Οι ορυκτοί σχηματισμοί στην πεδιάδα Meridiani Planum είναι παρόμοιοι με εκείνους της Γης όπου έχει εξατμιστεί το νερό. Εικόνα: JPL / NASA
Διαβάστε περισσότερα Πάνω από τρία δισεκατομμύρια χρόνια πριν, ο Άρης είχε σύστημα υπογείων υδάτων που κάλυπτε τον πλανήτη. Πίσω στο οροπέδιο Meridiani Planum, το νερό εξαπλώθηκε από το έδαφος, το οποίο προηγουμένως έτρεχε εναντίον των ισχυρών ηφαιστείων του Tharsis και των νότιων υψίπεδων, σύμφωνα με τους ερευνητές γύρω από τον Jeffrey Andrews-Hanna του Πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον στο St. Louis. Στα πρώτα 800 εκατομμύρια χρόνια της ιστορίας του, ήταν πιθανώς σχετικά υγρό στον Άρη. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι πολυάριθμες ποτάμιες κοιλάδες και τα δίκτυα ποταμών, τα οποία μπορεί κανείς να δει σε πολλές φωτογραφίες του Marssonden. Πριν από 3, 7 δισεκατομμύρια χρόνια, το κλίμα κατέστη ξηρότερο. Σταγόνα νερό σταδιακά αποξηραμένα, σχηματίζοντας άλατα μετάλλων; παρόμοια με τη Νεκρά Θάλασσα.

Επίσης στο οροπέδιο Meridiani Planum το όχημα του Άρη Opportunity ανακάλυψε θειικά άλατα. Ωστόσο, ήταν ασαφές για τους πλανητικούς επιστήμονες πώς θα μπορούσαν να σχηματίσουν τα άλατα σε μια περιοχή χωρίς λεκάνες όπου θα μπορούσε να συλλέγει νερό. Το μοντέλο του παγκόσμιου κύκλου του νερού, που σχεδιάστηκε από τον Andrews-Hanna και τους συναδέλφους του, εξηγεί αυτό το παζλ.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι βροχοπτώσεις, οι οποίες έπεσαν στα υψίπεδα και τα μεγάλα ηφαίστεια, όπως το Olympus Mons 22 χιλιομέτρων, διείσδυσαν εν μέρει βαθιά στον αρειανό φλοιό. Το νερό διαλύθηκε σε θερμοκρασίες περίπου 50 βαθμών Κελσίου άλατα από τον περιβάλλοντα βράχο. Αυτό το αλμυρό νερό βγήκε τελικά από το έδαφος σε πολλά μέρη στο Meridiani Planum, το οποίο βρίσκεται στα όρια μεταξύ των υψίπεδων στο νότο και των πεδινών στα βόρεια και έχει μια ελαφρώς επικλινή τοπογραφία. Στην επιφάνεια, το νερό εξατμίστηκε και τα άλατα σχημάτιζαν λεπτές αποθέσεις στο έδαφος; σύμφωνα με τους ερευνητές, πιθανώς μόνο μερικές χιλιοστά του χιλιοστού ανά έτος.

Ωστόσο, σε διάστημα μισού δισεκατομμυρίου ετών, θα μπορούσε να συσσωρευτεί αρκετές εκατοντάδες στρώματα, όπως ανακάλυψε η Opportunity. Μια παρόμοια κατάσταση υπάρχει στη γη: Στη Μεγάλη Αρτεσιανή Λεκάνη της Αυστραλίας υπάρχουν και τυπικοί βράχοι εξάτμισης. Εκεί, τα υπόγεια ύδατα προέρχονται από το έδαφος, το οποίο προέρχεται από μακρινές και ψηλότερες περιοχές. επίδειξη

Jeffrey Andrews-Hanna (Πανεπιστήμιο Ουάσιγκτον, St. Louis, USA) και άλλοι: Nature, τόμος 446, σελ. 163 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη