Το κρανίο του παιδιού Αυστραλοπίθεκου από την Αιθιοπία (Copyright: Εθνικό Μουσείο της Αιθιοπίας, Αντίς Αμπέμπα)
Διαβάστε δυνατά Μια διεθνής ερευνητική ομάδα ανακάλυψε τον σκελετό ενός παιδιού στη βορειοανατολική Αιθιοπία, το οποίο, όπως και η περίφημη "Lucy", ανήκε στον Vormenscheart Australopithecus afarensis. Τα οστά του εκτιμούμενου κοριτσιού τριών ετών κατά τη στιγμή του θανάτου είναι περίπου 3, 3 εκατομμυρίων ετών και επομένως τα παλαιότερα γνωστά οστά παιδιών καθόλου. Με το κρανίο, τον κορμό και τα μεγάλα τμήματα των άκρων, ο σκελετός δεν είναι μόνο σχεδόν πλήρης, αλλά ακόμη και περιέχει οστά όπως το υοειδές οστό, του οποίου η εμφάνιση ήταν προηγουμένως άγνωστη στους πρώτους ανθρώπους. Το εκπληκτικό εύρημα όχι μόνο βοηθάει στο να χαρακτηριστεί καλύτερα ο Australopithecus afarensis, αλλά επίσης ρίχνει νέο φως στην πρώιμη ανθρώπινη ανάπτυξη. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι το παιδί ήταν περίπου τριών ετών όταν πέθανε βασίζεται κυρίως στην κατάσταση του μπιτ. Τα φυλλοβόλα δόντια, από τα οποία διατηρήθηκαν όλα εκτός από δύο, ήταν ήδη παρόντα και κάποια μόνιμα δόντια έχουν ήδη δημιουργηθεί μέσα στο κρανίο. Ο όγκος του εγκεφάλου του κοριτσιού, οι ερευνητές μπορούν να εκτιμήσουν καλά: Αντιστοιχεί σε 275 έως 330 κυβικά εκατοστά σε σχέση με τον τριών χρονών χιμπατζή. Ωστόσο, ο εγκέφαλος φαίνεται να έχει αναπτυχθεί πολύ πιο αργά στην Α. Afarensis από ό, τι στους πιθήκους, γράφουν οι ερευνητές. Ενώ ο εγκέφαλος του παιδιού είναι μόνο μεταξύ 63 και 88% σε ενήλικες, ένας χιμπατζή της ίδιας ηλικίας έχει ήδη πάνω από 90%.

Όπως και με τα προηγούμενα ευρήματα του A. afarensis, η φτέρνα και η φτέρνα του παιδιού μοιάζουν με αυτά των σύγχρονων ανθρώπων; σύμφωνα με τους ερευνητές, μια σαφής ένδειξη ότι οι πρώτοι άνθρωποι ήταν ήδη όρθιοι. Ωστόσο, οι ώμοι και τα δάχτυλα δεν ταιριάζουν, οι ώμοι είναι παρόμοιοι με τους ώμους ενός γορίλλας και το μόνο υπόλοιπο δάκτυλο είναι σαφώς καμπύλο, όπως συμβαίνει με τους χιμπατζήδες. Αυτό υποδηλώνει ότι παρά την ικανότητά του να περπατά όρθια, ο Α. Afarensis ανέβηκε σε δέντρα και ίσως ζήτησε προστασία από τους εχθρούς.

Η ανασκαφή του σκελετού, που βρισκόταν στο κάτω μέρος του στόματος ενός πρώην ποταμού στην περιοχή της Νίκικας, διήρκεσε τέσσερα χρόνια. Η εξαιρετικά καλή κατάσταση των οστών καθιστά πιθανό ότι το παιδί θάφτηκε λίγο πριν από το θάνατό του, πιθανώς κατά τη διάρκεια μιας πλημμύρας, κάτω από την άμμο, σύμφωνα με τους ερευνητές. Αυτή η άμμος στερεοποιήθηκε με την πάροδο του χρόνου και έγινε μαζική ψαμμίτη, την οποία οι επιστήμονες έπρεπε να αφαιρέσουν από τα κόκαλα; ένα έργο που δεν έχει ολοκληρωθεί μέχρι σήμερα. Από την πλήρη έκθεση των οστών οι ανθρωπολόγοι ελπίζουν για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη ζωή και την ανάπτυξη του A. afarensis.

Zeresenay Alemseged (Max Planck Ιηίίίίοη for Evolutionary Anthropology, Leipzig) και άλλοι: Nature, τόμος 443, σελ. 296 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη