Έτσι θα μπορούσε να φανεί το εξαφανισμένο λιοντάρι. Εικονογράφηση: Μουσείο της Δυτικής Αυστραλίας
Τρία σπήλαια στη Νότια Αυστραλία έχουν αποδειχθεί ότι είναι ένας πραγματικός θησαυρός για τους παλαιοντολόγους: ερευνητική ομάδα από την Αυστραλία και τις Ηνωμένες Πολιτείες ανακάλυψε ασυνήθιστα καλά διατηρημένα κατάλοιπα 70 ειδών ζώων που ζούσαν περισσότερο από 100.000 χρόνια πριν. Αυτά περιλαμβάνουν οκτώ έως τώρα άγνωστα είδη καγκουρό, καθώς και έναν πλήρη σκελετό λυγξ, Gavin Prideaux και την έκθεση ομάδας του. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν τα απολιθώματα σε τρία σπήλαια στην έρημο Nullarbor στη νότια Αυστραλία. Σύμφωνα με το Prideaux, τα λεγόμενα σπήλαια Thylacoleo είναι το σπίτι της πιο ποικίλης πλειστοκαινικής πανίδας; ο χρόνος από 1, 8 εκατομμύρια έως 11, 500 χρόνια πριν που έχει βρεθεί ποτέ σε αυτό το τμήμα της Αυστραλίας. Λόγω της θέσης των απολιθωμάτων, οι εμπειρογνώμονες υποπτεύονται ότι τα ζώα έπεσαν μέσα από ένα άνοιγμα στο σπήλαιο και στη συνέχεια πέθαναν. Η ηλικία των απολιθωμάτων εκτιμάται ότι είναι τουλάχιστον 101.000 χρόνια. Τα θνητά υπολείμματα σε δύο από τις τρεις σπηλιές λέγεται ότι είναι περίπου 230.000 έως 400.000 ετών.

Μεταξύ των αξιοσημείωτων ευρημάτων του Prideaux και των συναδέλφων του είναι 69 είδη σπονδυλωτών και ένα είδος σαλιγκαριού, εκ των οποίων πάνω από 20 εξαφανίζονται σήμερα. Αυτά περιλαμβάνουν, για παράδειγμα, ένα γιγάντιο wombat, το σκύλο σαν bagwolf, και συνολικά 23 είδη καγκουρό. Οκτώ από αυτές ήταν προηγουμένως άγνωστες και περιλαμβάνουν ένα ασυνήθιστο wallaby με μεγάλες κορυφές φρυδιών και δύο καγκουρό δέντρων των οποίων οι συγγενείς ζουν αποκλειστικά σε πυκνά τροπικά δάση. Επιπλέον, οι επιστήμονες βρήκαν στις σπηλιές τον πρώτο πλήρη σκελετό ενός λιονταριού, που έκλεισε περίπου 50.000 χρόνια πριν. Δεδομένου ότι οι σκελετοί πολλών από τα άλλα ζώα είναι επίσης πλήρως συντηρημένοι, οι ερευνητές είναι πλέον σε θέση να αναθέσουν προηγουμένως ανακαλυφθέντα, προηγουμένως άγνωστα σκελετικά μέρη στα αντίστοιχα είδη.

Λόγω των πολλών διαφορετικών ειδών φυτοφάγων που ανακάλυψαν, οι παλαιοντολόγοι καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι η περιοχή της σημερινής έρημης Nullarbor στο Pleistocene πρέπει να έχει περισσότερη φυτική ποικιλομορφία από ότι σήμερα. Παρόλο που δεν υπήρχαν κλειστά δάση, η ανακάλυψη δύο ειδών παπαγάλων και των καγκουρών δέντρων, ωστόσο, τουλάχιστον την ύπαρξη μεμονωμένων δένδρων που πιθανόν να εμφανιστούν, οπότε η Prideaux.

Όπως έδειξε και η έρευνα των ερευνητών, επικρατούσε στη νότια Αυστραλία στο Πλειστόκαινο, ένα κλίμα παρόμοιο με το σήμερα. Συνεπώς, τα ζώα προσαρμόστηκαν στις ξηρές συνθήκες, γι 'αυτό και η αλλαγή του κλίματος, ως μόνη αιτία της εξαφάνισης των ειδών, είναι εκτός ζήτησης. Υποπτεύονται επομένως ότι τόσο στο νότο όσο και σε άλλες περιοχές της Αυστραλίας, τα μεγάλα φυτοφάγα ζώα εξαφανίστηκαν την εποχή που ο άνθρωπος κατέκτησε την ήπειρο. επίδειξη

Gavin Prideaux (Western Australian Museum, Perth) και άλλοι: Nature, τόμος 445, σελ. 422 ddp / science.de; Katharina Schöbi

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη