Ο ιός Ebola έχει ήδη σκοτώσει χιλιάδες γορίλες στη Γκαμπόν και τη Δημοκρατία του Κονγκό και θέτει σε κίνδυνο την επιβίωση αυτών των μεγάλων πιθήκων. Αυτό υποδεικνύεται από ερευνητές από την Ισπανία, τη Σουηδία και τη Γερμανία, οι οποίοι μελέτησαν την εξάπλωση της νόσου στα τροπικά δάση των δυο χωρών της Δυτικής Αφρικής. Μέχρι στιγμής, έχει αμφισβητηθεί το κατά πόσο στην περιοχή εντοπίστηκαν επανειλημμένα ευρήματα νεκρών πιθήκων σε μεμονωμένες περιπτώσεις και αν τα ζώα πέθαναν ποτέ από τον ιό. Στο Ιερό Lossi στο βορειοδυτικό Κονγκό
Οι ερευνητές παρατήρησαν 238 ατομικά γνωστές δυτικές γορίλες (γορίλα γορίλας) και επιπλέον μέτρησαν τις φωλιές ύπνου για να εκτιμήσουν την πληθυσμιακή πυκνότητα των ζώων. Αφού βρέθηκαν τα πρώτα σφάγια ζώων που είχαν πεθάνει από τον Έμπολα, η επιδημία εξαπλώθηκε μέσα σε λίγους μήνες και εξάλειψε περισσότερα από εννέα από τα δέκα ζώα. Στη διαδικασία, οι τελευταίες γορίλες που έζησαν μακρύτερα από την πρώτη πληγείσα ομάδα αρρώστησαν. Από την παρατήρηση αυτή, οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο ιός μπορεί να εξαπλωθεί από ομάδα σε ομάδα. Επιπλέον, οι γορίλες θα μπορούσαν επίσης να μολυνθούν σε άλλα είδη που φέρουν τον ιό, αλλά δεν αρρωσταίνουν.

Ιδιαίτερα επηρεασμένος από την ταφή γορίλας ήταν μια περιοχή 2.700 τετραγωνικών χιλιομέτρων στα δυτικά της εξεταζόμενης περιοχής. Εκεί, μεταξύ 2001 και 2005, περίπου 5.500 γορίλες θα έχουν υποκύψει στον ιό, σύμφωνα με τους ερευνητές. Αυτό είναι περίπου ισοδύναμο με τον αριθμό των επιζώντων ανατολικών γορίλλων (Gorilla beringei), που περιλαμβάνει τον εξαιρετικά σπάνιο βουνό γορίλα. Για τους χιμπατζήδες που ζουν στην περιοχή, οι ερευνητές εκτιμούν πτώση 83%.

Δεδομένου ότι η ταφή των γορίλλας δεν περιορίζεται στην περιοχή που ερευνήθηκε, οι επιστήμονες φοβούνται ότι θα σημειωθεί απότομη πτώση στους πληθυσμούς των γορίλλων. Ο συνδυασμός της νόσου με το εμπορικό, παράνομο κυνήγι των ζώων είναι ένα επικίνδυνο μίγμα, το οποίο μπορεί να οδηγήσει σε ταχεία εξαφάνιση του είδους.

Magdalena Bermejo (Πανεπιστήμιο της Βαρκελώνης) και συνεργάτες: Science, τόμος 314, σελ. 1564 ddp / science.de; Annette Schneider διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη