Στο ζωικό βασίλειο, ο ανταγωνισμός όχι μόνο αναζωογονεί την επιχείρηση, αλλά μερικές φορές ανοίγει το δρόμο για τους ίδιους τους απογόνους: Ποιος δίνει την προτίμηση των άλλων ανδρών κατά το ζευγάρωμα αυξάνοντας τη δική τους ευκαιρία να γονιμοποιήσουν μια γυναίκα; και αυτό συμβαίνει επειδή το σπέρμα του προκάτοχού του διευκολύνει την πρόοδο του σπερματοζωαρίου στην αναπαραγωγική οδό. Αυτό ολοκληρώνει ένα βρετανικό ερευνητικό δίδυμο από την αξιολόγηση της βιβλιογραφίας σχετικά με το θέμα της αναπαραγωγής στα ζώα. Σε έναν αριθμό αδέσποτων ειδών, ο δεύτερος ή, στην περίπτωση περισσότερων από δύο εταίρων, ο τελευταίος σεξουαλικός σύντροφος έχει περισσότερες πιθανότητες να αναπαραγάγει τους απογόνους από τον πρώην σύντροφο. Αυτά περιλαμβάνουν πολλούς τύπους εντόμων, όπως μύγες φρούτων, σφήκες ή πεταλούδες, αλλά και θηλαστικά όπως ορισμένοι τύποι σκίουρων εδάφους και χιμπατζήδες. Ο τρόπος με τον οποίο το πλεονέκτημα αυτό έχει ανακαλυφθεί τώρα έχει ανακαλυφθεί από τους Βρετανούς εξελικτικούς βιολόγους David Hosken και David Hodgson.

Τα αναπαραγωγικά όργανα της γυναίκας είναι στην πραγματικότητα ένα εχθρικό σπερματοζωάριο, εξηγεί ο Hosken. Από τα εκατομμύρια των κυττάρων σπέρματος, μόνο λίγοι θα κάνουν το μακρύ δρόμο προς το ωφέλιμο ωάριο. Ωστόσο, το σπερματικό υγρό έχει ορισμένες ιδιότητες που βελτιώνουν το χημικό περιβάλλον στην αναπαραγωγική οδό. Ο πρώτος από τη σειρά των εραστών ανοίγει με το σπέρμα του, πρακτικά ο τρόπος για τους διαδόχους του, είπε ο Hosken και ο Hodgson. Το σπέρμα τους έχει τώρα περισσότερες πιθανότητες να γονιμοποιήσει το ωάριο της γυναίκας.

Εκτός από αυτόν τον πρόσφατα ανακαλυφθέντα μηχανισμό, υπάρχουν και διάφοροι άλλοι λόγοι για τους οποίους τα αρσενικά ασθενή είναι πιο επιτυχημένα. Έτσι, το νεογέννητο αρσενικό παράγει περισσότερα σπερματοζωάρια σε ορισμένα είδη ή το επόμενο σπερματοζωάριο παραλύει τον σπόρο του προκατόχου του. Υπάρχουν ακόμη και σχεδόν απροβλημάτιστες στρατηγικές: Μερικά είδη dragonfly έχουν ένα τσίμπημα στο πέος τους, με το οποίο μπορούν να σκάψουν το σπέρμα του αντιπάλου, όπως λένε, από το γεννητικό σύστημα.

Στο μέλλον, οι Hosken και Hodgson θέλουν να διερευνήσουν πόσο καιρό μπορεί να έρθει το δεύτερο αρσενικό μετά το πρώτο για να κερδίσει ένα πλεονέκτημα ζευγαρώματος. Οι σχάρες είναι ιδιαίτερα κατάλληλες για αυτό, εξηγεί ο Hosken. Με αυτά, τα αρσενικά κολλήσουν τα πακέτα σπερματοζωαρίων έξω στα θηλυκά, έτσι ώστε ο χρόνος έκθεσής τους να μπορεί να ποικίλει πειραματικά. επίδειξη

David Hosken και David Hodgson (Πανεπιστήμιο του Exeter): Journal of Theoretical Biology, τόμος 243, σελ. 230 ddp / science.de; Την Κριστίν Αμπρέιν

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη