Διαβάστε: Το περίεργο σύστημα δυαδικών αστέρων που αποτελείται από αστέρι νετρονίων και υπολείμματα ενός γιγαντιαίου αστέρα Αυτό που συνέβη εκεί 20.000 έτη φωτός μακριά είναι πέρα ​​από κάθε ανθρώπινη φαντασία. Σε ένα αστέρι νετρονίων, οι ερευνητές στο κέντρο πτήσης Goddard Space Flight της NASA παρατήρησαν μια τεράστια έκρηξη που διήρκεσε τρεις ώρες, απελευθερώνοντας ενέργεια ισοδύναμη με τρις ​​τρισεκατομμύρια φορές την ετήσια κατανάλωση ενέργειας των ΗΠΑ.

Η έκρηξη έγινε σε ένα περίεργο σύστημα δυαδικών αστέρων που ονομάζεται 4U 1820-30 και παρατηρήθηκε από το διαστημικό σκάφος Rossi X-Ray Timing Explorer. Το σύστημα αποτελείται από ένα αστέρι νετρονίων και τα υπολείμματα ενός γιγαντιαίου αστέρα που; αρκετά ασυνήθιστο - από καθαρό ήλιο.

Κανονικά, τέτοιες εκρήξεις διαρκούν λίγα μόνο δευτερόλεπτα, αλλά προφανώς το αστέρι νετρονίων αναρροφά τόσο μεγάλες ποσότητες ηλίου από το γειτονικό του αστέρι που σχημάτισε ως αποτέλεσμα του πυρηνικού άνθρακα σύντηξης. Η έκρηξη πραγματοποιήθηκε αφού ο άνθρακας είχε συσσωρευτεί από την ακραία βαρύτητα μέσα στο αστέρι νετρονίων και καίγεται εκρηκτικά αφού ξεπέρασε κάποια κρίσιμη μάζα.

Το άστρο νετρονίων έχει διάμετρο μόλις περίπου 11 χιλιομέτρων, αλλά ζυγίζει όσο ο ήλιος. Κάθε έντεκα λεπτά τα δύο αστέρια στρέφονται γύρω από τον κοινό άξονα. Ο θάνατος του Strohmayer είναι σίγουρος ότι τέτοιες εκρήξεις συμβαίνουν τακτικά στο δυαδικό σύστημα. Εάν αυτό συμβεί σε μία ή 100 χρόνια, δεν μπορεί να πει.
Εικόνα: Robert Mallozzi, Πανεπιστήμιο Αλαμπάμα / Huntsville Ad

Joachim Schüring

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη