Δεδομένου ότι η εικόνα ψευδών χρωμάτων του τηλεσκοπίου Spitzer (παραπάνω) και της απεικόνισης (παρακάτω) δείχνει, μεγάλο μέρος της αρχικής διαστρωμάτωσης του αστέρα εξακολουθεί να διατηρείται σήμερα. Εικόνες: NASA / JPL-Caltech / L. Rudnick
Ανάγνωση δυνατά Η έκρηξη του αστέρι είναι μια τακτοποιημένη υπόθεση: σε μια σουπερνόβα, ένα στρώμα κάθε φορά απομακρύνεται. Τουλάχιστον αυτό συνέβαινε για μια σουπερνόβα των οποίων τα ερείπια βρίσκονται 10.000 έτη φωτός από τη Γη στον αστερισμό Κασσιόπη, σύμφωνα με την Jessica Ennis του Πανεπιστημίου της Μινεσότα και τους συναδέλφους της. Το υπόλοιπο σουπερνόβα Η Cassiopeia A, η ισχυρότερη ραδιοφωνική πηγή έξω από το ηλιακό σύστημα, σχηματίστηκε κατά πάσα πιθανότητα περίπου πριν από 300 χρόνια, όταν ένα αστέρι εξερράγη με 15-20 φορές τη μάζα του Ήλιου. Η σουπερνόβα δεν παρατηρήθηκε από τη Γη - προφανώς επειδή ένα σκοτεινό σύννεφο έκρυψε το εκρηκτικό αστέρι.

Μαζικά αστέρια όπως ο προκάτοχος της Κασσιώπης Α έχουν μια δομή σε σχήμα λεκάνης στο τέλος της ζωής τους, επειδή μέσα σε όλο και πιο βαρύ στοιχεία συγχωνεύονται. Στα εξωτερικά κελύφη υπάρχουν ελαφρά στοιχεία όπως το υδρογόνο και το ήλιο, ακολουθούμενα από κελύφη με μεσαίου βάρους στοιχεία όπως το νέον, το οξυγόνο ή ο άνθρακας και μέσα στο σώμα συσσωρεύεται σίδηρος. Τέλος, καθώς η πυρηνική σύντηξη από σίδηρο σε βαρύτερα στοιχεία δεν μπορεί πλέον να παράγει ενέργεια, ένα αστέρι τελικά εκρήγνυται όταν τα ελαφρύτερα στοιχεία την εκμεταλλεύονται ως καύσιμο.

Παλαιότερες παρατηρήσεις με το τηλεσκόπιο ακτίνων X της Chandra είχαν δείξει ότι η έκρηξη του Cassiopeia A προκλήθηκε προοδευτικά. Το σύννεφο έκρηξης έφτασε τώρα σε διάμετρο δέκα ετών φωτός. Ωστόσο, δεν υπήρχε ίχνος των στοιχείων των μεσαίων στρωμάτων.

Τα κελύφη των κρεμασμένων κρεμμυδιών των στοιχείων νέον, οξυγόνου και αλουμινίου, τα οποία εξαπλώνονται σήμερα ως ολοένα αυξανόμενες φυσαλίδες στο διάστημα, ο Ένις και οι συνεργάτες της μπορούσαν τώρα να εντοπίσουν με το υπέρυθρο τηλεσκόπιο Spitzer. "Φαίνεται ότι τα διαφορετικά στρώματα του αστεριού της προέλευσης πετούν προς τα έξω διαδοχικά, αλλά όχι εξίσου γρήγορα προς όλες τις κατευθύνσεις", λέει ο William Reach του Επιστημονικού Κέντρου Spitzer στην Pasadena. επίδειξη

Το εκτοξευόμενο αστεροειδές υλικό έπληξε μετά από λίγο ένα κύμα κλονισμού, το οποίο προκλήθηκε από την έκρηξη. Ως αποτέλεσμα, το αέριο θερμαίνεται εξαιρετικά και ως αποτέλεσμα παράγει ακτίνες Χ. Το υλικό που ανακαλύφθηκε από τον Spitzer, από την άλλη πλευρά, χτυπήθηκε πρόσφατα από το shockwave και συνεπώς είναι ακόμα πιο δροσερό. Εκπέμπει υπέρυθρη ακτινοβολία. Σε αυτή τη φασματική περιοχή, οι ερευνητές ανακάλυψαν τώρα χαρακτηριστικά στοιχεία για τα στοιχεία των μεσαίων κελυφών, δηλαδή το νέον, το οξυγόνο και το αλουμίνιο.

"Έτσι, η έκρηξη δεν ήταν αρκετά χαοτική για να αναμειχθεί πλήρως το υπόλοιπο σουπερνόβα", δήλωσε ο Lawrence Rudnick του Πανεπιστημίου της Μινεσότα. Σε μερικούς αιώνες, ωστόσο, τα διάφορα στρώματα θα έχουν αναμειχθεί τόσο καλά ώστε να μην συναχθούν συμπεράσματα σχετικά με την αγωνία του Αστέρα.

Τζέσικα Ένις (Πανεπιστήμιο της Μινεσότα, Μινεάπολη), et al: Astrophysical Journal, 20 Νοεμβρίου 2006 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη