Ανάγνωση της τύχης του σύμπαντος. Οι αστροφυσικοί είναι οι προφήτες του Κόσμου. Εξετάζουν ήδη ένα μέλλον στο οποίο τα αστέρια βγαίνουν, οι γαλαξίες εξατμίζονται και το θέμα καταρρέει. Στην αρχή υπήρχε το φλας της Μεγάλης Έκρηξης - στο τέλος θα υπάρξει σκοτάδι. Το σύμπαν θα τελειώσει είτε με ένα μεγάλο κτύπημα είτε με μια μακρά φωνή - που ήταν ήδη σαφής στη δεκαετία του 1920 όταν οι κοσμολόγοι εφάρμοζαν τη θεωρία της σχετικότητας του Albert Einstein στο σύμπαν στο σύνολό της. Οι εμπειρογνώμονες μιλάνε για ένα ανοιχτό ή ένα κλειστό σύμπαν. Είτε το σύμπαν θα συνεχίσει να επεκτείνεται για όλη την αιωνιότητα, είτε θα έχει αρκετή μάζα για να σταματήσει την επέκταση και να την αντιστρέψει. Σε αυτή την περίπτωση, το σύμπαν γίνεται μικρότερο, θερμότερο και πυκνότερο μέχρι να καταλήξει σε μια τελική κατάρρευση που θα μπορούσε να αναμένεται σε περίπου 100 έως 200 δισεκατομμύρια χρόνια.

Το πρώτο κεφάλαιο της κοσμικής ιστορίας, η εποχή του πληθωρισμού, κράτησε μόνο μια μικρή στιγμή - αδιανόητη 10-32 δευτερόλεπτα. Στην αρχή, το Σύμπαν μας δημιουργήθηκε με τη Μεγάλη Έκρηξη και αμέσως μπαλιώθηκε - εξ ου και το όνομα (το λατινικό "inflation" σημαίνει "αυτο-φουσκωμένο"). Ακολούθησε η εποχή της ακτινοβολίας που διήρκεσε περίπου 300.000 χρόνια. Το φως και η ύλη ήταν σε στενή αλληλεπίδραση εκείνη την εποχή, τόσο ζεστό και αδιαπέραστο ήταν η σούπα των στοιχειωδών σωματιδίων. Στα πρώτα τρία λεπτά αυτής της εποχής, οι ατομικοί πυρήνες φωτός προέκυψαν. Όταν η θερμοκρασία πέσει σε 3.000 μοίρες λόγω της περαιτέρω επέκτασης του σύμπαντος, τα ηλεκτρόνια με τους ατομικούς πυρήνες ενώνονται σε άτομα. Μόνο τώρα ήταν η ακτινοβολία ελεύθερη: ο χώρος έγινε διαφανής. Τώρα ξεκίνησε η εποχή των αστεριών - η εποχή μας. Κατά τη διάρκεια πολλών εκατομμυρίων ετών, οι δομές σχηματίστηκαν από ένα άλλο σχεδόν εξίσου κατανεμημένο φυσικό αέριο: αστέρια, γαλαξίες, καθώς και ομάδες και υπερκείμενες γαλαξίες. Μέσα από τις διεργασίες πυρηνικής σύντηξης, τα αστέρια επωάζουν βαρύτερα στοιχεία μέσα, εκρήγνυαν και έτσι παρέχουν την πρώτη ύλη για νέα αστέρια. Χάρη στα βαρύτερα στοιχεία, θα μπορούσαν επίσης να δημιουργηθούν πλανήτες - και τέλος, σε αυτόν τον πλανήτη, ζωντανά όντα όπως εμείς, που σκέφτονται την εξέλιξη του σύμπαντος.

Ο Laughlin έχει υπολογίσει ότι σε περίπου 10 έως 14 χρόνια - δηλαδή 10.000 φορές μεγαλύτερη από την προηγούμενη ηλικία του σύμπαντος - εξαντλούνται και τα γαλαξιακά σύννεφα αερίων και σκόνης, η πρώτη ύλη για τη δημιουργία νέων αστεριών. Ο σχηματισμός των αστεριών και η εξέλιξη των αστεριών έρχονται σε στασιμότητα περίπου την ίδια εποχή. Αυτό είναι το τέλος της εποχής των αστεριών. Τότε κυριολεκτικά τα φώτα βγαίνουν στο σύμπαν.

Τώρα ξεκινά η τέταρτη εποχή, η εποχή της φθοράς. Οι κοσμικές δομές αρχίζουν να διαλύονται. Η διαστημική επέκταση οδηγεί τις υπεργαλακεντρικές ομάδες σε μια τέτοια έκταση ώστε οι υποθετικοί αστρονόμοι στο μακρινό μέλλον, ακόμη και με τα καλύτερα τηλεσκόπια, να μην μπορούν πλέον να παρατηρούν άλλα νησιά-αστέρια. Τα ουράνια σώματα διασκορπίζονται στο σκοτάδι. επίδειξη

Αυτές οι παγίδες της κοσμικής βαρύτητας είναι τα μόνα εναπομένοντα μακροσκοπικά σώματα που κυριαρχούν στην πέμπτη εποχή, την εποχή των μαύρων τρυπών. Αλλά η μοίρα τους είναι ήδη σφραγισμένη από τους νόμους της φύσης. Όπως υπολόγισε ο Stephen Hawking του Πανεπιστημίου του Cambridge, οι μαύρες τρύπες ακτινοβολούν τη θερμότητα λόγω κβαντικών μηχανικών επιδράσεων και τελικά χάνουν τη μάζα όταν η θερμοκρασία περιβάλλοντος είναι αρκετά χαμηλή. "Οι μαύρες τρύπες δεν είναι μαύρες", γράφει ο Hawking στο διάσημο βιβλίο του, "Μια Σύντομη Ιστορία του Χρόνου", το οποίο σε αυτή την περίπτωση δεν είναι τόσο σύντομο.

Οι περίοδοι κατά τις οποίες αυτό συμβαίνει δεν μπορούν πλέον να απεικονιστούν. Μπορούν να υπολογιστούν και να ονομάζονται μόνο: Οι μαύρες μαύρες τρύπες φλεγμονώνονται κατά τη διάρκεια περίπου 10 ετών υψηλών 66 ετών, γαλαξιακής και υπεργαλκακτικής ανάγκης 10 100 ετών και άνω. Παίρνουν θερμότερες και τελικά εκρήγνυνται με μια ξαφνική, φλεγόμενη αναλαμπή ακτινοβολίας γάμμα - «ένας φευγαλέος τάφος για την ύπαρξη ενός εκατομμυρίου φωτεινών ηλιοθετών», λέει ο Davies.

Στην τελευταία εποχή, την εποχή του σκότους, δεν συμβαίνουν πολλά. Κάποια από τα υπόλοιπα ηλεκτρόνια βρίσκουν τώρα ένα και πάλι ένα ποζιτρόνιο, τα σωματίδια των αδελφών τους κατά της ύλης, και το ανατινάξουν. Αργά ή αργότερα, ένα συνεχώς επεκτεινόμενο σύμπαν είναι μια εγκαταλελειμμένη, πικρή-κρύα και αγωνιστική αρένα.

Παρόλο που κάποιες λεπτομέρειες για το κοσμικό δράμα εξακολουθούν να είναι υποθετικές, ένα πράγμα είναι βέβαιο: το μέλλον θα είναι ζοφερό. Μόνο μερικά φωτόνια, νετρίνα και μερικά άλλα στοιχειώδη σωματίδια επιπλέουν ήσυχα και αιώνια απομονωμένα μεταξύ τους μέσα από τους ατέλειωτους χώρους του σκοταδιού. Αλλά όσο βαρετό και μαύρο όσο μπορεί να φανεί αυτό το μέλλον, ο χρόνος δεν θα σταματήσει.

"Η έννοια του χρόνου χάνει κάποιο νόημα όταν εφαρμόζεται σε αυτά τα μακρινά στάδια του σύμπαντος", λέει ο Jamal Isalm. "Ο μόνος τρόπος με τον οποίο θα εκδηλωθεί τότε ο χρόνος θα είναι ίσως η πτώση της πυκνότητας και της θερμοκρασίας της ακτινοβολίας του κοσμικού υποβάθρου που πλησιάζει το απόλυτο μηδέν, μείον 273, 15 βαθμούς Κελσίου, αλλά ποτέ δεν το φτάνουν. Και προσθέτει: «Ακόμη και οι πιο κερδοσκοπικές μορφές ζωής μπορεί να κοιτάξουν πίσω στην εποχή μας και στη Γη ως έναν ιδανικό κόσμο της ηλιοφάνειας και της ενέργειας για δισεκατομμύρια χρόνια, έναν κόσμο ονείρου που έχει τελειώσει και δεν επιστρέφει ποτέ».

Ο κοσμολόγος Edward R. Harrison του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης στο Amherst επιλέγει μια μετάφραση: "Εκτός από την αρχική δόξα της Μεγάλης Έκρηξης και τη μετέπειτα γαλαξιακή εποχή, η οποία διαρκεί δέκα δισεκατομμύρια χρόνια, το σύμπαν είναι ένα ατέρμονα συνεχές σκυλάκι σκοτεινής απόγνωσης".

Αυτό το φωνάζοντας στον ωκεανό της κενότητας γίνεται ολοένα και πιο σιωπηλός, αλλά ποτέ σιωπηλός. Για τον Freeman Dyson, ο οποίος πιθανότατα έχει προχωρήσει περισσότερο στη φυσική του πεπρωμένου από οποιονδήποτε άλλον μπροστά του, αυτό δεν είναι λόγος συναισθηματισμού. "Οι νόμοι της φυσικής δεν προβλέπουν μια τελευταία σιωπή, αλλά δείχνουν ότι κάτι θα συμβεί πάντα, ότι οι φυσικές διαδικασίες δεν θα σταματήσουν, όσο σκεφτόμαστε πάντα στο μέλλον".

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη