα, το οποίο γρήγορα στερεοποιείται στις εξαιρετικά χαμηλές θερμοκρασίες.

Εκτός από τα βουνά, ο Cassini εξακολουθεί να φωτογραφίζει αμμόλοφους, οι οποίοι πιθανότατα αποτελούνται από κοκκώδες οργανικό υλικό. Επιπλέον, οι εικόνες παρουσιάζουν μια κατάθεση σαν ανεμιστήρα, την οποία οι ερευνητές ερμηνεύουν ως προϊόν ηφαιστειακής έκρηξης. Η ροή του πάγου προέρχεται από μια στρογγυλή δομή, την οποία οι ερευνητές ερμηνεύουν τώρα ως ηφαιστειακό πάγο. Περισσότερα νέα δεδομένα βρίσκονται ήδη στο δρόμο: Την Τρίτη, ο Cassini πλησίασε και πάλι το μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου.

Μήνυμα από την Nasa Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη