Τα γιγάντια μανιτάρια που ονομάζονταν πρωτότατοι (εδώ απολιθώματα από την έρημο της Σαουδικής Αραβίας) κυριάρχησαν στη χώρα πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια. Paleobotany and Palynology, τόμος 116, "Rotted wood; Alga Μύκητας: η ιστορία και η ζωή των πρωτότατων" Dawson 1959, Francis Hueber, σ. 146, Smithsonian Institution, Copyright 2001, με άδεια του Elsevier.
Διαβάστε αναμφισβήτητα τα πιο περίεργα πλάσματα που έζησαν ποτέ τις ηπείρους στις γεωλογικές περιόδους του Silur και του Devon: Τα τεράστια μανιτάρια, που θυμίζουν τους σημερινούς ψιλοκομμένους, ήταν οι κυρίαρχοι οργανισμοί εκείνης της εποχής, σύμφωνα με τους ερευνητές του κ. Kevin Boyce. Στην αρχή του Ντέβον, πριν από περίπου 400 εκατομμύρια χρόνια, τα πρώτα φυτά γης διασκορπίστηκαν. Αυτά ήταν τα περισσότερα μέτρα ύψος χωρίς ρίζες και χωρίς φύλλα συστάδες, για παράδειγμα, scaly Bärlappgewächse, που έζησαν τη ζωή τους στην άκρη των υδάτων. Οι σαρανταποδαρούσες, τα φτερωτά έντομα και τα σκουλήκια ήταν τα πρώτα ζώα που βγήκαν έξω από τη θάλασσα.

Μόνο τα πρωτόταξα που βγαίνουν από το έδαφος. Αυτά τα περίεργα πλάσματα ήταν ένα μυστήριο για τους παλαιοντολόγους από την ανακάλυψή τους πριν από 150 χρόνια. Αρχικά, τα οκτώ μέτρα ύψος και ένα μέτρο ευρύ κληματίδα είχαν ταξινομηθεί ως κωνοφόρα, αργότερα οι ερευνητές υποστήριξαν ότι ήταν φύκη, λειχήνες ή μύκητες. Για την τελευταία θεωρία, η εσωτερική δομή μίλησε: τα πρωτότατα αποτελούνται από πολυάριθμα στενά συνυφασμένα, μικροσκοπικά σωληνάρια, δήλωσε ο παλαιοντολόγος Francis Hueber του Εθνικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στην Ουάσινγκτον το 2001. Ωστόσο, δεν βρήκε αναπαραγωγικά όργανα, γεγονός που τον έκανε να αμφιβάλει για τη θεωρία των μανιταριών.

Η μελέτη του Boyce και των συναδέλφων του υποστηρίζει τώρα την ερμηνεία ότι οι πρωτότοξες ήταν γιγαντιαία μανιτάρια. Οι ερευνητές διερεύνησαν την αναλογία διαφορετικών ισοτόπων άνθρακα από πρωτοπόρους 400 εκατομμυρίων ετών από πέντε διαφορετικά μέρη του κόσμου. Διαπίστωσαν ότι ο λόγος ποικίλλει σημαντικά. Ως εκ τούτου, τα περίεργα πλάσματα δεν μπορούν να είναι φυτά, υποστηρίζουν ο Boyce και οι συνεργάτες του: Τότε ο λόγος των ισοτόπων θα πρέπει να είναι περίπου το ίδιο μέγεθος με τα ζωντανά φυτά, επειδή ο άνθρακας στον φυτικό ιστό προέρχεται από το διοξείδιο του άνθρακα στον αέρα.

Από την άλλη πλευρά, τα πλάσματα όπως τα ζώα ή οι μύκητες, που δεν συνθέτουν τα ίδια τα οργανικά υλικά, αναλαμβάνουν την ισοτοπική αναλογία της τροφής τους. "Οι διακυμάνσεις είναι τόσο μεγάλες ώστε οι πρωτότοξες δεν θα μπορούσαν ενδεχομένως να λειτουργήσουν φωτοσύνθεση", λέει ο Boyce. Ως εκ τούτου, πρέπει να έχει ενεργήσει γύρω από τα μανιτάρια. Από τα συμπεράσματά τους, οι ερευνητές καταλήγουν επίσης στο συμπέρασμα ότι οι αρχέγονοι μύκητες δεν αποσυντίθενται μόνο στα φυτικά υπολείμματα, αλλά είναι επίσης πιθανό να τρέφονται με μικροσκοπικά άλγη που εξακολουθούν να ζουν σε μεγάλες ποσότητες στο έδαφος του Ντέβον. Επειδή πιθανότατα κανένα ζώο δεν τους έσκυπτε, οι πρωτότοξοι θα μπορούσαν να αναπτύξουν ανενόχλητα τον γιγαντισμό τους. Ωστόσο, γιατί μεγάλωσαν τόσο μεγάλες παραμένει η εικασία: «Ίσως ήταν τόσο ικανοί να διαδώσουν ευρύτατα τα κορύδια τους», λέει ο συν-συγγραφέας Carol Hotton. Στο τέλος, ωστόσο, τα παράξενα πλάσματα δεν ήταν μέχρι τις αλλαγές που προκάλεσαν οι αυξανόμενοι αριθμοί ζώων και φυτών στις ηπείρους: πέθαναν πριν από 350 εκατομμύρια χρόνια. επίδειξη

Kevin Boyce (Πανεπιστήμιο του Σικάγου) και συνεργάτες του: Geology, τόμος 35, αρ. 5, σελ. 399 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη