Οι δύο γαλαξίες, οι οποίοι αναγνωρίζονται μόνο ως κόκκινες κουκίδες στις εικόνες του Hubble, σχημάτισαν 700 εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, πιθανότατα νωρίτερα. Εικόνες: ο Ivo Labbe και ο Rychard Bouwens
Ανάγνωση δυνατά Δύο μικροσκοπικές κόκκινες κουκκίδες στα βάθη του σύμπαντος επιτρέπουν στους αστρονόμους να εξετάσουν προσεκτικά την εποχή που σχηματίστηκαν οι πρώτοι γαλαξίες. Μια ομάδα με επικεφαλής τον Ivo Labbe του Παρατηρητηρίου Carnegie στην Ουάσινγκτον χρησιμοποίησε το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer για να καθορίσει την ηλικία και τη μάζα των αστεριών σε αυτό. Οι δύο γαλαξίες είναι μέρος του Hubble Ultra Deep Field, μιας συλλογής γαλαξιών με κόκκινη μετατόπιση μεταξύ επτά και οκτώ. Αυτό σημαίνει ότι είναι περίπου 12, 7 δισεκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη και υπήρχαν ήδη 700 εκατομμύρια έτη φωτός μετά την Μεγάλη Έκρηξη; λίγα εκατομμύρια χρόνια μετά το τέλος της λεγόμενης «σκοτεινότητας», όταν αέριο υδρογόνο κάλυψε το σύμπαν σαν μια ομίχλη.

Ωστόσο, μόνο οι υπέρυθρες μετρήσεις του διαστημικού τηλεσκοπίου Spitzer επιβεβαίωσαν ότι τα μακριά φωτιστικά σημεία είναι πραγματικά γαλαξίες. Οι ερευνητές της Labbé διαπίστωσαν επίσης ότι τα αστέρια στους δύο γαλαξίες των παιδιών ήταν μεταξύ 50 και 300 εκατομμυρίων ετών. Αυτό σημαίνει ότι οι δύο γαλαξίες μπορεί να υπήρχαν 500 εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

Η συνολική μάζα των δύο γαλαξιών ήταν μόνο περίπου το ένα εκατοστό της μάζας που υπάρχει στους σύγχρονους γαλαξίες, όπως ο Γαλαξίας. Προφανώς οι γαλαξίες αυξήθηκαν γρήγορα εκείνη τη στιγμή, ο Labbe και οι συνάδελφοί του υποψιάζονται.

Την ίδια στιγμή, οι παρατηρήσεις είναι ένα μυστήριο για τους αστρονόμους. Σύμφωνα με αυτήν, η ακτινοβολία των πρώτων αστεριών και των γαλαξιών θα έπρεπε να είχε εκδιώξει το νεφέλωμα στο σύμπαν και να ξεκινήσει το τέλος της σκοτεινής εποχής. Ωστόσο, οι γαλαξίες που ανακαλύφθηκαν προηγουμένως στο πεδίο Hubble δεν είναι αρκετοί και πολύ μικροί για να παραγάγουν την απαιτούμενη ακτινοβολία. επίδειξη

"Κατά πάσα πιθανότητα υπήρξαν πολλοί περισσότεροι γαλαξίες σε αυτούς τους πρώτους χρόνους", λέει ο συν-συγγραφέας Ρακάρ Μπουβένς του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Σάντα Κρουζ. "Αλλά πιθανότατα θα λάμψουν τόσο ελαφρώς ότι δεν μπορούμε να τις δούμε με τα τηλεσκόπια του σήμερα." Τα νέα όργανα για το τηλεσκόπιο Hubble και τον διάδοχο του Hubble, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, θα μπορούσαν να βοηθήσουν σε λίγα μόνο χρόνια.

Ivo Labbe (Carnegie Observatories) και συνεργάτες: Astrophysical Journal Letters, τόμος 649, σελ. L67 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη