Έτσι ο μικρός αρπακτικός δεινοσαύρος θα μπορούσε να είχε φανεί στη γνώμη του Chatterjee. Εικόνα: S. Chatterjee / R. Templin / PNAS
Διαβάστε διακριτικά Η Φύση εφευρίσκει την πτήση των διπλανίων εκατομμυρίων ετών πριν από το θεαματικό αεροσκάφος των αδελφών Ράιτ: Περίπου 125 εκατομμύρια χρόνια πριν, οι πρώτοι πτεροσάστες του είδους Microraptor gui από τα δέντρα από αυτή την αρχή, έχουν ανακαλύψει Αμερικανοί ερευνητές. Τα ζώα μήκους περίπου ενός μέτρου μετέτρεψαν τα ολισθαίνοντα οπίσθια πόδια κάτω από τα εμπρόσθια φτερά κατά τη διάρκεια της πτήσης από το δέντρο στο δέντρο και έτσι πιθανώς βελτίωσαν την πλευστότητά τους. Πιθανόν, τα διπλανά ήταν ένα ενδιάμεσο βήμα εξέλιξης από τους μικρούς δεινοσαύρους μέχρι τα σημερινά πουλιά, πιστεύουν οι ερευνητές. Η διατριβή τους, την οποία είχαν παρουσιάσει στο συνέδριο, δημοσιεύεται από τον Sankar Chatterjee του Μουσείου του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Τέξας στο Lubbock και τους συναδέλφους του στο περιοδικό PNAS. Οι ερευνητές μελέτησαν ένα απολίθωμα του Microraptor gui από μια τοποθεσία στη βορειοανατολική Κίνα. Η δομή των οστών και οι δομές των φτερών διατηρήθηκαν ιδιαίτερα καλά στην κρηπίδα περίπου 125 εκατομμυρίων ετών και έδειξαν ότι και τα τέσσερα άκρα του ζώου ήταν φτερωτά. Το μακρύτερο φτερό ήταν 19 εκατοστά μακριά στο απολιθωμένο εύρημα, αναφέρει ο Chatterjee. Αυτός και η ομάδα του ανασυνθέτουν τη διάπλαση του μήκους περίπου ενός μέτρου και ζυγίζουν με το βάρος ενός χιλιογράμμου δεινόσαυρου και στη συνέχεια εξετάζουν με προσομοιώσεις υπολογιστή την ιπτάμενη δύναμη της ανοικοδόμησης. Οι ερευνητές αναγνώρισαν ότι το ζώο πρέπει να έχει τραβήξει τα φτερωτά οπίσθια πόδια προς τα εμπρός κάτω από τα μπροστινά φτερά για να γλιστρήσει. Άλλοι ερευνητές πρότειναν στο παρελθόν ότι το συγκρότημα πτέρυγας στο Microraptor ίσως να έμοιαζε με εκείνο μιας λιβελλούδας.

Ωστόσο, ο Microraptor δεν μπόρεσε να κινηθεί από την πτέρυγα. Αντίθετα, έπεσε από τα δέντρα και έτσι έφτασε σε μια πτήση με ολίσθηση. Με την αυξανόμενη ταχύτητα, πήρε περισσότερο ανελκυστήρα και μπορούσε να ταλαντεύεται σε τροχιά σχήματος U στον επόμενο δρυμό. Η διάταξη των δύο ζευγών των πτερυγίων έφερε επιπλέον ανελκυστήρα, οι παλαιοντολόγοι υποθέτουν. Σύμφωνα με τα μοντέλα τους, ο Microraptor έφτασε ταχύτητες έως και 50 χιλιόμετρα την ώρα. Οι ερευνητές υποπτεύονται στους pterosaurs ένα ενδιάμεσο βήμα εξέλιξης στο δρόμο προς τα σημερινά πουλιά. Η πιθανότητα μιας προσγείωσης σε περίπτωση σύγκρουσης της διπλής καμπής αρχή σε αδιέξοδο της εξέλιξης, από την άλλη πλευρά, θεωρούν λιγότερο πιθανό.

Sankar Chatterjee (Μουσείο Τεχνικού Πανεπιστημίου του Τέξας, Lubbock), Jack Templin: PNAS, σε απευθείας σύνδεση πριν από τη δημοσίευση, DOI: 10.1073 / pnas.0609975104 ddp / science.de - Martin Schäfer

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη